Es la temporada de conferencias, la época del año en que los padres y los maestros se reúnen para discutir el progreso de cada estudiante.

En la mayoría de las escuelas, es una conversación privada entre el maestro del niño y los padres. Por lo general, comienza con presentaciones agradables. El maestro proporciona una descripción general del desempeño del estudiante, luego explica la boleta de calificaciones u otro conjunto de datos. El maestro puede señalar algunas áreas en las que el niño podría mejorar. El padre puede hacer algunas preguntas. Es breve.

Luego, el maestro tiene entre 20 y 30 conversaciones sorprendentemente similares, y el padre puede o no transmitir alguna información al niño.

Esta rutina de larga data es a menudo transaccional y refuerza una dinámica de poder: el maestro es el experto. El padre es un participante pasivo, sentado allí escuchando y aprendiendo sobre su hijo, como si no hubiera estado allí desde el nacimiento o durante la rabieta de anoche o por todos los apretones de manos entre ellos. El sujeto, el niño, ni siquiera está en la habitación. A falta de una mejor comparación, sería como si su jefe y el jefe de su jefe estuvieran discutiendo su desempeño y sus metas futuras sin que usted estuviera presente.

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Hay otra forma. Cada vez más escuelas, incluida mi antigua escuela en Oakland, California, han pasado de conferencias de padres y maestros a “conferencias dirigidas por estudiantes”, en las que el estudiante, ya sea que tenga 7 o 17 años, facilita la conversación con su maestro y su padre. .

Como regla general, el estudiante comienza compartiendo lo que le gusta de la escuela, así como lo que considera que son sus fortalezas y desafíos. Podían leer su propia letra en voz alta. A menudo revisan su propio boletín o conjunto de datos, explicando qué significa para ellos y por qué.

Este arreglo no tiene por qué ser elegante ni formal. En mi escuela usamos papel cuadriculado y carpetas. Los niños del jardín de infancia usaban emoticones para indicar las habilidades que habían aprendido. Los estudiantes de tercer grado crearon gráficos de barras simples para capturar sus mejores niveles de lectura. Los estudiantes de octavo grado se han vuelto un poco más sofisticados con Presentaciones de Google.

Independientemente del formato o la entrega, el hilo conductor es que el alumno siempre está liderando la conversación. El maestro puede intervenir para proporcionar más contexto y los padres pueden hacer preguntas aclaratorias u ofrecer comentarios, pero el estudiante habla la mayor parte de la conversación.

Al final del día, el estudiante a menudo concluye compartiendo los siguientes pasos que tomará para lograr las metas que ellos o ellos juntos. El estudiante, en conferencias dirigidas por estudiantes, es un presentador y participante activo, lo cual es muy diferente del rol del estudiante en una conferencia tradicional de padres y maestros.

Muchas reformas educativas son criticadas por ser demasiado caras o estar de moda, y con razón. Sin embargo, aquí hay un enfoque gratuito y eficaz con enormes implicaciones. Pone al estudiante en el asiento del conductor. Les permite compartir, reflexionar y apropiarse de su aprendizaje. Envía un mensaje claro al alumno: confiamos en ti, creemos en ti y estamos aquí para apoyarte. También les da a los padres la oportunidad de hacer preguntas y hacer una contribución a la persona que mejor conocen, sin sentirse potencialmente condenados al ostracismo por la dinámica de poder entre maestros y padres.

He visto que este enfoque funciona maravillosamente para las familias que no hablan inglés, en particular. Recuerdo haber visto a un estudiante de séptimo grado dirigiendo una conferencia bilingüe. Estaban sentados en círculo. El alumno compartió su carpeta, explicando su progreso a su padre en español y luego a su maestro en inglés. La alumna supo aprovechar su bilingüismo para facilitar la conversación para que todos los idiomas sean honrados y valorados de la misma forma.

Otro de mis recuerdos favoritos fue asistir a la conferencia de primavera de Mateo. Mateo era un estudiante de quinto grado que no había tenido mucho éxito en la escuela hasta entonces. Durante su conferencia de otoño, compartió que quería mejorar en lectura y multiplicación. En la primavera, presentó con orgullo su crecimiento, mostrando a sus padres que había escalado dos grados en lectura y aprendido las tablas de multiplicar. Su rostro se iluminó ante sus llorosas reacciones. No solo logró sus objetivos, sino que pudo explicar cómo llegó allí y ver el orgullo de su familia.

¿Hay ocasiones en las que el maestro y los padres deben comunicarse sin que el estudiante esté presente? Por supuesto, hay circunstancias que se adaptan mejor a una conversación entre adultos. Pero cuando se trata del aprendizaje de los estudiantes, ¿cómo podrían no estar ahí?

¿También funciona para niños pequeños? Sí, lo vi por mí mismo. Es posible que necesiten más apoyo y consejos de un maestro, pero pregúntele a un niño de jardín de infantes qué ha aprendido y con orgullo le dirán qué tan alto pueden contar y qué letras saben. Aquí hay grandes ejemplos de estas conferencias en acción en diferentes niveles: jardín de infantes, escuela intermedia y secundaria.

Para darles a los estudiantes el tiempo suficiente para prepararse para esta conversación, un proyecto que muchos de ellos están felices de liderar, le dedicaríamos una clase o dos antes de la semana de la conferencia. Cada estudiante de jardín de infantes a octavo grado tendría la oportunidad de crear su propio portafolio o “gabinete de datos”. Elegirían su texto favorito, colorearían sus gráficos de barras, reflexionarían sobre su progreso y escribirían sus metas. Ahora hay muchas plantillas, herramientas y recursos disponibles para que los educadores ayuden a guiar el proceso. Toma tiempo de instrucción, pero también enseña las valiosas habilidades para toda la vida del establecimiento de metas, el pensamiento y la planificación de acciones.

Algunos sistemas escolares como Achievement First Greenfield, una red de escuelas chárter en Nueva York, Connecticut y Rhode Island, van aún más lejos. Saben que los estudiantes, especialmente los adolescentes, están muy influenciados por muchas personas en sus vidas. Por lo tanto, cada estudiante tiene un Dream Team, un grupo de adultos, desde entrenadores hasta pastores y padres, que están comprometidos a apoyar el éxito del estudiante. Se reúnen con más frecuencia que la conferencia típica dos veces al año, lo que brinda al estudiante la oportunidad de compartir su progreso, desafíos y metas con las personas que más le importan.

Si queremos que los estudiantes se sientan motivados y entusiasmados con su propio aprendizaje, lo mínimo que podemos hacer es invitarlos a participar en la conversación.

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