A medida que la pandemia ha llevado la salud a un primer plano, Michelle Larivee, cofundadora de WTHN, espera llevar soluciones de salud alternativas a la vanguardia con una cadena nacional de clínicas de acupuntura que ofrecen una variedad de servicios de salud integral.

Larivée, quien sufrió un accidente de esquí que la llevó a un estudio de tratamiento para su columna lesionada, descubrió la medicina china y sus poderes para aliviar el dolor. Hoy, ella y su cofundadora, la Dra. Shari Auth, quien tiene una amplia experiencia en medicina oriental, han recaudado más de $ 4 millones de inversionistas que también han creado marcas nacionales de alimentos, fitness y salud para llevar WTHN a más estadounidenses. Estos inversores incluyen a los fundadores de SoulCycle, Sweetgreens y byChloe, así como a Gwyneth Paltrow de Goop. Sin embargo, llegar allí no ha sido un camino sencillo hacia el éxito, dice.

“Probablemente hice más de 100 reuniones en las que tuve muchos ‘no’, pero finalmente conocí a inversores que entendieron lo que estaba tratando de construir”.

Si bien la acupuntura no es nueva, la forma en que Larivee y Auth la están condicionando lo es, dice. “Quiero que sea fácil y asequible para las personas concertar citas, comprar remedios a base de hierbas y practicar en casa. “

Aunque actualmente tienen su sede en la ciudad de Nueva York, el dúo está trabajando para abrir otras ubicaciones con el objetivo final de ser una cadena nacional de centros WTHN. La pandemia cerró su ubicación en Nueva York durante tres meses el año pasado. Mientras tanto, Larivee y su equipo se enfocaron en desarrollar sus ofertas en línea: tapetes de acupresión, kits de semillas para las orejas y más suplementos herbales orgánicos. Estos influyen en el entendimiento de que una gran parte de la medicina china se trata de la salud preventiva y el mantenimiento regular.

“Es realmente una forma de vida”, explica Larivée. “Una vez que trata al cuerpo por una lesión o enfermedad, debe ir dos veces al mes o al menos una vez al mes para ayudar a controlar todo y mantenerse saludable. “

Es el ingrediente que falta en la atención médica moderna, agrega Larivée, quien trabajó en la atención médica durante 15 años antes de lanzar WTHN. “Su cuerpo necesita este cuidado continuo y es una forma de hacerlo sin efectos secundarios. Además, si tiene un resfriado, alergias o simplemente dolencias cotidianas, realmente funciona para cortarlas de raíz, sin tener que recurrir a medicamentos.

Un creciente cuerpo de investigación indica que la acupuntura es eficaz para problemas de salud comunes, como el dolor lumbar, que afecta a millones de estadounidenses. En un estudio, los pacientes que recibieron acupuntura durante 10 semanas informaron una mejoría lumbar más notable que los que no la recibieron y utilizaron un tratamiento más convencional. Por lo tanto, algunas pólizas de seguro médico aceptan ahora la acupuntura, aunque sea un pequeño porcentaje. En WTHN, los pacientes pueden usar HSA / FSA para ayudar a pagar los tratamientos. Pero los fundadores también son conscientes del precio: “Lo mantuvimos en $ 75, la mitad del costo promedio de un tratamiento en Nueva York, porque sé por experiencia que todas esas sesiones pueden comenzar a acumularse”, señala Larivee.

Además, con la capacidad de reservar citas digitalmente y tener una experiencia más fluida, dice, están modernizando la experiencia de la acupuntura para el consumidor actual. “No tienes que ir a varios lugares o preocuparte por espacios de tiempo limitados. Está realmente diseñado para que te sea más fácil integrarte en tu vida.

Teniendo en cuenta el año pasado, plagado de estrés y ansiedad para la mayoría de los estadounidenses, Larivee y Auth ven a WTHN como un lugar de herramientas diarias para relajarse. Para aquellos que no están en Nueva York, venden herramientas simples como un tapete de acupresión que se puede usar en casa. Si bien no puede curar una lesión, puede aliviar el dolor y ayudar al proceso de curación. Estos no son productos nuevos en el mercado. Pero Larivée espera que al crear una marca centrada en la salud integral, pueda llegar a consumidores que quizás nunca hayan considerado la medicina china o las técnicas de salud alternativas. “Muchos de nuestros clientes que visitan nuestro sitio de Nueva York están probando la acupuntura por primera vez”, señala.

5,000 para ser precisos son nuevos en el tratamiento. Y dado el viaje personal de Larivee a través de la maternidad, vio cómo la acupuntura también puede ayudar con los problemas de fertilidad. “Tengo dos hijos para demostrar que funciona”, bromea. “Pero en serio, hemos tenido más de 50 mujeres que han quedado embarazadas con éxito mediante sesiones de acupuntura regulares”.

Entonces, ¿podría este nuevo modelo de negocio ayudar a popularizar una vieja técnica y dar a más estadounidenses acceso a la salud integral? Larivée espera hacer precisamente eso, ya que expande su presencia más allá de Nueva York.

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