Los materiales que componen las cosas que usamos todos los días a menudo se pasan por alto como partes de un todo. Pero para los amantes de la naturaleza y los aventureros en particular, que se preocupan profundamente por el medio ambiente, puede ser una sorpresa que los productos y equipos que utilizan mientras disfrutan del aire libre pueden, de hecho, ser perjudiciales para el medio ambiente.

Tome el petróleo, por ejemplo, un combustible fósil, que es un componente clave de muchos materiales que se utilizan a menudo en la producción de equipos de recreación al aire libre. Alejarse del petróleo y elegir materiales que sean más respetuosos con el medio ambiente, como nuevos materiales hechos de microalgas, puede ayudar a la industria de la recreación al aire libre a disminuir su impacto.

Aquí es donde entra Checkerspot. La compañía creó la marca WNDR Alpine para traer lo que es posible con estos materiales de origen sostenible. En lugar de utilizar materiales de capas de esquí tradicionales a base de petróleo como los plásticos ABS, WNDR Alpine utiliza su tecnología AlgalTech ™ en sus esquís, lo que le permite fabricar de una manera más sostenible, lo que en realidad da como resultado un equipo más eficiente. Ahora está ampliando las aplicaciones del material más allá de los esquís.

“Con nuestros materiales AlgalTech ™ en nuestros esquís de travesía, nuestro objetivo es un peso más ligero, brindando más resistencia al peso y mejorando la durabilidad”, dijo Charles Dimmler. “Estas son propiedades que se buscan en la industria automotriz y en el sector aeroespacial para la eficiencia energética, y en otros lugares”.

Hablé con Dimmler, director ejecutivo y cofundador de Checkerspot, como parte de mi investigación sobre negocios con propósito, para aprender más sobre AlgalTech ™ y ver hacia dónde se dirige la empresa con sus materiales innovadores.

Christopher Marquis: Háblame de AlgalTech ™. ¿Qué es y cómo se hace?

Charles Dimmler: La respuesta más sencilla es que se trata de una cartera de materiales específicos de esquí de la marca WNDR Alpine que tiene un alto contenido de algas y de origen biológico. Un material AlgalTech ™ es un compuesto de uretano que diseñamos en el núcleo de los esquís llamado Algal Core. Normalmente, en la construcción, no podría verlo porque está enterrado dentro de los esquís, excepto que hemos creado una pequeña ventana en la hoja superior para que pueda ver a través de ella. El otro es claramente visible, es un uretano moldeado que está en la pared lateral llamada Algal Wall. Esta pared lateral es la parte del esquí que se encuentra sobre el borde justo debajo de la sábana superior en ambos lados. Protege el núcleo de algas en su interior. El contenido de algas de la pared de algas es superior al 60 por ciento. Estos materiales contribuyen al rendimiento y durabilidad de los esquís. Por lo tanto, esta es la respuesta más directa a lo que es AlgalTech ™.

Aquí es donde empezamos. Pero hay otras cosas en las que estamos trabajando, otras partes de los esquís, otros materiales además del uretano. Y desde mi perspectiva, eso es lo que realmente me emociona porque podemos usar la biología para acelerar de manera efectiva la obtención de aceites, a menudo llamados triglicéridos, que tienen sustancias químicas únicas que no han estado disponibles para ellos ‘. Producto o escala de precios históricamente, pero estos aceites sí lo son. disponibles de forma natural porque son producidos por plantas. El problema es que estas plantas no encajan en el complejo agroeconómico. No encajan en el sistema de distribución actual. No se pueden cultivar en el mundo arable. Y eso es lo que fundamentalmente desbloquea la biotecnología. Podemos usar los genes de estas plantas y conectarlos a un sistema de expresión, las microalgas, y luego usarlos con alto rendimiento y bajo costo, y está evolucionando.

Esto es lo que más me interesa, es cómo podemos ir tras este espacio en blanco de nuevos tipos de químicas y cómo las diferentes químicas se prestan a propiedades de rendimiento basadas en las propiedades físicas de los materiales. Así que acabamos de empezar a dar vida a lo que es posible gracias a estas primeras aplicaciones.

Marquis: ¿Por qué crees que es importante crear materiales innovadores como AlgalTech que sean más respetuosos con el medio ambiente?

Regulador de intensidad: Nuestra experiencia colectiva a lo largo de la pandemia ha amplificado la importancia de la ciencia y lo real y amenazante que es el cambio climático. Lo que me alarma es que no hemos tenido éxito con la pandemia, en mi opinión. Sin embargo, creo que la mayoría de la gente está de acuerdo con esto. Cuando miras algo como el cambio climático, incluso desde un punto de vista político, la gente ciertamente puede entender cómo puede ser un motor del desarrollo económico. Dondequiera que se encuentre en el espectro, está claro que debemos hacer algo para enfrentar el desafío.

Me inspiro mucho en la historia. Y cuando miras la historia estadounidense del siglo XX y los días de la Segunda Guerra Mundial, hubo un llamado. Todos participaron, ya sea a través de programas de reciclaje o mujeres ingresando a las fábricas. Siento que tenemos que unirnos socialmente para cerrar nuestros brazos y participar y hacer nuestra parte. No decimos esto abiertamente a través de nuestro negocio, pero lo que tratamos de dar vida con WNDR Alpine es crear una comunidad de personas involucradas. Se trata de una categoría de recreación al aire libre donde la gente generalmente se preocupa mucho por el medio ambiente, pero tenemos que ir más allá de ese segmento y promover la idea de que tenemos que unirnos. Y cuando lo hacemos, podemos hacer algo asombroso.

Marquis: ¿Cuáles son las otras aplicaciones potenciales de AlgalTech ™?

Regulador de intensidad: Desde el año pasado, a medida que crecimos y recaudamos un poco más de capital, hemos utilizado las ganancias para hacer algunas cosas. Uno usa los mismos monómeros básicos en nuestro AlgalTech ™, los mismos aceites, para expandirse a otras categorías que contienen ingredientes más funcionales, categorías como alimentos, nutrición y cuidado personal, por ejemplo.

Específicamente con los materiales en sí, muchas personas a veces consideran que lo que hacemos con nuestra marca WNDR Alpine, los esquís y la recreación al aire libre definen el negocio. Ven a Checkerspot como un negocio de esquí, pero eso no es todo lo que somos. Con nuestros materiales AlgalTech ™, apuntamos a propiedades buscadas en la industria automotriz, en el sector aeroespacial para la eficiencia energética y en otros lugares. Así que ese es el otro elemento en el que estamos trabajando. También en el área de materiales, hemos anunciado una asociación con Gore, y ahora estamos trabajando en cosas como textiles de alto rendimiento y el mayor desafío que la industria de recreación al aire libre está tratando de resolver: alejarse de todo. Los llamados compuestos perfluorados. (PFC) que afectan negativamente a las personas y al planeta.

Marquis: Hablando de asociaciones, ¿comparte sus materiales innovadores con otras empresas u organizaciones?

Regulador de intensidad: Entonces, la respuesta corta es sí, estamos poniendo la tecnología a disposición de otros. Tenemos una asociación existente con una empresa química japonesa llamada DIC. Hablamos de Gore. Hay una empresa llamada Beyond Surface Technologies a la que suministramos aceite de algas que comercializa un acabado que absorbe la humedad. Estos son algunos ejemplos de la primera hora. Debido al perfil de WNDR Alpine, hay mucho interés tanto en acceder a los materiales que vendemos como en acceder a nuestra propia plataforma. Y no podemos hacer todo esto por nuestra cuenta, por lo que pronto anunciaremos más licencias para distribuir la tecnología.

También estamos probando un programa piloto en el que trabajamos con un puñado de diseñadores y desarrolladores de productos en un proyecto para permitirles con materiales que digan: “Oye, ¿qué podrías innovar? ¿Qué podrías sugerir? La analogía en la que confiaría es el iPhone o Android: ¿qué hace que estos dispositivos sean tan atractivos? Ciertamente hay una ingeniería increíble y funcionan bien, pero lo que realmente atrae al consumidor son las aplicaciones. Y no todas las aplicaciones fueron creadas por Google y Apple. Las aplicaciones son creadas por personas en lugares dispares. Probamos esta hipótesis de que lo mismo puede ser cierto en los materiales. Hay indicios y datos de que hemos visto que estamos en una especie de renacimiento en torno al empoderamiento económico y la construcción de cosas. Ahora, la gente tiene esta capacidad para crear un producto y luego, de una manera eficiente en capital, llevarlo al mercado y venderlo. No tiene que depender del comercio mayorista y minorista como sus únicos canales de distribución. Por lo tanto, es un piloto en el que estamos trabajando con el mismo espíritu que su pregunta, que es la democratización y permitir que otros utilicen nuestra tecnología de manera innovadora. Por lo tanto, se trata tanto de forjar asociaciones con grandes empresas como de descubrir cómo podemos empoderar a los innovadores individuales.

Nombramos a la empresa Checkerspot en honor a una mariposa en peligro de extinción en Sierra Nevada que se ve afectada por el cambio climático. Por lo tanto, no debería sorprender a nadie que pensemos que el cambio climático es real. Creemos que es más grande que un negocio, es un gran problema existencial que un equipo de 40 personas como nosotros no resolverá. Es enorme. Esto es

global. Hay grandes empresas que dicen que les importa, pero existe esta inercia que existe con estas grandes empresas. Para romper esta inercia, debe reducir los riesgos. Tienes que mostrarles lo que es posible.

Nuestra expectativa no es que cambiemos repentinamente a la recreación al aire libre y comencemos a construir automóviles para competir con BMW. El modelo es mostrar lo que es posible, pero luego permanecer enfocados en la innovación, y luego, como demostramos, ponerlo a disposición, democratizarlo para las empresas que quieren un cambio pero que no pueden asumirlo. Arriesgarse a innovar de esta manera, pero han invertido miles de millones de dólares en cadenas de suministro, distribución y participación de los consumidores.

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