La prueba SAT tiene un gran impacto en nuestra imaginación colectiva, y casi cualquiera puede imaginar la agotadora escena de los estudiantes sentados en sus escritorios, burbujeando en formas de Scantron con un lápiz n. ° 2, mientras los supervisores con rostro severo pasean por la sala. .

Por tanto, no es de extrañar que el SAT aparezca en muchos éxitos de taquilla de Hollywood. Y a menudo, es el asunto de las pesadillas, como en la secuencia del sueño inicial de la película de 1983 “Risk Business”, donde el personaje de Tom Cruise llega tarde a su examen SAT y teme que su vida esté “arruinada”.

El SAT es una apuesta muy alta y, a menudo, la prueba se describe como una barrera (un guardián frío e impersonal) que, en una sola sesión de tres horas, puede moldear el resto de la vida de una persona. Y resulta que puede parecer un obstáculo muy diferente para diferentes tipos de estudiantes, dependiendo de factores como la raza y la clase social.

Para este episodio del podcast EdSurge, analizamos más de cerca el impacto del SAT: ¿para quién es? ¿Y es justo?

Es parte de nuestra serie de podcasts Bootstraps sobre Mérito, Mitos y Educación, que estamos coproduciendo con el periodismo sin fines de lucro Open Campus. Desempacamos cuentos populares sobre quién tiene qué oportunidades en Estados Unidos y nos preguntamos cómo podría ser diferente. Y para este episodio, nos unimos a Eric Hoover de The Chronicle of Higher Education, quien durante mucho tiempo ha cubierto las admisiones universitarias.


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Queríamos obtener una perspectiva que fuera más allá de las nociones populares de Hollywood, por lo que visitamos Thurgood Marshall Academy, una escuela pública autónoma no selectiva en Washington, DC. La escuela tiene un historial comprobado de ayudar a los estudiantes subrepresentados a ingresar a la universidad. Desde 2005, el 100 por ciento de sus graduados han recibido la aceptación de al menos una universidad, y alrededor del 85 por ciento de los estudiantes que se inscriben en Thurgood Marshall continúan su educación en una universidad de cuatro años.

Ahora, podría pensar que el consejero vocacional que ha presidido gran parte del éxito de esta escuela tendría un programa especial de capacitación SAT para sus estudiantes. Pero, de hecho, ese funcionario, Sanjay Mitchell, director de programas académicos y exalumnos de la escuela, es un conocido y abierto crítico del SAT.

“He sido testigo de cómo los pasillos se derrumban cuando los estudiantes obtienen sus puntajes en las pruebas”, dijo. “Vi cómo los estudiantes brillantes y talentosos tienen esa luz apagada cuando llega el resultado de la prueba. He visto la forma en que los estudiantes se amontonan, y obtuvieron el gran libro de preparación para el SAT y leyeron y probaron y pelearon y se esforzaron, y gran parte de lo que son como universidad: el estudiante atado está tan obligado a esta prueba. Y cuando eso no alcanza el puntaje que creen que debería, desinfla a nuestros estudiantes y les impide postularse para algunos de estos espacios.

Y Mitchell argumenta que el SAT tiene impactos en los estudiantes subrepresentados que incluso los funcionarios de admisiones universitarias pueden no darse cuenta.

E incluso cuando un estudiante de Thurgood Marshall obtiene un puntaje alto en el SAT, la reacción no siempre es de celebración.

“Cuando realmente pienso en mis estudiantes con altos puntajes en las pruebas, no están interesados ​​ni emocionados por postularse a escuelas súper selectivas porque creo que en el fondo, en algún lugar de su interior, simplemente saben que todavía no es un espacio que los quiera, incluso con sus puntajes. ”, Dice Mitchell. “Y se necesita mucho entrenamiento, mucha persuasión, mucho hablar, para que consideren [applying to a selective college.’”

“The test score isn’t the thing,” Mitchell points out. “Sure, they’re happy, [if they say] Tengo un 1250. ¿Es una buena puntuación? Ésta es todavía la cuestión. ¿Es una buena puntuación? … Sí, esa es una puntuación bastante sólida. Pero siempre hay incredulidad. No me creen cuando digo que es una buena puntuación.

Algo importante está sucediendo con las admisiones universitarias en estos días. Desde la pandemia, cientos de universidades se han vuelto opcionales para las pruebas, lo que significa que no requieren que los estudiantes presenten un puntaje SAT o ACT. Algunas de esas instituciones podrían comenzar a requerir pruebas estandarizadas nuevamente una vez que el virus COVID-19 desaparezca, pero muchas otras dicen que han hecho el cambio para siempre.

Y los estudiantes de Thurgood Marshall lo notaron.

“Cuando les dijimos a los estudiantes que sus escuelas favoritas ahora eran pruebas opcionales y eso no estaba planeado, vimos las formas serias en las que abordaron el proceso después: las formas entusiastas en las que abordaron el proceso y las formas en las que encontraron el lenguaje para expresarse en el proceso que los hace destacar, fuera de la prueba ”, dice Mitchell. “Si siempre hubiéramos tenido esta opción, me pregunto cuántos estudiantes habrían dicho … ‘Déjame presentar una solicitud y déjame presentar una solicitud seriamente en contra de que no voy a presentar una solicitud porque ese puntaje me dice que no estoy listo para la universidad'”. ‘”

¿Piensa Mitchell que esto significará una nueva era que hará que las universidades altamente selectivas sean más acogedoras para más tipos de estudiantes?

“Creo que pasé de ser un pesimista a un optimista cauteloso”, dice. “Lo que me preocupa, sin embargo, es ¿qué otros obstáculos se van a poner para reemplazar el obstáculo que era el SAT? Y eso es lo que me mantiene despierto.

“Porque si argumentamos que el SAT y las pruebas estandarizadas eran una forma de estandarizar un proceso de examen para cada candidato, ahora tiene que haber una cosa nueva, cierto, que estandarice todo”, agrega. “¿Cuál será esta novedad? ¿Y cómo afectará esto a los estudiantes de entornos marginados? “

¿El reciente aumento en las políticas de exámenes electivos universitarios conducirá a cambios que puedan mejorar la equidad en las universidades de todo el país?

La pregunta ahora es, ¿este momento de agitación creará un espacio para hablar sobre estos temas de manera más abierta? ¿Puede el sistema de educación superior en general ver mejor a todos estos estudiantes por lo que son, no para buscar diamantes en bruto, sino para ver el potencial de todos los estudiantes y ayudarlos a convertir ese potencial en algo?

Escuche el episodio completo en el podcast de EdSurge.

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