El advenimiento de la agricultura a escala industrial significa que estamos produciendo más alimentos que nunca. Pero ahora nos enfrentamos a graves amenazas para el futuro y la salud de las personas y del planeta, muchas de las cuales se derivan de estos métodos de producción. Afortunadamente, los emprendedores sociales están encontrando un camino a seguir. Por ejemplo, en los Países Bajos, Geert van de Veer fundó Herenboeren, un movimiento cooperativo para reconectar a las personas con las granjas que las alimentan. En Brasil, Luis Fernando Guedes está trabajando en nuevas políticas y fortaleciendo el poder y los recursos de las personas para conservar la Mata Atlántica. Ambos transfieren poder a los productores y ayudan a marcar el comienzo de un marco de toma de decisiones que valora la salud sostenible por encima de los beneficios a corto plazo.

Corina Murafa, quien como codirectora de Next Now de Ashoka y examina más de 600 soluciones de los emprendedores sociales de Ashoka, tiene su opinión sobre la curación de la tierra y el planeta.

Corina Murafa: Luis, en pocas palabras, ¿cómo ves el momento?

Luis Fernando Guedes: Los sistemas alimentarios se encuentran en una encrucijada a nivel mundial. Debido a la Revolución Verde, hemos visto un fuerte aumento en la producción de alimentos. Pero tuvo consecuencias ambientales y sociales negativas. Hemos visto la pérdida de biodiversidad. Contaminación del suelo y del agua. Emisiones de gases de efecto invernadero. La deforestación. Desigualdades sociales. El resultado de este paradigma actual es una producción insostenible, enfermedades causadas por alimentos procesados ​​procesados ​​que no son saludables y cambios dramáticos en el uso de la tierra, con cultivos que reemplazan los ecosistemas nativos.

Mourafa: ¿Cómo se ve el camino por delante?

Guedes: Veo algunas vías que podemos seguir: 1) Mantener el sistema actual, pero mejorar la Revolución Verde incorporando nuevas tecnologías, como algoritmos y robots. Esto resultaría en un sistema agrícola más controlado; 2) Reconectar la producción de alimentos con la naturaleza, pasando del paradigma industrial actual a un paradigma biológico que regenere el medio ambiente y brinde servicios ecosistémicos. Y teniendo en cuenta a los pequeños agricultores, estamos aumentando la equidad. 3) El tercero es la comida “artificial”, que rompe totalmente el vínculo entre la producción de alimentos y la naturaleza. Los alimentos se producirían en fábricas, sin tierra. ¿Cuál es la consecuencia? Todavía no lo sabemos: afectará tanto a la salud como a la industria, ya que enfocamos la producción de alimentos aún más en manos de algunos grandes actores. O devolvemos la producción de alimentos a un proceso biológico que regenera la naturaleza, en lugar de un proceso industrial que la destruye. La agricultura puede ayudarnos a preservar los sistemas ambientales y la producción de alimentos. En eso estamos trabajando en Brasil. Entonces, algunos caminos causarán daños, mientras que otros son regenerativos.

Mourafa: Geert, también sigues este segundo camino para regenerar la naturaleza. Cuéntenos sobre su trabajo y su impacto en los Países Bajos.

Geert van de Veer:El nuestro es un país pequeño, pero también somos el segundo exportador agrícola más grande del mundo. Sin embargo, ahora mismo estamos abusando de nuestro suelo, sin mencionar la pérdida de biodiversidad, el desperdicio de agua, etc. Pero los agricultores están atrapados en el sistema y tienen pocas opciones para irse. ¿Y si los consumidores pudieran ayudarlos? Nuestro ejemplo ilustra cómo se vería esto: Diseñamos una granja familiar que es propiedad de 200 hogares juntos, lo que se traduce en 500 personas que comen directamente de una granja. El resultado es una granja diversa que produce frutas, verduras, carne, huevos y más: todo el espectro. Tenemos 10 granjas operativas como esta y abrimos 4-6 nuevas granjas cada año. Actualmente tenemos 40 fincas en desarrollo, incluidas 10,000 familias que invierten en sus propias fincas.

Mourafa: Y más allá de los rendimientos de los cultivos y demás, ¿ve un cambio de mentalidad?

Van de Veer : Absolutamente. Reconectarse con su producción de alimentos significa ser más conscientes de los problemas y soluciones ambientales y sociales y del papel que podemos desempeñar. Las personas que forman parte de las cooperativas se despiertan con las ideas de “¿Cómo vivo?” “,” ¿Estoy haciendo lo correcto? Nos dicen que cambiaron de trabajo porque volvieron a estar en contacto con su producción de alimentos.

Mourafa: Describe un modelo alternativo, una cooperativa. ¿Qué papel juega el beneficio en las cooperativas?

Van de Veer: Cuando diseñamos esta estructura, queríamos un sistema sin salida. Si los accionistas pueden vender sus acciones, el dinero será el principal impulsor, y las acciones quedarán en segundo lugar. Y queríamos asegurarnos de que los valores fueran lo primero, los valores de la biodiversidad, la salud ambiental y el bienestar humano. Intentamos trabajar con la naturaleza en lugar de contra ella. Consideramos nuestro trabajo como un árbol: ningún árbol crece por la eternidad. Un árbol maduro crece al propagarse y reproducirse. Cuando diseñamos sistemas económicos, intentamos pensar de la misma manera. Puedes ser grande siendo pequeño y evolucionando todo el tiempo.

Mourafa: Volviendo a Brasil, Luis, muchos pequeños agricultores se están quedando atrás. ¿Cómo propones traerlos de vuelta al redil?

Guedes:La raíz de la desigualdad es la tierra. Históricamente, la propiedad de la tierra ha estado muy concentrada entre los ricos de Brasil. Para romper esta desigualdad, los sistemas alimentarios pueden marcar una gran diferencia. Si fortalecemos modelos como Herenboeren que ayudan a los pequeños agricultores y los pueblos indígenas a participar en la producción de alimentos, tendrán más poder. Para los millones de pequeños agricultores que tienen tierra pero no tienen acceso a tecnología, investigación, educación, semillas, sistemas de producción, necesitamos soluciones y las políticas públicas juegan un papel central.

Mourafa:Muchas grandes empresas de agronegocios y ministerios de agricultura sostienen que la agricultura a gran escala es la única forma de alimentar a las personas. ¿Cómo desafiar estos argumentos?

Guedes:Necesitamos pensar de manera diferente sobre cómo medimos la eficiencia y los costos. Si tomamos en cuenta los costos ambientales y de salud posteriores, nos damos cuenta de que la producción a escala industrial no es tan eficiente como parece, en absoluto, de hecho. Necesitamos ampliar nuestra perspectiva para que podamos ver que nuestro sistema actual está causando un daño real y que tenemos alternativas: muchas soluciones, como las dos que discutimos hoy, muestran que es posible tener ganancias, salud, alimentos saludables, y producción sostenible y funciona.

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Luis Fernando Guedes es el Director de Conocimiento de SOS Mata Atlântica y lideró la creación de un sistema global de certificación agrícola y su aplicación en Brasil.

Geert van de Veer es el fundador de Herenboeren, un movimiento cooperativo de los Países Bajos orientado a la naturaleza, social y culturalmente conectado y económicamente integrado.

Corina Murafacodirige Next Now / Planet & Climate y también es el director de Ashoka Romania. Antes de unirse a Ashoka, promovió un cambio positivo duradero en Europa del Este como experta en políticas públicas sobre energía y sostenibilidad. Ha trabajado para el Banco Mundial, OMV Petrom, Deloitte, gobiernos nacionales y think tanks.

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