Los diamantes son una de las gemas más preciosas del mundo y la industria mundial de los diamantes ha logrado mantenerse a flote, aunque se ha visto parcialmente eclipsada por la llegada de las acciones modernas y los nuevos activos virtuales.

Sin embargo, la industria del diamante parece estar experimentando un cambio de paradigma en los últimos tiempos, incluidas tecnologías modernas como la cadena de bloques para mejorar la producción, el seguimiento y las ventas finales de diamantes.

Lean Kemp, director ejecutivo de la empresa de tecnología independiente EverLedger, enfatizó la necesidad de integrar blockchain en la industria para mejorar el rastreo de los orígenes de la piedra.

Hablando sobre la manipulación de datos sobre el origen del diamante hace cuatro años, Kemp señaló que «vemos falsificación de documentos cuando se declaró una piedra en un momento similar con muchas aseguradoras».

Aunque aún no ha brindado una solución directa a todos los problemas de la industria del diamante, la cadena de bloques se ha utilizado para abordar algunos de ellos, facilitando la transparencia que ayuda a rastrear los orígenes de los diamantes. Esto tiene como objetivo principal suprimir las ventas de «diamantes de zonas en conflicto». La corporación minera de diamantes De Beers Group señaló el potencial de la cadena de bloques en la industria para una mayor precisión, confianza y transparencia en la determinación del origen de los diamantes.

La industria del diamante conserva su distinción

Aunque afectada por la Gran Recesión de 2008, que provocó una caída en el mercado de valores comunes con un margen sin precedentes, la industria del diamante logró mantener su popularidad, a pesar de la marcada caída en la producción mundial de diamantes en bruto.

Es probable que la idea de integrar la cadena de bloques en la industria, que se introdujo en los últimos años, despierte un interés generalizado y mejore aún más la producción global.

Los años previos a 2008 marcaron un aumento constante en la producción de diamantes en bruto. Según la empresa alemana de bases de datos Statista, la producción mundial de diamantes en bruto nunca cayó por debajo de los 160 millones de quilates entre 2005 y 2008.

Sin embargo, después de la recesión económica de 2008, la producción promedio durante la última década promedió 142 millones de quilates con 116 millones de quilates producidos en 2021. 2017 vio la facturación más alta en una década, con 152 millones de quilates de diamantes producidos.

Alrededor del 99% del proceso mundial de extracción de diamantes tiene lugar en nueve países, con Rusia, Botswana, la República Democrática del Congo, Australia y Canadá, respectivamente, considerados los cinco países participantes más grandes. La extracción de diamantes está casi monopolizada, con empresas como ALROSA y De Beers controlando gran parte de la industria.

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Hay muchas preocupaciones éticas sobre la industria del diamante.

Hay varias razones por las que los inversores no parecen acudir en masa a la planta de diamantes de $ 68 mil millones, especialmente recientemente.

A pesar de lo lucrativo que es, prevalecen las preocupaciones éticas sobre la columna vertebral de la industria del diamante. Esto ha asustado a los inversores potenciales, especialmente en tiempos como estos, cuando el comportamiento de los inversores está cada vez más influenciado por las posiciones morales y éticas de los consumidores.

Según Johannes Schweifer, CEO de CoreLedger en Crypto Valley, los desafíos de seguridad y transparencia, así como las preocupaciones éticas, están plagando la industria del diamante. Hace más de una década, hubo reclamos de un vínculo entre la extracción de diamantes y la acción militar regional, como se vio en algunas partes de África. Schweifer le dijo a Cointelegraph:

«El mayor problema en la industria del diamante siempre ha sido la transparencia. La mayoría de las piedras preciosas no pueden contar historias sobre su origen. Pero, ¿y si la piedra de tu anillo de bodas es en realidad un diamante de sangre? ¿No te gustaría saberlo? Conocer los orígenes y brindar transparencia al campo minado no solo puede ayudarlo a dormir mejor, sino que también puede salvar vidas».

Los diamantes en conflicto, también conocidos como diamantes de sangre, son diamantes extraídos en territorios controlados por rebeldes que se oponen al gobierno legítimo y que posteriormente se utilizan para financiar estos movimientos rebeldes.

Buscadores de diamantes en Sierra Leona. Fuente: AP

Algunos casos de uso no ético de diamantes de sangre fueron evidentes en la década de 1990 en países como la República Democrática del Congo, Angola y Sierra Leona. La evidencia muestra que estos diamantes fueron extraídos y utilizados para comprar armas y municiones para movimientos militares y paramilitares.

Además de vender diamantes para alimentar el conflicto, ha habido numerosos informes sobre tácticas laborales sin escrúpulos utilizadas para explotar a los trabajadores en las minas. El trabajo infantil también parece prevalecer en la mayoría de estas áreas.

Además, la industria del diamante está bajo fuego debido al monopolio de patentes que existe sobre el control de la extracción, distribución y venta de diamantes. Esto ha generado preocupaciones sobre un cártel existente que dicta el flujo de la industria.

Además, la industria parece estar llena de problemas como los problemas ambientales de la minería, el ambiente laboral peligroso y la incertidumbre, por mencionar algunos.

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Donde terminan los métodos tradicionales, comienza la cadena de bloques

A la luz del problema de los diamantes de sangre, el gigante minero mundial De Beers ha anunciado el piloto de su programa blockchain Tracr, que garantizará que la empresa no trabajará con diamantes de sangre, especialmente en distribución y ventas. Este anuncio se realizó en enero de 2018.

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Sin embargo, De Beers no será el primero en hacer planes para rastrear diamantes para resolver el conflicto de distribución de diamantes.

Hace casi 20 años, en 2003, las Naciones Unidas establecieron el Sistema de Certificación del Proceso de Kimberley para evitar la entrada de diamantes de sangre en el mercado mundial de diamantes. La decisión se produce después del informe de Fowler de 2000, que mostró que la Unión Nacional para la Independencia Completa de Angola todavía usa diamantes de sangre para financiar conflictos.

Sin embargo, el juicio de Kimberly fue condenado por organizaciones como la ONG IMPACT con sede en Canadá y Global Witness, una ONG con sede en Londres que busca prevenir la explotación de los recursos naturales y los abusos a los derechos humanos, entre otros. Alegaron ineficiencia.

Hablando con la BBC en 2011, el fundador de Global Witness, Charmian Guch, dijo que «casi nueve años después de que comenzaran los juicios de Kimberley, la triste verdad es que la mayoría de los consumidores aún no pueden estar seguros de dónde provienen sus diamantes».

Guch señaló que la iniciativa falló en tres pruebas separadas, especialmente para abordar problemas únicos en Côte d’Ivoire, Venezuela y Zimbabue, ya que su ONG abandonó el proceso.

IMPACT también cita la falta de informes precisos sobre el origen de los diamantes y la «falsa confianza» otorgada a los consumidores como razones para criticar el Proceso de Kimberley. Joan Lebert, CEO de IMPACT, así lo señaló cuando la ONG se retiró de la iniciativa en enero de 2018.

IMPACT se retiró del proceso unos días después de que De Beers anunciara Tracr. Tracr se puso a prueba a principios de mayo de 2018 con planes iniciales de lanzamiento más tarde ese año y una visión para hacer que la plataforma esté disponible para el mercado mundial de diamantes.

En el proyecto piloto, De Beers anunció que había rastreado con éxito 100 diamantes de alto valor mientras realizaban su viaje convencional desde su ciudad natal, la mina y hasta el minorista final.

«La tecnología Blockchain y la tokenización pueden proporcionar una forma de dividir la propiedad; en lugar de arriesgarse por completo de una sola piedra, uno puede compartir el riesgo entre muchos inversores. Incluso el proceso de evaluación y evaluación puede incluso subcontratarse o compartirse. En términos de inversión, la tokenización es una excelente manera de abrir diamantes a la persona promedio”, agregó Schweifer.

Tracr utiliza una etiqueta de identificación, que De Beers denominó Global Diamond ID, específicamente para cada diamante, que identifica los atributos individuales del diamante, como la pureza, el color y el peso en quilates. La información única específica de un diamante en particular, como lo indica su identificador, se registra luego en un registro público, que Tracr usa para rastrear el progreso del diamante en la cadena de distribución.

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Tracr se lanzó oficialmente a principios de mayo, y De Beers señaló que la iniciativa ya está integrada en su módulo comercial global. Alrededor de una cuarta parte del valor de producción de De Beers ya se registró con Tracr en sus primeros tres Sights para 2022. A Sight es un evento de ventas con un lote de diamantes a la venta.

De Beers también señaló algunas de las ventajas clave de usar una cadena de bloques, que incluyen consistencia, seguridad, seguridad de datos, confidencialidad, transparencia y velocidad. Según De Beers, se espera que la cadena de bloques pueda «registrar un millón de diamantes a la semana en la plataforma».

Blockchain aumenta la transparencia para cada país participante

De Beers no es la única empresa que trabaja en soluciones de seguimiento de cadena de bloques para el origen de los diamantes. IBM presentó la iniciativa TrustChain en abril de 2018 en colaboración con una asociación de empresas de joyería.

La iniciativa TrustChain se creó para aumentar la transparencia para los consumidores mediante el seguimiento del origen de las joyas mediante la plataforma blockchain de IBM.

El 12 de enero de 2021, el mercado de diamantes Rare Carat se asoció con EverLedger para brindar más transparencia sobre el origen de los diamantes en su plataforma utilizando la cadena de bloques EverLedger.

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La industria mundial del diamante se encuentra al más alto nivel, a pesar de varios desafíos y un pasado sombrío. Al igual que las finanzas y muchos otros sectores, la cadena de bloques ha demostrado ser útil para mejorar la industria de los diamantes, especialmente al abordar los problemas relacionados con el origen de los diamantes.

El libro correcto para rastrear el origen de las joyas debe ser consistente y transparente, por lo que se debe usar un libro público sin un punto de control central. De lo contrario, toda la idea de una evaluación transparente está muerta, como supuestamente afirmó Kimberly en el juicio.

«Cuando se trata de transparencia, los mayores beneficiarios de blockchain son los consumidores y las autoridades. En última instancia, esto mantendrá a la industria en un nivel más alto y esperamos mejorar también las condiciones de trabajo de los mineros. En un negocio tan turbio y peligroso como los diamantes, eso realmente puede verse como un beneficio”, dijo Schweifer.

Agregó que los diamantes son activos de alta densidad, por lo que «es casi imposible para la persona promedio tener una piedra de gran inversión». Incluso para aquellos que pueden pagarlos, los diamantes son una inversión difícil, ya que requiere mucha experiencia para evitar fraudes o pérdidas de dinero.