Francis Hellyer puede haberse formado como actor, pero siempre estuvo destinado a ser un tecnólogo. Fascinado por la tecnología desde una edad temprana, su primer trabajo después de la escuela de teatro, evitando los roles de camarero que los actores jóvenes suelen elegir entre las audiciones, fue en un contrato para ayudar a la BBC a lidiar con el error del milenio que, durante un tiempo, amenazó con abrumar a todo el mundo. tecnología. sistemas a finales de los 90. Y antes de que Hollywood tuviera la oportunidad de llamarlo, Hellyer lanzó London Theatre Direct, la primera agencia de venta de entradas en línea del Reino Unido.

La empresa fue fundada con su amigo Emmanuel Ciolfi. “Yo trabajaba como actor, pero no conseguía papeles y nos devanábamos los sesos para pensar en algo que pudiéramos empezar por nuestra cuenta”, recuerda Hellyer. “Estábamos hablando de lo que podíamos hacer en línea y las entradas para el teatro parecían encajar perfectamente”.

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Los primeros días fueron primitivos. Así como Netflix pasó sus años de formación enviando CD de alquiler a los clientes, London Theatre Direct no vendió muchas entradas en línea. Los clientes podían usar su sitio web, escrito con los conocimientos básicos de codificación de Hellyer, para reservar boletos, pero tenían que pagarlos enviando un cheque a la empresa. “Emmanual pasó mucho de su tiempo visitando los cines para recoger volantes para que pudiéramos escanearlos y ponerlos en el sitio web”, explica Hellyer.

Más de dos décadas después, es justo decir que la tecnología de London Theatre Direct ha evolucionado. La misión de la empresa es simplificar el proceso de reserva. A través de múltiples enlaces API, proporciona una ventanilla única para los asistentes al teatro con boletos para cientos de espectáculos y funciones como mapas de asientos interactivos. Los clientes reciben las entradas directamente en su teléfono, por lo que ya no hay cola en la taquilla. Y, por supuesto, en estos días no es necesario que envíe un cheque por correo; London Theatre Direct ha estado aceptando pagos en línea durante el tiempo que la industria bancaria lo ha permitido y, más recientemente, se ha convertido en el primer vendedor de entradas del mundo en aceptar pagos con bitcoins.

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“Estamos orgullosos de ser los primeros”, dice Hellyer. “No creo que mucha gente pague por El fantasma de la ópera Billetes de Bitcoin a corto plazo, pero en realidad la tecnología blockchain detrás de la moneda digital tiene el potencial de resolver muchos problemas en nuestra industria.

El mantenimiento de registros inmutable de la cadena de bloques podría ayudar en la lucha contra el fraude de boletos, argumenta Hellyer, e interrumpir el mercado de segunda mano. Y ve avances relacionados, como los NFT, los tokens no fungibles que son cada vez más populares en las artes, allanando el camino para nuevos modelos comerciales en la industria de las entradas de teatro.

Sin su compromiso con la tecnología de vanguardia, London Theatre Direct podría haber luchado contra la pandemia de Covid-19. Con los cines cerrados y las presentaciones constantemente reprogramadas, la compañía ha pasado gran parte de los últimos 18 meses aprovechando su plataforma para manejar los cambios en la emisión de boletos y los reembolsos para miles de clientes. “El mundo del entretenimiento ha tenido un gran impacto, pero nos ha obligado a considerar tecnologías que podrían agregar valor real en el futuro”.

Las presentaciones sin boletos, por ejemplo, no hubieran visto la luz del día sin el deseo de los teatros de mantener a las multitudes fuera del vestíbulo: un boleto digital en su teléfono o reloj permite una entrada mucho más rápida. De cara al futuro, Hellyer cree que puede ayudar a los cines a aumentar los ingresos y a recuperarse más rápido. “¿Por qué no debería poder pedir un horario o sus bebidas de intervalo cuando reserva en línea?” “, él pide.

La tecnología también puede impulsar el crecimiento de los ingresos del London Theatre Group, añade Hellyer. “Es gracioso porque en la mayoría de las industrias es el intermediario quien se ve presionado por la nueva tecnología y la disrupción”, dice. “Pero en nuestra industria, es el intermediario quien ofrece innovación”. Empresas como aerolíneas y hoteles quieren conectarse a la plataforma de la compañía para ofrecer a sus propios clientes entradas de teatro, dice en un ejemplo de lo que podría ser posible.

Por su parte, Hellyer reconoce que ahora está mirando más allá del London Theatre Direct para dar el siguiente paso en su carrera. Ya es un inversor activo en varias empresas y, a menudo, asesora a jóvenes emprendedores que buscan desarrollar sus nuevas empresas.

No es sorprendente que la tecnología sea el tema común de su cartera. Por ejemplo, está particularmente interesado en empresas especializadas en el creciente mercado de nuevas proteínas. “Siempre he sido vegetariano, pero la pandemia realmente ha subrayado lo problemático que es nuestra invasión de hábitats como la selva, que es necesaria para la producción masiva de carne”, dice.

Los nuevos materiales son otro enfoque: los plásticos que se disuelven en contacto con el agua, por ejemplo, en lugar de contaminar el medio ambiente en los próximos años. “La única forma de resolver los problemas que enfrentamos es adoptar la tecnología”, dice.

Otra empresa que ocupa el tiempo de Hellyer es Metaverse, un podcast que acaba de lanzar y que se centra en “dónde el mundo físico y el digital son uno”. Diseñado como un “podcast para mentes progresistas o cualquiera que busque la próxima gran novedad”, Metaverse le da a Hellyer la oportunidad de hablar con los principales futuristas sobre todo, desde la criptomoneda hasta el cambio climático.

Está particularmente emocionado de conectarse con jóvenes emprendedores e innovadores. “A medida que envejece, se concentra más en los bloqueos, los jóvenes simplemente no ven las barreras”, dice. “Soy extremadamente optimista de que hay muchos jóvenes que están decididos a ser agentes de cambio”.

La propia experiencia de Hellyer lo demuestra. Lanzado en un mundo donde AltaVista y Lycos eran los navegadores preferidos, y donde el dinero seguía siendo el rey, London Theatre Direct se adelantó a su tiempo. Y para cuando otros vendedores de entradas se pusieron al día, Hellyer había ganado una posición de liderazgo en el mercado.

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