En 1989, Tim Berners-Lee inventó la World Wide Web (popularizando la Internet moderna). No protegió la tecnología porque quería que beneficiara a todos. Tres décadas después, la mayor parte del poder, y gran parte de las ganancias, de Internet está en manos de unos pocos multimillonarios de la tecnología, y muchas de las primeras promesas de Internet no se han cumplido.

Para evitar la misma suerte en el espacio, debemos subsidiar a nuevos jugadores para crear competencia y reducir costos, así como regular los viajes espaciales para garantizar la seguridad.

El espacio importa. Podría crear innumerables puestos de trabajo y alimentar economías, e incluso podría contener la solución al cambio climático. Los inversores ya pueden ver esto, habiendo invertido miles de millones en empresas espaciales en una industria con un valor de mercado potencial de 1,4 billones de dólares para 2030.

El espacio puede parecer demasiado grande para ser dominado por unos pocos multimillonarios de la tecnología, pero en 1989 también lo era Internet. Tenemos que hacerlo bien, porque desde los mecánicos e ingenieros aeroespaciales hasta los trabajadores de marketing, información y logística, la industria espacial podría impulsar la creación de empleo y el crecimiento económico mundial.

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Para eso, necesitamos competencia. Lo que tenemos ahora son algunos jugadores que operan quizás en beneficio de sus fundadores, no del mundo.

No debemos repetir los errores que hemos cometido con Internet y esperar a que se abuse de la tecnología antes de intervenir. Por ejemplo, en el escándalo de Cambridge Analytica, una empresa de tecnología privada utilizó la manipulación de las redes sociales de grado militar para perseguir su propio beneficio (que es su obligación para con sus accionistas) pero en detrimento de la empresa (que es el trabajo de los reguladores proteger).

En el espacio, lo que está en juego es aún mayor. También afectan a toda la humanidad, no solo a unos pocos países. Existen peligros ambientales (estamos estudiando el costo del carbono de los vuelos “terrestres”, pero no los vuelos espaciales), y un accidente, además de provocar la pérdida de vidas en el espacio, podría enviar escombros fatales a la Tierra.

Estos peligros no son imprevistos. Virgin Galactic sufrió su primera muerte en 2014. Un lanzamiento de Space X emite tanto dióxido de carbono como el vuelo de unas 300 personas a través del Atlántico. A principios de este año, los desechos espaciales no guiados de un cohete chino aterrizaron en las Maldivas.

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No debemos esperar a que estos accidentes vuelvan a ocurrir, quizás a mayor escala, antes de actuar.

El turismo espacial puede y debe ser mucho más que darle al 1% otro momento instagrameable y aumentar la riqueza de los multimillonarios que prestan el servicio.

La industria espacial debe gestionarse de manera que ofrezca lo mejor al mayor número posible. Comienza con las subvenciones.

En resumen, deberíamos tratar los viajes espaciales como cualquier otra forma de tránsito. Hacer esto económicamente viable requerirá casi inevitablemente la intervención del gobierno.

Hemos estado aquí antes: cuando la combinación de viajes aéreos, carreteras y el aumento de los costos laborales llevaron a los dos ferrocarriles más grandes de Estados Unidos a la bancarrota, la administración de Nixon intervino y creó Amtrak.

No fue impulsado ideológicamente (todo lo contrario). Fue una medida para asegurar que Estados Unidos coseche los beneficios económicos de los viajes interestatales. Aunque Amtrak todavía no es rentable 50 años después de su creación, es una pieza fundamental de la infraestructura económica de la que dependen muchas otras industrias, así como millones de personas y familias.

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Tenemos que hacer lo mismo con los viajes espaciales. Muy pocas personas se beneficiarán de lo que será un segmento de ultra lujo del mercado de viajes, con boletos de Virgin Galactic que costarán $ 250,000 (y ese es el producto de viajes espaciales de nivel de entrada; los competidores de Virgin se facturan a múltiplos de este costo).

Si subsidiamos a la industria ahora, mientras nos aseguramos de que haya nuevos competidores en el espacio, podemos asegurarnos de que alcance una masa crítica donde todos los beneficios más amplios de los viajes espaciales se hagan realidad.

Esto será mucho más fácil que esperar a que surjan los monopolios y luego tratar de combatirlos (lo que la Comisión Federal de Comercio de los Estados Unidos está tratando de hacer, décadas demasiado tarde, con las grandes tecnologías).

Los viajes espaciales no son solo una exageración o un juguete multimillonario. Es la última frontera, tanto física como económicamente.

Si queremos que esto tenga éxito, debemos aprender de nuestros éxitos y fracasos en la Tierra y aplicarlos al espacio ahora.

Significa subsidios, apoyo, regulación y seguridad. Estas cosas son importantes en la Tierra, pero en el espacio son absolutamente esenciales.

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