Vivimos en una era de cultura en vivo y en tiempo real. Emisiones, tweets espontáneos, feeds en el sitio, análisis de respuesta rápida, salas de guerra, casas club, vlogs. Tenemos que interactuar con el aquí y ahora, sentir la emoción de la acción. Es una limitación: estamos fascinados por los peligros que aterrorizan a zonas enteras del planeta.

El mes pasado vimos que el huracán Ida azotó Nueva Orleans y la costa este, con algunos de los vientos más fuertes en el Golfo de México desde el huracán Katrina. En Kabul, videos y feeds diarios muestran horrores de última hora cerca de un país en caos. Los peligros están por todas partes. Cruce estos impulsos de la amígdala con la inclinación por la cobertura en vivo, y la alquimia es nuestro medio moderno.

Sin embargo, ver eventos en vivo no es vivir y no puede reemplazar la introspección tanto en nuestra propia condición como en la salud del mundo que nos rodea. Los peligros que se extienden por los titulares de hoy y los chyrons no suelen ser los peligros en los que deberíamos dedicar nuestro tiempo a pensar. Esta divergencia entre riesgos en tiempo real y verdadero los riesgos se han ampliado con el tiempo, y se puede decir que la humanidad nunca ha estado tan cerca del precipicio de un desastre real, incluso cuando estamos subsumidos por desastres que apenas durarán un desplazamiento de pantalla en nuestros teléfonos.

Toby Ord, en su libro profético El precipicio, sostiene que no vemos los riesgos existenciales que pueden extinguir de manera realista la vida y la realización humanas. Así que proporcionó una guía rigurosa y una brújula para ayudar a los humanos irracionales a comprender qué riesgos realmente importan, y cuáles debemos aceptar y seguir adelante.

La red de Ord es cósmica, desde el nacimiento del universo hasta decenas de miles de millones de años en el futuro. La humanidad es solo el salto más pequeño en la cronología universal, y la extrema riqueza y el avance de nuestra civilización data solo de unas pocas décadas de la vida contemporánea. Sin embargo, ¡qué progreso hemos logrado tan rápidamente y qué progreso estamos en camino de continuar en los milenios venideros!

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Sin embargo, todo este potencial podría destruirse si no se tienen en cuenta y se mejoran ciertos riesgos en la actualidad. El mismo progreso humano que ha traído tanta belleza y mejora también ha democratizado las herramientas de inmensa destrucción, incluida la destructividad que podría acabar con la humanidad o “simplemente” conducir al colapso de la civilización. Algunas de las principales preocupaciones de Ord incluyen el cambio climático, el invierno nuclear, las pandemias de diseñadores, la inteligencia artificial general y más.

Hay muchos libros sobre riesgo existencial. Lo que hace que The Precipice sea único es que está forjado en la ardiente racionalidad del movimiento de altruismo efectivo, del cual Ord es uno de sus muchos líderes. Este no es un análisis distópico superlativo de todo lo que puede salir mal en los siglos venideros, sino más bien una comparación fríamente calculada de riesgos y dónde la sociedad debería invertir sus limitados recursos. Los asteroides son horribles, pero en este momento están bien estudiados y profundamente improbables. La IA generalizada está mucho más abierta a resultados aterradores, especialmente cuando ampliamos nuestro análisis a lo largo de décadas y siglos.

A medida que el libro repasa varios tipos de riesgos, desde peligros naturales hasta futuros provocados por el hombre e hipotéticos, el objetivo principal de Ord es recuperar a la humanidad y pensar en cómo podemos incorporar las vidas de miles de millones, tal vez incluso miles de millones, de seres futuros en nuestra vida. cálculos de riesgo. Las decisiones que tomamos hoy no solo nos afectan a nosotros mismos oa nuestros hijos, sino también potencialmente a miles de generaciones de nuestros descendientes, sin mencionar a otros seres que han hecho su hogar en la Tierra. En definitiva, pide al lector un salto atrevido para ver el mundo en tiempo geológico y astronómico, más que en tiempo real.

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Es una misión impresionante, atrevida, loca y desconcertante a veces, y a veces todo al mismo tiempo. Ord sabe que las objeciones vendrán de casi todos los rincones, y la mitad del volumen del libro consta de apéndices y notas a pie de página para desviar las flechas de la crítica mientras profundiza la comprensión del lector o erudito curioso. Si te dejas abrumar por la rigurosa filosofía y arquitectura mental necesarias para pensar en el riesgo existencial y a largo plazo, The Precipice realmente puede llevarte a una toma de conciencia de lo precaria que es la mayor parte de nuestras vidas y de cómo es el pasado y el futuro que somos.

La humanidad está al borde del precipicio, pero también los individuos. Cada uno de nosotros está al borde de la comprensión, pero ¿podemos dar el salto? ¿Y deberíamos?

Aquí, el rigor y la tenacidad del argumento resultan un poco más esquivos. No hay mucha transición disponible de nuestra filosofía cotidiana basada en la realidad a una basada en la percepción del riesgo existencial en todo el trabajo que hacemos. O observas los riesgos existenciales y tratas de mitigarlos, o no lo haces (o peor aún, los ves y te rindes en proteger el destino de la humanidad). Como señala Ord, eso no siempre significa sacrificio: algunas tecnologías pueden reducir nuestro riesgo existencial, lo que significa que debemos acelerar su desarrollo lo más rápido posible.

Sin embargo, en un mundo complicado lleno de crisis cotidianas y traumas de personas cuyos rostros dolorosos están grabados en las pantallas de nuestros teléfonos inteligentes, es difícil dejar de lado esta entrada emocional para los marcos deductivos y reductivos que se presentan aquí. En esto, la crítica no es tanto del libro como del campo más amplio del altruismo efectivo, que intenta racionalizar la asistencia incluso cuando a menudo borra la mayor compulsión de los humanos por ayudarse mutuamente: la conexión emocional que sienten entre sí. otro. ser. El Precipicio proporciona un marco ético lógico para los que ya se han convertido, pero ofrece solo un modesto consejo para persuadir a cualquiera que no pertenezca a la tribu para que se una a su impulso.

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Es una vergüenza, porque el mensaje del libro es profético. Publicado el 24 de marzo de 2020, analiza las pandemias, la investigación de la ganancia de función y los riesgos de la virología moderna, temas que han migrado de las oscuras revistas académicas a las primeras páginas. Realmente existen riesgos existenciales y realmente tenemos que enfrentarlos.

Sin embargo, como se mostró el año pasado, incluso los riesgos bien conocidos y peligrosos como las pandemias son difíciles para que los gobiernos desarrollen su capacidad de gestión. Pocos seres humanos pueden pasar toda su vida atados a un fenómeno que ocurre una vez cada 100.000 años, y pocas culturas de seguridad pueden permanecer resistentes a la lenta degradación de la vigilancia que acompaña a cualquier defensa que nunca se utilice.

El Precipicio proporciona un marco importante y profundamente estimulante para pensar en los riesgos de nuestro futuro. Sin embargo, es la falta de compromiso con las redes sociales lo que tendrá poca influencia en cómo apaciguar nuestra obsesión por los riesgos que tenemos frente a nosotros. El largo plazo es difícil y TikTok siempre está a mano.


El precipicio: riesgo existencial y futuro de la humanidad por Toby Ord
Hachette, 2020, 480 páginas

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