El Departamento de Justicia de los Estados Unidos incautó y devolvió aproximadamente USD 500 000 en dinero fiduciario y en criptomonedas de un grupo de piratas informáticos vinculado al gobierno de Corea del Norte, que incluía dos criptopagos realizados por proveedores de atención médica estadounidenses.

En un anuncio el martes, el Departamento de Justicia dijo, junto con el FBI, que investigó un pago de rescate de $100,000 en bitcoins (BTC) de un hospital de Kansas a un grupo de piratas informáticos de Corea del Norte para recuperar el acceso a sus sistemas, así como $120,000 A Pago de BTC de un proveedor médico en Colorado a una de las billeteras vinculadas al ataque mencionado. En mayo, el FBI presentó una orden para incautar los fondos de los dos ataques de ransomware y otros lavados a través de China, que según el Departamento de Justicia ascendían a aproximadamente $500,000.

«Estos delincuentes sofisticados constantemente se esfuerzan al máximo para encontrar formas de extorsionar a las víctimas obligándolas a pagar ramsons para recuperar el control de sus computadoras y sistemas de grabación», dijo Duston Slinkar, fiscal federal del distrito de Kansas. «Con lo que estos piratas informáticos no cuentan es con la persistencia del Departamento de Justicia de EE. UU. para recuperar y devolver estos fondos a sus legítimos propietarios».

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La fiscal general adjunta de EE. UU., Lisa Monaco, dijo en un discurso ante la Conferencia Internacional de Seguridad Cibernética el martes que las autoridades confían en las víctimas del sector privado para denunciar el ransomware y otros ataques «tan pronto como ocurran estos delitos»:

“Si informa este ataque, si informa la demanda y el pago del rescate, si trabaja con el FBI, podemos tomar medidas; podemos rastrear el dinero y devolverlo; podemos ayudar a prevenir el próximo ataque, la próxima víctima; y podemos responsabilizar a los ciberdelincuentes. Aquellas empresas que trabajan con nosotros verán que estamos con ellas después de un incidente”.

Según Monaco, el FBI y el Departamento de Justicia rastrearon los pagos de rescate a través de la cadena de bloques de la misma manera que descubrieron y confiscaron más de USD 2 millones en criptomonedas después de un ataque al sistema Colonial Pipeline en 2021. La Oficina del Fiscal General anunció más tarde que formación de un Equipo Nacional para la aplicación de criptomonedas en el Departamento de Justicia y la Unidad de Explotación de Activos Virtuales en el FBI. Ambos equipos estaban destinados a abordar los delitos cibernéticos utilizados para «extorsionar digitalmente» fondos, incluidas las criptomonedas.

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Según los informes, los grupos de piratería vinculados a Corea del Norte y Rusia han sido responsables de muchos ransomware y ataques cibernéticos importantes en los Estados Unidos y en todo el mundo. En abril, la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro nombró al grupo de ciberdelincuentes de Corea del Norte, Lazarus, como la organización detrás del hackeo de Ronin Bridge en marzo de 2022, que eliminó más de USD 600 millones en criptoactivos.