El Banco Central de Arabia Saudita (SAMA) está intensificando su investigación sobre las monedas digitales del banco central (CBDC), pero aún no ha anunciado su implementación.

En un boletín del 23 de enero, el banco dijo que estaba trabajando en una fase de un proyecto que «se enfoca en casos de uso de CBDC mayoristas nacionales en colaboración con bancos locales y empresas fintech».

Sin embargo, confirmó que no ha habido una decisión final para lanzar una moneda digital de este tipo en la nación del Medio Oriente.

«SAMA enfatiza que, si bien no se ha tomado ninguna decisión con respecto a la introducción de CBDC en el Reino, continúa enfocándose en explorar los beneficios y riesgos potenciales de implementar CBDC».

SAMA explora varios aspectos de una moneda digital emitida por el gobierno, incluido el impacto económico, la preparación del mercado y las aplicaciones de una solución de pago basada en CBDC. También tiene la intención de revisar las consideraciones políticas, legales y regulatorias.

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La medida es parte de Saudi Vision 2030, una iniciativa para reducir la dependencia del reino del petróleo, diversificar su economía y desarrollar sectores de servicios públicos como salud, educación, infraestructura, recreación y turismo.

Según el Gobernador de SAMA, S.E. Fahad Almubarak, los bancos locales y las empresas de pago estarán muy involucrados en el diseño y la implementación de la CBDC.

Imagen oficial del Gobernador de SAMA, S.E. Fahad Almubarak. Imagen: SAMA

SAMA realizó con éxito un experimento de CBDC llamado «Proyecto Aber» en 2019. Trabajó en colaboración con el Banco Central de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) para explorar si la tecnología blockchain podría contribuir a los pagos transfronterizos.

Los bancos publicaron un informe sobre sus hallazgos a fines de 2020, concluyendo que una CBDC de emisión dual era técnicamente viable para pagos transfronterizos y presentaba una «mejora significativa sobre los sistemas de pago centralizados en términos de sostenibilidad arquitectónica».

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No se proporcionaron detalles sobre la tecnología detrás de Saudi CBDC, pero CBDC Tracker sugiere que se basa en Hyperledger Fabric de Linux Foundation.

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Según el think tank Atlantic Council de los Estados Unidos, actualmente hay 11 países que han implementado CBDC por completo y 17 están ejecutando proyectos piloto. La mayoría de los que han comenzado están en el Caribe con la excepción de Nigeria.