Mientras los estudiantes y maestros confinados en casa buscaban recursos en línea durante la pandemia, muchos recurrieron a Scratch, un sistema de codificación gratuito para niños desarrollado por el MIT Media Lab.

Scratch ya era una opción popular. Ha existido desde 2007 como una forma de crear animaciones simples y videojuegos mediante la combinación de iconos similares a Lego que representan diferentes funciones de codificación. Pero en los 12 meses que comenzaron en marzo de 2020, cuando las escuelas de todo el país se mudaron por razones de salud, el uso aumentó y la cantidad de proyectos compartidos en el servicio aumentó a 23 millones, aproximadamente el doble de la cantidad de proyectos compartidos en el servicio. año anterior.

Mientras tanto, el servicio ha experimentado grandes cambios entre bastidores. A partir de 2019, los ejecutivos trasladaron el proyecto del Media Lab a su propia organización sin fines de lucro, llamada Scratch Foundation, con nuevas excavaciones al otro lado del río Charles en Boston. Y hay un nuevo énfasis en apoyar mejores prácticas de enseñanza en torno al uso de Scratch en lugar de simplemente realizar actualizaciones de software. (En enero de 2019 se acaba de lanzar una nueva actualización del sistema Scratch).

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Como parte de este impulso, el grupo organizará su primera conferencia en línea para educadores la próxima semana. En el pasado, Scratch había organizado eventos en el Media Lab para maestros, pero estos siempre estaban limitados a unos pocos cientos de asistentes y requerían una tarifa de inscripción. Este año, el evento es gratuito y no hay límite de participantes: ya se han inscrito más de 4.000 personas de alrededor de 120 países.

EdSurge se conectó esta semana con el profesor del MIT cuyo grupo de investigación desarrolló Scratch, Mitch Resnick, para conocer el próximo paso de la herramienta de codificación y lo que aprendió del aprendizaje a distancia durante la pandemia. La entrevista se ha editado ligeramente por motivos de gramática y legibilidad.

¿Has visto a más maestros otorgar premios a Scratch el año pasado y estaban haciendo algo diferente con la herramienta que te diste cuenta?

Había. Una cosa que nos entusiasmó es que algunos educadores y escuelas se han aprovechado de la situación cambiante de la pandemia para probar más enfoques de aprendizaje basados ​​en proyectos y permitir que los jóvenes trabajen en proyectos que son importantes para ellos. Esto está muy en línea con la filosofía educativa de Scratch.

En algunas escuelas donde no había pruebas estandarizadas de fin de año y donde se dieron cuenta de que era realmente importante apoyar emocionalmente a los jóvenes y apoyar su compromiso social, abrieron más actividades donde los niños podían seguir sus intereses y trabajar en proyectos. . Creemos que muchas de estas escuelas han tenido un éxito especial en mantener a los niños involucrados durante la pandemia.

Escribiste en una publicación de blog reciente que las funciones sociales en la plataforma Scratch también han aumentado, que los niños están ansiosos por comentar sobre el trabajo de otras personas. ¿Qué estás haciendo para mantener el acoso fuera de la plataforma?

Bueno, hay un equipo de moderadores que constantemente revisan borradores y comentarios en el sitio web. Y hay un conjunto de pautas comunitarias que rigen el tipo de actividad que se lleva a cabo en la comunidad. Los jóvenes, cuando se registran, conocen estas pautas comunitarias que deben diseñar para garantizar que Scratch siga siendo un entorno amigable, seguro y constructivo. Por supuesto, siempre habrá niños que traspasen los límites y le hagan un comentario cruel a otra persona. Hay filtros para detectarlos automáticamente, pero luego tenemos un equipo de moderadores para revisarlos y dar retroalimentación a los jóvenes si superan esos límites.

¿Qué hay de nuevo basado en lo que aprendió durante este tiempo?

Miramos hacia atrás y vimos que la primera década de Scratch fue increíblemente exitosa al llegar a un número increíble de jóvenes y educadores de todo el mundo. Decenas de millones de niños han creado proyectos con Scratch. Mientras miramos hacia el futuro, dijimos: “Es genial llegar a tantos, pero también queremos asegurarnos de que se ajuste a la filosofía educativa de Scratch”. Es mucho más fácil difundir tecnología que difundir ideas educativas. Uno de los desafíos reales de la próxima década es garantizar que Scratch se adopte e incorpore en las operaciones de una manera que esté alineada con nuestro enfoque educativo subyacente, que es apoyar el pensamiento creativo y la colaboración.

No es suficiente que Scratch se use solo para aprender habilidades técnicas de codificación y computación, aunque estas son importantes. Queremos asegurarnos de que también se utilice para que los jóvenes desarrollen sus intereses, desarrollen sus ideas, desarrollen su voz y desarrollen un sentido de quiénes son para expresar su identidad.

Para apoyar esto [we’re launching] una nueva red de educadores, Scratch Education Collaborative. Siempre ha habido mucho apoyo para los educadores, pero ahora hay más actividad para ver “¿cómo podemos apoyar mejor a los educadores?” “

¿Cuál es el tema de la conferencia en línea de la próxima semana?

Vemos la conferencia como una gran oportunidad para que los educadores se conecten entre sí, compartan ideas y exploren nuevas posibilidades y aprendan nuevas formas de apoyar las actividades de Scratch en sus aulas o entornos domésticos. Hay paneles de educadores de Scratch Storytelling y diferentes formas de incorporar Scratch en su programa. Hay [sessions] explore las nuevas funciones y capacidades de Scratch, como las capacidades de detección de rostros. Hay talleres sobre diseño para el aprendizaje familiar, cómo se puede apoyar a Scratch en un entorno familiar para traer no solo a los jóvenes sino también a sus padres.

Scratch se promociona como una forma de desarrollar habilidades de codificación. ¿Tiene alguna evidencia de que aprender Scratch conduce a habilidades de codificación sobre la marcha?

Lo vemos de muchas formas. En primer lugar, tiene muchas historias individuales de jóvenes que informan que [they start with Scratch and] luego se especializó en ciencias de la computación y consiguió trabajos de esa manera, que comenzó con Scratch y se interesó por Scratch.

Y Scratch no es solo para personas que se están convirtiendo en científicos informáticos. También ves a muchos jóvenes que comenzaron con Scratch y lo vieron como una forma de expresarse y luego se convirtieron en artistas digitales. Tenemos jóvenes que dicen, bueno, sí, aprendí algunas habilidades informáticas, pero lo que realmente aprendí es cómo convertirme en un buen miembro de la comunidad. El impacto tiene muchas dimensiones diferentes.

Mi hijo de seis años es un gran fanático de Scratch, pero a veces se frustra con sus limitaciones, y solo con las limitaciones de un principiante. Juega juegos de Nintendo y otros sistemas y ve lo que se puede hacer y, a veces, habla de “Quiero hacer un juego más complicado” cuando no está realmente listo. ¿Escuchas mucho y tienes alguna sugerencia para los niños en un nivel superior cuando estén listos?

A veces, la gente quiere seguir adelante solo porque es lo siguiente, y no creemos que sea una buena razón. Es cierto que para cierto tipo de proyectos, sería preferible otros entornos para hacer cosas más complejas y sofisticadas. Si te gustan los gráficos en 3D, este no es el punto fuerte de Scratch.

Depende de lo que le interese a la gente y adónde deberían ir a continuación. Si quieren conseguir un trabajo de codificación, es posible que quieran aprender Python u otros lenguajes. Si quieren hacer ilustraciones interactivas, podrían aprender el tratamiento. Depende de lo que estén buscando hacer.

Pero muchas veces [people don’t recognize] la gama completa de formas en que pueden expresarse en Scratch. Un estudiante del MIT me dijo recientemente que usó Scratch mientras crecía. Se especializó en ciencias de la computación en el MIT y obviamente usó muchos entornos de programación. Pero dijo que si solo necesitaba hacer una animación o simulación rápida, volvería a Scratch, era la forma más rápida y sencilla.

¿Hay nuevas funciones?

Hay un nuevo sitio asociado con Scratch fuera de Scratch Foundation llamado Scratch Lab. Es un lugar para probar funciones experimentales. Ahora que Scratch es una gran comunidad en línea, puede resultar difícil probar cosas nuevas. Así que tenemos esta caja de arena separada donde podemos probar funciones experimentales pero abiertas al público.

Las primeras extensiones para Scratch Lab se presentaron a principios de este año. Uno de ellos es la detección de rostros. En Scratch Lab, si vas allí, puedes ver que hay una forma de reconocer diferentes elementos de tu rostro para que los personajes se puedan atraer a tus ojos o seguir los movimientos de tu cabeza. Esto abre nuevos tipos de proyectos en los que podrías dibujar algo con la nariz o usar la cabeza como paleta en un juego de ping pong.

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