En un día despejado pero ventoso a finales de febrero, es difícil tomarse en serio a Greg Malouf mientras observa el paseo marítimo de Liverpool desde la ventana de su oficina y compara lo que ve con Surfer’s Paradise en Australia. Pero Malouf, la fuerza impulsora detrás del desarrollador inmobiliario Romal Capital, insiste en que la ciudad tiene una sensación similar a la Costa Dorada de Queensland, de regreso a su país de origen, así como a Ámsterdam, una ciudad construida sobre canales.

“Es la forma de vida junto al agua”, dice Malouf. «La gente se siente atraída por el agua y hay una oportunidad real aquí para crear algo que resuene con la Costa Dorada o que parezca una pequeña Ámsterdam».

Este trabajo ya ha comenzado. Romal Capital fue el primer desarrollador residencial del sector privado elegido por Peel Land & Property para construir casas como parte de su proyecto de recuperación de agua de Liverpool de £ 5 mil millones. Romal ya ha entregado 237 de estas viviendas, cumpliendo los objetivos de finalización el año pasado a pesar de la pandemia de Covid-19, y ahora está esperando la aprobación de la planificación para 350 apartamentos adicionales.

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El objetivo es transformar lo que es un terreno abandonado a orillas del río Mersey en un nuevo vecindario próspero frente al mar. Es parte de un proyecto más amplio para regenerar el histórico paseo marítimo de Liverpool, a varias millas al norte del centro de la ciudad. Junto con la nueva infraestructura que incluye pasarelas frente al mar, puentes flotantes sobre canales de la ciudad, unidades comerciales y espacios públicos, el desarrollo de Romal permitirá que peatones y ciclistas accedan al nuevo estadio del Everton FC en el norte de Liverpool.

Liverpool Waters también incluye la nueva terminal de ferry de la Isla de Man, nuevas carreteras y un pequeño puerto deportivo, así como importantes inversiones en infraestructura ecológica, como puntos de recarga de vehículos eléctricos. Malouf incluso mantuvo conversaciones preliminares con empresas de alquiler de bicicletas.

“Hemos estado trabajando con la junta durante más de dos años en las complejidades de configurar un proyecto como este”, dice Malouf. Espera que el trabajo pueda comenzar en los cimientos de la próxima fase de desarrollo en julio, y la construcción real comenzará en noviembre. Esto permitiría que los nuevos residentes comiencen a mudarse a sus propiedades en la primera mitad de 2023.

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Es un calendario difícil, pero la regeneración de esta parte de Liverpool es un proyecto que parece retrasado. Después de todo, otras partes de la ciudad ya se han transformado, desde el Triángulo Báltico, que ahora atrae a nuevas empresas digitales y empresas tecnológicas en proceso de maduración, hasta el Distrito del Conocimiento, que alberga la principal universidad de la ciudad y el Royal Liverpool University Hospital y una próspera industria de las ciencias de la salud y la vida centrada en el Liverpool Science Park y el Bio-Innovation Hub.

Toda esta remodelación ha traído un nuevo entusiasmo a Liverpool, así como una creciente demanda de viviendas nuevas, tanto de compradores como de inquilinos. Las 237 casas desarrolladas el año pasado por Romal ahora están habitadas, dice Malouf.

La crisis de Covid-19 tampoco ha descarrilado las ambiciones locales. «La nueva normalidad será que la gente quiera trabajar y jugar donde vive», dice Malouf. «Es un recordatorio de que necesita construir la infraestructura que necesitan sus residentes». Esto significa, por ejemplo, puntos de venta amigables para los residentes, desde peluquerías hasta delicatessen, que alientan a las personas a salir y viajar por la zona.

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Liverpool, y sus barrios ribereños en particular, deben este tipo de desarrollo, dice Malouf. “Estos son astilleros que fueron parte de un imperio que alguna vez tocó todas las regiones del mundo”, se dijo a sí mismo. “La historia de Liverpool es una de las cosas que me trajeron a la ciudad. Estaba fascinado por la riqueza antigua que ves en su arquitectura; Liverpool tiene más edificios catalogados de Grado II que cualquier otra ciudad del Reino Unido fuera de Londres. «

Ayuda que Malouf tenga estrechos vínculos familiares con la ciudad. Una carrera de cuatro décadas como empresario inmobiliario le ha llevado a desarrollar una serie de proyectos emblemáticos en su Australia natal, pero ha sido un visitante habitual de Liverpool durante muchos años después de casarse con una Liverpool. «Los lugareños tienden a menospreciarse a sí mismos acerca de su ciudad, pero hay mucha personalidad en este lugar», dice.

No es que Romal Capital se base en el sentimentalismo. Liverpool se siente como una ciudad al borde de un crecimiento verdaderamente significativo, con la inversión en la ciudad aumentando drásticamente y un entorno político favorable gracias a la creación de la Autoridad Combinada de la Región de la Ciudad de Liverpool hace seis años.

Dado que la ciudad se ve como una buena opción para las empresas emergentes y que atrae el interés de industrias establecidas, como los servicios profesionales, las oportunidades de empleo están aumentando, lo que alienta a aquellos que podrían haber dejado la ciudad a permanecer locales. Los expatriados, del resto del Reino Unido y del extranjero, también están regresando a casa.

Surfer’s Paradise puede ser exagerado, pero Malouf está convencido de que Liverpool lo tiene todo. «Tenemos una visión de lo que puede ser el Liverpool», dijo. «Personalmente, definitivamente estaré aquí a largo plazo».

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