La primera impresión que nos dejó Salvador al ingresar a nuestro programa de educación alternativa fue la de una reserva tranquila. Se sentó en un rincón y se quedó solo, rara vez haciendo mucho. Sal vino a vernos hace tres años de una manera que algunos podrían encontrar inusual: a través de un tribunal. Aquí, un tribunal es como una audiencia disciplinaria. En su forma más extrema, el resultado puede conducir a una expulsión permanente; la mayoría de las veces, una audiencia coloca a un estudiante en suspensión a largo plazo y asiste a una escuela alternativa.

En el caso de Sal, había sido acusado de un delito grave y la audiencia resultante lo colocó en nuestro programa, que fue diseñado especialmente para estudiantes en situaciones similares. Uno de nuestros encargos era encontrar una manera de que Sal se graduara cuando nunca había estado interesado en la escuela y apenas aguantaba. Otro fue ayudarla a determinar cómo se ve el éxito después de la graduación. Al menos una cosa estaba clara: una carga de cursos tradicionales de clases preparatorias para la universidad no era la respuesta. Teníamos que probar otra cosa.

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Un nuevo camino

Nuestro programa se conoce como MAP, el Programa de Servicios y Colocación Alternativa de Marietta, y lleva el nombre de nuestro Distrito de Georgia ubicado al noroeste de Atlanta. Fue creado como una forma para que los estudiantes que han sido objeto de una audiencia disciplinaria o exención de estudiantes se gradúen de la escuela secundaria y desarrollen habilidades para reingresar a la educación general, el mercado laboral o la educación superior. Un gran porcentaje de los estudiantes de MAP tienen antecedentes penales y están involucrados en pandillas. A menudo es la última parada para los estudiantes; todo lo que queda es la calle o el encarcelamiento.

La situación de Sal es la de muchos estudiantes en los Estados Unidos. Cuando un título universitario de cuatro años no es deseable ni realista, las escuelas deben encontrar un nuevo camino, que dependerá del estudiante y de sus intereses. En el caso de Sal, el descubrimiento de este camino requirió establecer una relación de confianza y buen momento a partir de una ley estatal centrada en la formación profesional y técnica.

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Por lo general, nuestra primera orden del día es acercarnos a las familias en busca de apoyo. Sal había sido designado como aprendiz de inglés y sabíamos que su familia no se sentía cómoda usando el inglés. Le pedimos a un representante de padres, un representante bilingüe del distrito que actúa como intermediario entre las familias y las escuelas, que organizara una reunión para discutir sus perspectivas.

Fue una buena decisión. Después de eso, el comportamiento de Sal se revirtió por completo. Venía a la escuela todos los días para trabajar, hacer preguntas y hacer todo lo posible desde que llegó hasta su despido. Cuando uno de nosotros, Farhat, el director del programa MAP, le preguntó sobre el cambio repentino, simplemente respondió que fuimos los primeros en contactar a sus padres y hablar su idioma.

Más tarde, su madre nos dijo que el trabajo y la barrera del idioma dificultaban la participación de los padres. “Los hispanos se acaban de graduar”, dijo. “Simplemente se salen con la suya con C y D, obtienen el título básico y terminan en trabajos sin salida”. Quería más para su hijo.

Un problema recurrente para nuestro programa siempre ha sido lo que viene después. Los estudiantes de MAP no son tradicionales; Obtener un título universitario no es necesariamente la ruta más directa hacia el éxito. Necesitan opciones viables fuera de la universidad. Salvador nunca aprovechará un papel. Aquí es donde entra en juego el Proyecto de Ley 2 del Senado de Georgia.

Disparos de oportunidad

El Proyecto de Ley del Senado 2, o SB2, conocido como Oportunidad de graduación postsecundaria, es una ruta alternativa a la graduación, donde los estudiantes pueden obtener un certificado técnico o un título de tecnología profesional mientras completan la escuela secundaria. SB2 est devenu disponible pour la première fois pour les étudiants de Géorgie en 2015 et permet aux étudiants de suivre des cours via une double inscription et de se former en tant que soudeurs, techniciens de réparation automobile, aides-infirmières, spécialistes de la petite enfance y aún más.

Entre 2014 y 2018, las ofertas de trabajo que requieren un diploma de escuela secundaria, capacitación vocacional o un título de asociado aumentaron más que el crecimiento general de las ofertas de trabajo en Georgia en un 28%, con aumentos del 63% y 71%, respectivamente. La necesidad de opciones distintas a la preparación universitaria es evidente en Georgia, y los programas como MAP están llenos de estudiantes que se han visto obligados a prepararse para la universidad con poco éxito. Vimos SB2 como una oportunidad para el éxito de los estudiantes y comenzamos a ofrecerlo a los estudiantes que realmente no sabían qué esperar, pero sentían que este iba a ser un momento crucial para nuestro programa.

El principal punto de venta para estudiantes como Sal es que el plan de estudios de la escuela secundaria se reduce a la mitad, y los estudiantes pueden aprender un oficio o habilidad y usar los recursos universitarios para encontrar un empleo remunerado mientras aún están en la escuela. Los programas de matrícula doble son la gracia salvadora para los estudiantes en riesgo; Es común que un estudiante de MAP se inscriba en nuestro programa a la edad de 17 años con menos de dos créditos de escuela secundaria y tiempo limitado antes de salir del sistema. En muchos casos, los estudiantes en esta posición han perdido la esperanza y la motivación y ven muy pocas razones para continuar su educación. En este punto, están buscando trabajo, a veces cualquier trabajo. SB2 trae motivación y esperanza, como testifica Sal.

Durante la contención del COVID-19, el mayor temor era que esta población, que había sido desatendida a lo largo de su carrera académica, cerrara y perdiera todo el progreso que ha logrado. MAP fue uno de los primeros programas en hacer que los estudiantes regresaran a clase debido a nuestra baja inscripción y la capacidad de distanciarse adecuadamente. Pero mientras tanto, para mantener el rumbo, Sal iría al director para hacer su tarea o uno de sus maestros iría a su casa. Este enlace le permitió a Sal abrirse en cualquier momento de la noche. Farhat recuerda un mensaje de texto en las páginas de Sal que le contó sus esperanzas y sueños de tener un taller de autos personalizados y construir camionetas de cama baja para mantener a su familia en los Estados Unidos y México. Fue difícil no personalizar esta relación, y con esos sentimientos, se encontró un camino real para Sal.

Nos reuníamos con frecuencia para discutir la situación de Sal pero también para hablar sobre SB2. Aunque era nuevo para nosotros, nos dimos cuenta de que podría ser un motivador poderoso para ayudar a los estudiantes de MAP a permanecer en la escuela, graduarse y alcanzar sus metas. El programa MAP tiene una larga historia de trabajo con familias, administradores escolares y partes interesadas en toda la comunidad para ayudar a cambiar la vida de los estudiantes. Para los dos, la experiencia de la vida nos ha ayudado a comprender lo que está en riesgo si dejamos que niños como Sal se escapen por las grietas. Esta es toda la motivación que necesitamos para darles a los estudiantes que tradicionalmente no tienen a nadie de su lado una oportunidad de pelear.

Para Sal, SB2 encajaba perfectamente. No necesitaba álgebra de segundo grado ni literatura británica; necesitaba habilidades técnicas para continuar su camino. Ahora podría obtener certificados técnicos en taller de automóviles y soldadura, mientras termina la escuela secundaria. La vida de Sal ha cambiado por completo. Completó su libertad condicional y asistió a todas sus sesiones de terapia regulares. Trabajó diligentemente para satisfacer las demandas de su educación secundaria y dio el salto al ir a la universidad por su cuenta a la edad de 16 años, a través de matrícula doble, tomando clases con adultos en un lugar extraño.

La educación alternativa nunca debería ser una versión marginada de la educación. El caso de Sal muestra que se abren nuevas vías para los estudiantes que quieren trabajar. Actualmente, tenemos seis estudiantes en proceso de inscripción doble. Ahora tenemos una asociación de trabajo con la escuela técnica local para canalizar a los estudiantes elegibles e interesados. También hemos trabajado entre bastidores a nivel distrital y estatal para brindarles a los estudiantes más opciones de certificaciones técnicas.

Nadie espera que nuestros estudiantes den prioridad a su camino hacia el éxito. Enfrentan algunas decisiones bastante difíciles en su vida. Cuantas más opciones puedan ofrecer sus escuelas para su futuro, más historias de éxito veremos como la de Sal. Y para ellos, el éxito lo es todo.

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