OEn una sofocante noche de verano en Baltimore, el director ejecutivo de Goldman Sachs, David Solomon, asiste a la corte en el icónico autocine de Bengala mientras más de 300 emprendedores se gradúan del programa 10,000 Small Business de su compañía. Esta es solo una de las muchas celebraciones que se llevan a cabo simultáneamente en sitios históricos de todo el país, desde Auto-O-Rama en Cleveland hasta Coyote Drive-in en Dallas.

A través de la iniciativa, que cuenta con Warren Buffett, Michael Bloomberg y Mary Barra entre sus asesores, el gigante bancario ha brindado capacitación y financiamiento a 10,000 emprendedores que colectivamente han generado $ 14 mil millones en ingresos y han empleado a más de 200,000 trabajadores durante los últimos 10 años. . Desde el comienzo de la pandemia, sus socios han asignado más de $ 1 mil millones a casi 26,000 préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago para ayudar a los propietarios de pequeñas empresas a navegar en un entorno económico sin precedentes.

“Hemos cerrado la economía. Inmediatamente apagamos la luz. No se puede simplemente encender el interruptor, es como un atenuador ”, dice Solomon. “Va a llevar un tiempo, por lo que debemos asegurarnos de brindar los recursos adecuados a las pequeñas empresas. “

Para Tisha Skinner, de 46 años, propietaria de varias franquicias de Smoothie King en el área de Baltimore, estos recursos han demostrado ser un salvavidas. “Como propietario de una pequeña empresa, a veces me siento como si estuviera solo en una isla”, dice Skinner, quien se declaró en quiebra durante la Gran Recesión. Ella cree que su participación en el programa la ayudó a obtener más de $ 500,000 del Programa de Protección de Cheques de Pago y la Ley de Revitalización de Restaurantes. “Tener el programa Goldman Sachs allí para ayudarme a pensar y tomar las decisiones correctas fue de gran ayuda … me devolvió la confianza”, dice. “Ahora mi nombre es una reina de las subvenciones”.

Ella no está sola en su confianza. Según una encuesta de participantes en el Programa 10,000 Small Business publicada el martes por Goldman Sachs, el 78% cree que este año será mejor que el anterior, y el 70% dice que las operaciones ya han vuelto a la normalidad o lo estarán en el tercer trimestre.

“Hemos cerrado la economía. Inmediatamente apagamos la luz. No puedes simplemente encender el interruptor, es como un atenuador. Va a llevar un tiempo, por lo que debemos asegurarnos de brindar los recursos adecuados a las pequeñas empresas. ”

David Solomon, presidente y director ejecutivo de Goldman Sachs

Después de uno de los años más difíciles registrados para las más de 30 millones de pequeñas empresas del país, la mayoría (70%) de los encuestados dice que se siente mejor equipada para hacer frente a futuras recesiones. En el punto álgido de la pandemia, más de 400.000 empresas habían cerrado sus puertas. Los que capearon el temporal pivotaron para afrontar el momento presente: el 95% de los propietarios ha adaptado su negocio de alguna forma, y ​​el 50% ha lanzado nuevos productos, servicios o estrategias de venta. Más de un tercio de las empresas minoristas más afectadas han encontrado nuevos proveedores.

Mientras tanto, alentados por el alto desempleo, las bajas tasas de interés y las tasas de ahorro personal que se disparan, los aspirantes a propietarios de negocios han incursionado en el espíritu empresarial a la tasa más alta en décadas. Sin nada que perder, 4.5 millones de estadounidenses han apostado por sí mismos y se han registrado para nuevas aplicaciones comerciales, un aumento del 35% desde 2019, según la Oficina del Censo de EE. UU.

“El hecho de que la gente esté dispuesta a salir y arriesgar su propio dinero para iniciar más negocios indica su confianza en el sueño americano”, dijo Solomon. “Pero este ecosistema económico de tomar riesgos y llevar capital a lugares donde la gente tiene grandes ideas … es una parte importante de lo que hace a Estados Unidos diferente, y debemos continuar apoyándolo”.

Aunque cautelosamente optimistas de que la economía se encamina a una fuerte recuperación, el 49% de las empresas encuestadas tuvieron dificultades para contratar para puestos clave, como ventas, marketing, servicio al cliente y operaciones de servicio al cliente. Cuando los pequeños empleadores representan el 64% de los nuevos empleos creados en los Estados Unidos, según la Administración de Pequeñas Empresas, esto es particularmente preocupante.

Pero Solomon, que compara la contratación en este entorno con un “deporte de combate cuerpo a cuerpo”, no cree que vaya a ser una tendencia a largo plazo. “Será más fácil atraer talento a medida que se acerque el otoño, a medida que desaparezcan algunos de los beneficios por desempleo extendidos y la economía se recupere”, dice. “Mantener el rumbo. “

Si bien puede ser prudente mantener el rumbo anticipando una fuerte recuperación económica, el mayor desafío al que se enfrentan las pequeñas empresas sigue siendo el acceso al capital, incluso después de casi $ 1 billón en estímulos federales y miles de millones en programas de subsidios comerciales. Según el informe de Goldman Sachs, alrededor del 34% de los propietarios de negocios planean endeudarse más el próximo año, pero el 53% no está convencido de que se les apruebe una nueva línea de crédito.

Pero, ¿apuntaría entonces el venerable Goldman Sachs a interrumpir el espacio de préstamos para pequeñas empresas de $ 800 mil millones?

“No somos un prestamista comercial”, dice. “Esta no es una empresa para la que hemos trabajado. ¿Podríamos estar allí algún día? Veremos.”

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