Aprovechando el creciente entusiasmo por los vehículos eléctricos, las acciones de la empresa química coreana Chunbo han subido casi un 40% desde principios de año, convirtiendo a su fundador y codirector ejecutivo, Lee Sang-ryul, en multimillonario.

Lee, que cumplirá 60 años el próximo mes, es el mayor accionista de Chunbo, con casi el 34% del capital a su nombre. Su esposa, Seo Ja-won, quien es la otra co-directora ejecutiva, posee alrededor del 10%, mientras que sus dos hijas, Lee Seul-ji y Lee Hyun-ji, poseen cada una alrededor del 5%. Forbes estima que el patrimonio neto de Lee, su esposa y sus dos hijas es de 1.200 millones de dólares.

Con sede en Chungju, Corea central, Chunbo fabrica productos químicos para baterías de iones de litio que alimentan vehículos eléctricos. La compañía afirma que sus aditivos mejoran la vida útil de la batería y evitan la sobrecarga. Entre sus clientes se encuentran el fabricante chino de baterías Contemporary Amperex Technology (CATL) y Samsung SDI, el brazo de baterías del conglomerado Samsung. Chunbo, fundada en 1997 como Chunbo Fine Chem, también fabrica productos químicos para paneles de visualización, productos farmacéuticos y semiconductores.

La compañía dijo que los ingresos aumentaron un 15% a 155,5 mil millones de wones ($ 131,7 millones) en el año calendario 2020, mientras que las ganancias netas aumentaron un 19% a 27,4 mil millones de wones ($ 23,2 millones). Chunbo espera alcanzar 250.000 millones de wones (214 millones de dólares) en ingresos este año, y su negocio de baterías representa alrededor del 70 por ciento de los ingresos del grupo.

A principios de 2019, Chunbo cotizaba en la Bolsa de Valores de Kosdaq de Tecnología Rica de Corea, recaudando 100 mil millones de wones (aproximadamente $ 86 millones) para expandir su capacidad de producción y continuar con la investigación y el desarrollo. En el mismo año, la empresa llevó a cabo Forbes Asia‘s Best Under A Billion, una lista anual que destaca a 200 pequeñas y medianas empresas que cotizan en bolsa en la región de Asia Pacífico.

Antes de comenzar Chunbo, Lee fue gerente de desarrollo en el fabricante de productos de limpieza Hanvit Chemical y trabajó en un laboratorio en Dong Yang Chemical, ahora llamado OCI. Tiene una maestría en ingeniería química de la Universidad Hanyang de Seúl y una licenciatura de la Universidad Nacional de Ciencia y Tecnología de Seúl.

Otros multimillonarios de todo el mundo también han visto cómo sus fortunas se disparan en medio del auge de los vehículos eléctricos impulsado por regulaciones de emisiones automotrices más estrictas a nivel mundial. En enero, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, superó brevemente al fundador de Amazon, Jeff Bezos, como la persona más rica del mundo; Musk es actualmente el número 2 en la lista de multimillonarios en tiempo real. Y las acciones de CATL se han más que duplicado este año, impulsando al fundador Robin Zeng al puesto 52 en la lista de multimillonarios globales, frente al puesto 139 del año anterior.

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