Viajo por el mundo buscando historias para leer sobre empresas que son una fuerza real para el bien de la humanidad y de nuestro planeta.

Es por eso que estoy FELIZ de presentarles a Alexandra Wright-Gladstein, fundadora y directora ejecutiva de Sphere.

La misión de Alex and Sphere es quitar miles de millones de dólares a las empresas de combustibles fósiles y llevarlas a la mesa de negociaciones sobre el cambio climático.

¿Su impacto hasta la fecha?

A pesar de su lanzamiento el mes pasado, ya tienen la oportunidad de retirar $ 3 mil millones de inversiones en la industria de los combustibles fósiles. Su enfoque inmediato es el 401 (k) y otros planes de pensiones de contribución definida, donde los empleados generalmente no han tenido la oportunidad de evitar invertir en compañías de combustibles fósiles hasta ahora. Están trabajando con empleados, empleadores y asesores para que su opción de fondo libre de combustibles fósiles se agregue a los rangos 401 (k), de modo que los empleados puedan optar por evitar invertir en los mayores contaminadores del planeta.

Vamos a sumergirnos en lo más profundo.

Diana Tsai: ¿Qué problema estás resolviendo?

Wright-Gladstein: Más del 80% de los estadounidenses se preocupan por el cambio climático, pero el 99% de los estadounidenses con ahorros para la jubilación están invertidos en la industria de los combustibles fósiles. La mayoría de las personas, más del 80%, no se dan cuenta de que invierten en combustibles fósiles y la mayoría no está contenta cuando se enteran. Aprendí de primera mano las razones sistémicas de esta desconexión cuando dirigí mi último negocio Ayar Labs, que hace que los centros de datos sean más eficientes energéticamente al usar la luz para mover datos entre chips: Quería darles a los empleados la opción de no invertir en compañías de combustibles fósiles a través del plan 401 (k) patrocinado por nuestro empleador, si no lo deseaban. Esto resultó ser mucho más difícil de lograr de lo esperado: nos llevó tres años obtener una única opción libre de fósiles en nuestra gama 401 (k). Ahora me doy cuenta de que no estaba solo, muchas empresas han luchado con el mismo problema. Cuando indagué y hablé con expertos en la industria 401 (k), quedó claro que existen razones estructurales reales por las que es difícil incluir opciones libres de fósiles en 401 (k). Pero también se ha hecho evidente que ninguno de estos obstáculos es insuperable. Parecía que nadie había intentado ponérselo fácil antes. Creamos Esfera para brindarles a todos la oportunidad de evitar invertir en combustibles fósiles.

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Tsai: ¿Cómo lo resuelves?

Wright-Gladstein: Resulta que algunos problemas muy simples impidieron que aparecieran opciones sin fósiles en los planes 401 (k): (1) el hecho de que la mayoría de los fondos libres de fósiles son costosos y los empleadores a menudo son demandados por sus empleados por tener fondos demasiado caros en sus planes 401 (k), (2) por alguna razón, muchas plataformas 401 (k) grandes no permiten fondos cotizados en bolsa (ETF), y (3) Washington ha brindado orientación de políticas mixtas a los empleadores sobre si pueden opciones de inversión alineadas con el valor posicional en los 401 (k) s. Decidimos solucionar los tres problemas con nuestro primer producto.

Nuestro primer producto, el Sphere 500 Fossil Free Index Fund, es un fondo de bajo costo cuyo precio coincide con fondos similares que rastrean a las 500 principales empresas de EE. UU. (No cobramos un margen por eliminar gradualmente las empresas de combustibles fósiles). Es un fondo mutuo, no un ETF, por lo que está permitido en plataformas 401 (k). Y es una estrategia simple invertir en las 500 empresas más importantes de Estados Unidos y eliminar las 40 empresas de combustibles fósiles de esa lista. Esto significa que no estamos introduciendo un nivel de riesgo inadecuado en un fondo en el que en el espacio de la jubilación realmente desea evitar el riesgo y diversificar sus inversiones. Estas 40 compañías de combustibles fósiles representan solo alrededor del 5% de la capitalización de mercado del grupo Top 500, y su eliminación ha mejorado históricamente el desempeño ya que la industria de combustibles fósiles ha tenido un desempeño inferior al del mercado en su conjunto durante décadas. Esto es clave para que los empleadores se sientan cómodos dada la orientación de políticas mixtas sobre fondos alineados con los valores en el 401 (k) en los últimos años: pueden justificar agregar este fondo a un rango basado solo en el desempeño, sin tener que depender sobre los valores. o razonamiento ético.

Además de ofrecer productos que permitan a los gerentes de RR.HH., CFOs y asesores 401 (k) mantener su compromiso fiduciario mientras satisfacen las necesidades de sus clientes, también estamos amplificando un movimiento social que ya existe dentro de las empresas. -Opciones gratuitas. Les proporcionamos a estos empleados datos que pueden llevar a sus gerentes de recursos humanos sobre opciones de inversión sin fósiles, y los equipamos con herramientas que pueden ayudarlos a tener éxito al brindarles opciones de inversión libres de fósiles a ellos mismos y a sus colegas. La persona promedio ha invertido $ 6,000 en compañías de combustibles fósiles, lo cual es importante eliminar, pero cuando extiende ese impacto a la esfera de influencia de un empleado en su empresa, pueden sacar $ 100 millones e incluso miles de millones de dólares del combustible fósil. industria simplemente ayudando a sus empleadores a brindar esta opción a sus negocios.

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Tsai: Píntanos una imagen del estado futuro de cómo se verá el mundo cuando resuelvas este problema.

Wright-Gladstein: El problema fundamental con que todos invertimos automáticamente nuestro dinero en compañías de combustibles fósiles es que les enviamos un mensaje de que estamos de acuerdo con su comportamiento y queremos que sigan su camino actual. Para la industria de los combustibles fósiles, eso significa financiar a los grupos de presión más influyentes del mundo, que luchan con uñas y dientes contra la legislación climática que nos protegería. Estamos enviando un mensaje a las compañías de combustibles fósiles: vengan a la mesa de negociaciones sobre el cambio climático y ayúdennos a construir un marco que nos proteja. Los científicos lo han dejado claro: si calentamos el globo por encima de 1,5 grados centígrados, es cuando las cosas comienzan a ponerse catastróficas. En nuestro camino actual, cruzaremos este límite en siete años. No tenemos tiempo que perder y necesitamos que los mayores contaminadores del planeta estén en la mesa para ayudarnos a crear la legislación que nos mantendrá a salvo. Una vez que ese marco esté en su lugar, volveremos a invertir en compañías de combustibles fósiles porque sabremos que podemos quemar combustibles fósiles sin crear un planeta aterrador para vivir.

Tsai: ¿Qué te motivó personalmente a iniciar este negocio?

Wright-Gladstein: He pasado toda mi carrera tratando de revertir el cambio climático, primero a través del espíritu empresarial de tecnología profunda y ahora con Esfera. Decidí cambiar al espacio fintech con Sphere porque he pasado por cinco veranos consecutivos de incendios forestales en California, me di cuenta de que se nos estaba acabando el tiempo y no tengo toda mi carrera por delante. Yo debo seguir presionando por la tecnología climática innovación: necesito tener el mayor impacto posible durante los próximos siete años. Estamos en un momento en el que una gran mayoría de estadounidenses está preocupada por el cambio climático, pero los sistemas y estructuras en los que vivimos no reflejan nuestros valores. Por ejemplo: alguien puede estar preocupado por el cambio climático, pero tiene que conducir un automóvil de gasolina para ir al trabajo todos los días porque no hay una buena alternativa. Nuestra sociedad tiene que cambiar rápidamente para cambiar el status quo, y cuando pensé en cómo influir en ese status quo, volví a la idea de que el dinero habla. Quizás no exista una palanca única más poderosa para cambiar los sistemas en los que vivimos que el dinero. Es por eso que creé Esfera, para que todos podamos usar nuestro propio dinero, y el dinero en nuestras esferas de influencia, nuestros negocios, para marcar la diferencia.

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Tsai: Un poco de vulnerabilidad, ¿cómo te cuidas para ser la mejor versión de ti mismo para el mundo?

Wright-Gladstein: Cuidarnos a nosotros mismos es muy importante, especialmente cuando trabajamos en temas tan enormes e impactantes como el cambio climático; tenemos que cuidarnos a nosotros mismos para poder seguir haciendo el trabajo que estamos haciendo. Cuidar de uno mismo parece diferente para todos, pero para mí significa pasar tiempo con familiares y amigos como una prioridad, además de hacer ejercicio regularmente y salir a la naturaleza. Realmente he descubierto que tomarme un tiempo libre en el trabajo puede ayudarme a ver en qué estoy trabajando desde una nueva perspectiva y ser más eficaz cuando regrese.

Tsai: ¿Cómo pueden los lectores involucrarse / apoyar / ayudar?

Wright-Gladstein: Pueden ir a ourphere.org para obtener más información sobre nuestro primer producto, usar nuestra plantilla de correo electrónico para enviar un correo electrónico a sus propios recursos humanos y solicitar una opción de inversión libre de fósiles en su negocio 401 (k) s, y unirse a nuestro atmósfera de personas que lideran el movimiento para obtener su dinero para hacer una declaración para el planeta.

Obtenga más información y actúe:

Nuestra esferaEsfera: obtenga combustibles fósiles de 401 (k) s

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