Los envases de plástico terminan en vertederos y océanos de todo el mundo a medida que más países dejan de aceptar nuestros productos reciclados. Se suma: el estadounidense promedio usa y tira 110 libras de plástico de un solo uso cada año, pero solo el 8% del plástico se recicla en los Estados Unidos.

Podría pensar que todos esos envases de plástico de doble capa que obtenemos de los restaurantes, los servicios de entrega de alimentos y las tiendas de comestibles son reciclables, pero la realidad es que no todos los centros de reciclaje los aceptan.

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Recogida de envases reutilizables de Dispatch Goods. Créditos de imagen: Maude Ballinger

La cofundadora y CEO de Dispatch Goods, Lindsey Hoell, lanzó la compañía en 2019 para construir una infraestructura que se encargue del levantamiento pesado de contenedores de plástico, empaques para congeladores y empaques. Todos estos son devueltos a las instalaciones de la empresa donde son lavados, desinfectados y vendidos para su reutilización. Incluso los clientes de restaurantes o de entrega de alimentos pueden enviar un mensaje de texto con un número en los contenedores para programar la recogida en el hogar de Dispatch Goods o dejar sus contenedores en un contenedor de devolución.

Antes de comenzar el negocio, Hoell tenía una carrera en medicina, pero soñaba con mudarse a California y convertirse en surfista. Finalmente se mudó a California, donde se dio cuenta de la crisis del plástico. Hoell conoció a su cofundadora, Maia Tekle, a través de Sustainable Ocean Alliance cuando lanzó Dispatch Goods. En ese momento, Tekle era responsable de West Coast Partnerships en Caviar.

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“El reciclaje hace que la gente crea que está haciendo algo bien, pero cuando investigamos más a fondo, descubrimos que no siempre nos estaba yendo bien si no había demanda en el mercado de repuestos”, dijo Hoell a TechCrunch. “Los contenedores solo se pueden reciclar, pero no existe una buena infraestructura para recolectar los contenedores y procesarlos. “

Dispatch Goods se ha propuesto construir esta infraestructura y recolectar y ahora procesa entre 10,000 y 15,000 paquetes de alimentos por semana. Ya trabaja con más de 50 clientes, como DoorDash, Imperfect Foods y 50 restaurantes en el Área de la Bahía, incluido Bombera, que ha reemplazado 4.000 contenedores desde que comenzó a usar Dispatch Goods este verano, dijo Hoell.

Después de reemplazar un total de 250.000 plásticos de un solo uso en sus clientes en 2021, la compañía anuncia hoy una financiación inicial de 3,7 millones de dólares. La gira fue dirigida por Congruent Ventures e incluyó Bread and Butter Ventures, Precursor Ventures, Incite Ventures, MCJ y Berkeley SkyDeck. La última inversión le da a Dispatch Goods un financiamiento total de poco menos de $ 4.7 millones, dijo Hoell a TechCrunch.

Hoell et Tekle sont des fondateurs pratiques, apprenant même à conduire des camions et des chariots élévateurs, mais leur petite équipe avait besoin d’un coup de pouce, surtout après avoir vu leurs revenus mensuels passer de 700 $ en septembre dernier à 20 000 $ en mayo.

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Buscaron capital con la intención de ampliar el equipo y acondicionar sus instalaciones actuales, incluido un microhub en San Francisco, para poder manejar el crecimiento que se estaba produciendo fuera de esta área y sus nuevas instalaciones en Baltimore.

“Este caso de uso no existía antes, así que lo aprovecharemos al máximo hasta que podamos elaborar una estrategia sobre cómo sería una instalación de reutilización”, dijo Hoell. “Estamos construyendo esto ahora mismo”.

Planean invertir los nuevos fondos en una mayor expansión geográfica, agregando más asociaciones de restaurantes y explorando nuevas oportunidades de empaque. La compañía también contratará a tres nuevas personas antes de fin de año para unirse a su plantilla actual de nueve.

Aunque Dispatch Goods trabaja principalmente con restaurantes asociados, el mes pasado lanzó un programa piloto para consumidores. Hoell dijo que había interés por ese lado, pero que la empresa se quedaría con la venta a empresas para que la barrera de entrada final sea baja.

Hoell no entró en detalles con las métricas de crecimiento, pero dijo que la compañía está rastreando la cantidad de artículos que recolecta y la cantidad de paradas que realiza. En el lanzamiento, la empresa recopilaba alrededor de cuatro artículos por parada, y ese número ha aumentado a un promedio de 12 artículos, mientras que el número de paradas ha aumentado a alrededor de nueve (de tres).

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Mientras tanto, Hoell y Tekle están emocionados de llamar a Christina O’Conor, vicepresidenta de Congruent Ventures, como una de sus nuevas asesoras.

“El movimiento de cero residuos está creciendo rápidamente y vemos los envases circulares como una parte inevitable de un futuro sostenible”, dijo O’Conor en una declaración escrita. “Lindsey y Maia han demostrado que tienen el impulso, la visión estratégica y la pasión para construir nuevos sistemas que respalden una infraestructura diseñada para su reutilización. “

También tienen algo de poder de estrella dentro de su equipo asesor con el actor Adrian Grenier, cofundador de DuContra Ventures. Grenier dijo que lo que está haciendo Dispatch Goods “se me ha quedado atascado en la cabeza durante mucho tiempo”. De hecho, es tan resistente al plástico que evita la comida para llevar siempre que sea posible e incluso trae sus propios envases reutilizables.

“Sabemos lo difícil que puede ser reinventar el mundo”, agregó. “Todos están entusiasmados con el estilo de vida bajo demanda que nos ha brindado la tecnología, pero ¿a qué costo? Dispatch Goods puede ahorrarle a las empresas la conveniencia y permitirles permitirse este tipo de cambio de modelo de negocio.

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