2022 fue la «tormenta perfecta» para los mineros de Bitcoin (BTC), según Jaime Leverton, director ejecutivo de Hut8 Mining, uno de los mayores criptomineros y expertos en activos digitales del espacio.

Leverton se sentó con Gareth Jenkinson, reportero principal de Cointelegraph, en una entrevista en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza. Los temas tratados fueron el mercado bajista en 2022, la diversificación de Web3 y, lo que es más importante, el creciente impacto positivo de Bitcoin en el medio ambiente y la economía en general. Leverton compartió que 2022 ha sido un año tumultuoso para los mineros:

“Obviamente, los precios de Bitcoin han bajado, el hashrate global continúa alcanzando máximos históricos y luego se suma una crisis energética. Así que definitivamente fue un desafío dentro de la industria minera en particular.

El hashrate de Bitcoin, la facilidad con la que los mineros pueden encontrar un nuevo bloque en la línea de tiempo de Bitcoin y reclamar la recompensa del bloque, ha aumentado en los últimos meses. Esto es a pesar de que el precio de Bitcoin cayó por debajo de los $ 20 000. La rentabilidad de la minería se derrumbó a medida que aumentó la dificultad de hashing. Como resultado, hubo varias víctimas de Bitcoin y criptomineros en 2022.

Hut 8 Bitcoin Mining Corp a partir de enero de 2018. Fuente: Bitcointreasuries.net

Leverton explicó que una estrategia diversificada combinada con un plan exitoso de fusiones y adquisiciones ayudó a evitar los riesgos de bancarrota para Hut 8, una de las compañías mineras de criptomonedas y Bitcoin que cotizan en bolsa más grandes del mundo.

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El grupo estableció recientemente una «instalación de minería y reparación de bitcoin para clientes en Canadá y el norte de Europa». Mientras tanto, la fusión resultó en la compra de «cinco centros de datos de nivel empresarial y negocios relacionados». Leverton enfatizó que la medida busca llenar un vacío en el mercado de proveedores de infraestructura digital en el espacio Web3:

“Tienden a ser realmente dependientes de los dos hiperescaladores web tradicionales mientras intentan construir estas plataformas descentralizadas. Y, obviamente, cuando está construyendo una red descentralizada, no quiere hacer eso en una infraestructura centralizada”.

Web3, que alguna vez fue una palabra de moda en el espacio criptográfico, se ha convertido desde entonces en una tendencia muy publicitada para 2023, atrayendo inversiones de 10 cifras desde Hong Kong hasta Abu Dhabi. La entrada de Hut 8 en Web3 puede llevar a más empresas que solo utilizan Bitcoin a considerar oportunidades en el espacio Web3.

Las participaciones de Hut 8 Mining Corp. Son la minera más grande de Canadá y la cuarta empresa que cotiza en bolsa más grande del mundo. Fuente: BitcoinTreasuries.net

La entrevista terminó con una discusión profunda sobre la minería de Bitcoin y su papel en la protección del medio ambiente. Leverton es miembro fundador del Consejo de Minería de Bitcoin, un grupo dedicado a disipar la información errónea que rodea a la minería de Bitcoin y “a lidiar con parte de la información errónea que surgía sobre el uso de energía de Bitcoin; fuentes de energia.»

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Leverton explicó que la transparencia de Bitcoin en realidad puede ser su talón de Aquiles:

“Parte del desafío que tenemos es que el uso de energía de Bitcoin es muy transparente. A diferencia de cualquier otra industria en el mundo donde el consumo de energía es opaco. En términos de minería de Bitcoin, puedes ver la energía producida porque Bitcoin está esencialmente digitalizado”.

Por el contrario, es una tarea de Sísifo cuantificar toda la producción de energía de la banca o las finanzas tradicionales, aunque eso no ha impedido que algunos defensores de Bitcoin lo intenten. En una entrevista reciente con el criptógrafo Michel Khazzaka, estimó que Bitcoin usa al menos 56 veces menos energía que la banca.

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Leverton explica que puede haber una desconexión entre la minería de Bitcoin y su impacto positivo en el medio ambiente y la economía. «Comienza con la educación», explicó. Nativo de Canadá, Leverton es un ejemplo de cómo la minería de bitcoin está creando empleos, impulsando la economía e incluso proporcionando ingresos fiscales en un pequeño pueblo de Alberta.

«Somos su mayor cliente de energía, su mayor contribuyente y un proveedor clave de tecnología, mano de obra y, en algunos casos, también queremos hablar sobre la contención conjunta con la ciudad de Medicine Hat».

Además, la minería de Bitcoin puede ayudar a estabilizar las redes. Texas reflexionó recientemente sobre la idea de utilizar un software para equilibrar aún más la oferta y la demanda de electricidad en su red con la ayuda de los mineros de Bitcoin. Al igual que Texas, Canadá también soporta temperaturas extremas. Las variaciones salvajes requieren un equilibrio de red experto.

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Tormentas de nieve en Alberta. Fuente: CBC.CA

Leverton explica cómo la minería de Bitcoin puede respaldar la red en Medicine Hat, otro ejemplo del papel de la minería de Bitcoin en el apoyo a la eficiencia ambiental:

«E independientemente del aumento, podemos cortar los 62 megavatios y alimentar la red, si es durante una tormenta de nieve, cualquier tipo de actividad de demanda máxima, podemos cortar la energía y alimentar la cantidad total o solo medio megavatio».

Lo que es más importante, se pueden facilitar conversaciones e iniciativas educativas entre políticos, dado que los mineros de Bitcoin ahora son los mayores contribuyentes en la región donde opera Hut 8.