Una de las tendencias más emocionantes en las pequeñas empresas desde la pandemia ha sido el crecimiento del comercio electrónico, hasta el punto en que inversores como la compañía unicornio Thrasio están comprando pequeñas tiendas en línea familiares y agrupadas en un conjunto de marcas.

Pulse Market, una publicación de la industria, descubrió que las empresas que adquieren marcas exitosas de Amazon han recaudado más de $ 7 mil millones en capital desde abril de 2020.

Pero las pequeñas tiendas de comercio electrónico enfrentan muchos desafíos. Muchos están dirigidos por emprendedores domésticos autofinanciados. Estos fundadores no siempre tienen los recursos para satisfacer la demanda de los consumidores en un entorno de retrasos en los envíos, problemas de la cadena de suministro e inflación impulsada por mayores costos de materias primas para los proveedores.

Eso es lo que Gary Huang, fundador de la 7 Figure Seller Summit, un evento comunitario gratuito con más de 3.000 asistentes y un vendedor experimentado de Amazon, llama la “tormenta perfecta en el comercio electrónico”.

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“Tienes que ser muy ágil como empresario en este momento”, dice Huang. “Debes ser una lancha rápida entrando y saliendo de estas aguas turbulentas como un pez”.

A medida que se acerca el Día Mundial del Emprendedor, hablé la semana pasada con Huang, que tiene su sede en Japón, por su opinión sobre lo que está dando forma al panorama del comercio electrónico y cómo los empresarios del comercio electrónico actual y futuro pueden aprovecharlo al máximo. Aquí hay una versión editada de nuestra entrevista.

Elaine Pofeldt: ¿Cómo caracterizaría el medio ambiente en el comercio electrónico en este momento?

Gary Huang: Uno de los mayores desafíos que enfrentan los emprendedores en la actualidad son los altos costos de envío. Antes de Covid, enviar un contenedor de 40 pies desde Shanghai a los Estados Unidos le habría costado $ 1300. Hoy, es más de $ 20,000. Si su agente de carga le cobra $ 25,000, depende de usted levantar el teléfono y obtener una mejor tarifa.

Elaine Pofeldt: Vaya, eso es un gran salto. ¿Qué causa las altas tarifas?

Gary Huang: Todo por la falta de suministros y la falta de contenedores. La demanda es enorme, pero la oferta es insuficiente. Muchos proveedores están trabajando con fábricas en China que se han visto afectadas por Covid. Hay nuevas epidemias en China. Afectan a los puertos. Una terminal tuvo que cerrarse. Todos los envíos se han detenido.

Elaine Pofeldt: Entonces, ¿qué pueden hacer los vendedores ante la falta de oferta?

Gary Huang: Los vendedores de siete cifras no ponen todos sus huevos en una canasta. Realmente tiene que diversificar su abastecimiento, buscar proveedores de respaldo.

Vemos vendedores que se van de China a la India. Se abastecen de India porque las tarifas de envío son mucho más bajas. Descubrimos que muchos vendedores utilizan almacenes logísticos de terceros. Estos vendedores utilizan un almacén en los Estados Unidos para mantener su inventario.

Elaine Pofeldt: ¿Cómo afrontan los vendedores la inflación?

Gary Huang: Algunos están comenzando a ajustar sus precios.

Elaine Pofeldt: Parece que el medio ambiente es muy duro, pero todavía hay muchos empresarios del comercio electrónico que ganan dinero. ¿Cómo pueden los emprendedores aprovechar este entorno?

Gary Huang: Lo principal de este año es que tienes que ser súper ágil, pivotar muy rápido. Como propietarios de pequeñas empresas, estamos en mejores condiciones de hacer esto que los jugadores más grandes. La velocidad es una de las cosas que separa a los ganadores de los perdedores.

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