Lo admito: fui el alumno que le advirtió al profesor que la mitad de nuestra clase de inglés, incluyéndome a mí, estaba usando Sparknotes para “leer” Duodécima noche de Shakespeare, en lugar de leer el texto en sí. El sitio, que presentaba notas de acantilado y resúmenes de libros capítulo por capítulo, era la mejor manera de revisar las novelas antes de un cuestionario, o era el mejor salvador de último minuto si procrastinaba demasiado y nunca lograba abrir el libro primero. .

Con la historia en mente, tiene sentido que los creadores de la herramienta de procrastinación favorita de todos, Sparknotes, sean notados por un unicornio de tecnología educativa. Litcharts, una rama de Sparknotes, fue recogido hoy por un nuevo unicornio de tecnología educativa, Course Hero. No se reveló el precio de la transacción. Dicho esto, Course Hero recaudó por última vez una Serie B de $ 80 millones en agosto de 2020, y parte de ese cheque presumiblemente se destinó a ese trato.

Los creadores de Sparknotes, Ben Florman y Justin Kestler, crearon LitCharts como una extensión de su éxito inicial. LitCharts da notas, definiciones, traducciones, sobre más de 2000 textos literarios. Al igual que Sparknotes, LitCharts tiene como objetivo hacer que los pasajes complejos sean menos complejos. Grauer estima que alrededor del 30% de los suscriptores de LitCharts son profesores y educadores.

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“Queremos asegurarnos de tener la mejor solución para un área específica, y luego, en el momento adecuado, poder hacer una recomendación genuina de otra herramienta u otra oferta que pueda serle útil. [as a student]”, dijo Grauer, refiriéndose a la ambición a largo plazo de Course Hero. Esta correa, o conectar a los estudiantes de un recurso a otro, podría ser uno de los beneficios de la educación virtual, porque existe esencialmente un registro histórico de cada error, viaje y pausa hace el estudiante durante una lección.

El corazón de Course Hero, según el fundador Andrew Grauer, es crear una plataforma de preguntas y respuestas con niveles extremos de especificidad para los estudiantes. Vende suscripciones para estudiantes, que desbloquean el acceso a todo su contenido de aprendizaje y enseñanza, que incluye material específico del curso creado por profesores y editores. Naturalmente, una gran parte de la estrategia de Course Hero es ofrecer material sobre temas comunes con los que los estudiantes luchan, siendo el inglés uno de esos temas.

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“Observamos los datos de la plataforma y dónde están más atrapados los estudiantes, dónde necesitan más ayuda y dónde hacen más preguntas”, dijo Grauer. “Y es bastante informativo”.

La compañía ha construido su biblioteca de literatura durante los últimos cinco a seis años. Con LitCharts bajo su protección, Course Hero está invirtiendo fuertemente en su biblioteca de literatura, que está llena de videos, ilustraciones y notas de texto.

Esta es la segunda adquisición de Course Hero en los últimos ocho meses. En octubre, Course Hero adquirió Symbolab, una calculadora basada en inteligencia artificial que ayuda a los estudiantes a responder y comprender preguntas matemáticas complejas. Este acuerdo ha ayudado a fortalecer la oferta de matemáticas de Course Hero, y la adquisición de hoy debería ayudar a Course Hero a profundizar los recursos de su biblioteca. Estas dos marcas seguirán operando de forma independiente, una elección que, según Grauer, forma parte de su tesis operativa de apoyar el “empoderamiento empresarial descentralizado”.

“Si centralizas todo, tal vez haya poder en eso [since] todo parece igual, pero de hecho, al hacerlo tantas veces, puedes ir más lento y no ser capaz de ir rápido y tomar decisiones y progresar hacia el objetivo porque estás optimizando muchas veces. Pequeños casos de uso específicos “, dijo. dicho. Las dos nuevas empresas adquiridas recientemente por Course Hero han estado operando durante más de una década, y Grauer cree que su tamaño y el poder de su marca valen la pena permanecer como están, en lugar de convertirse en una marca paraguas.

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En sus diversas plataformas, Course Hero estima que alcanzará entre 2 y 3 millones de suscriptores de pago este año, en comparación con 1 millón de suscriptores el año anterior.