La división de aplicaciones experimentales de Meta (antes Facebook), el equipo de NPE, está avanzando. El grupo, que se lanzó por primera vez a mediados de 2019, se centró en la creación de aplicaciones orientadas al consumidor que permitirían a la empresa probar nuevas funciones sociales y medir las reacciones de las personas.

A lo largo de los años, el equipo, en gran parte con sede en Menlo Park, ha lanzado y eliminado una serie de experiencias, que van desde aplicaciones de citas y llamadas hasta creadores de memes, rivales de TikTok, Twitter y Clubhouse, aplicaciones para parejas y más. Ahora, NPE comenzará a probar una nueva tesis: que la próxima gran idea podría provenir de un mercado fuera de los Estados Unidos.

Para capitalizar este potencial, la organización abrió recientemente una oficina en Lagos, Nigeria, y pronto abrirá otra en Asia. También está ajustando su estrategia para incluir inversiones iniciales en pequeños equipos emprendedores.

Ya se ha escrito uno de esos cheques. La reciente inversión de Meta en una plataforma de desarrollo basada en inteligencia artificial para crear personajes virtuales, Inworld AI, fue realizada por NPE. Pero las comprobaciones futuras pueden ir a empresas no metaversas para incluir aquellas con un potencial a más corto plazo, como las nuevas empresas que aprovechan la Internet móvil de nuevas formas.

Meta, por supuesto, entiende que muchas de las experiencias universales de hoy surgieron por primera vez de comunidades de nicho. WhatsApp, por ejemplo, ha ganado popularidad en regiones donde la mensajería de texto SMS no era gratuita antes de su adopción a nivel mundial. Mientras tanto, algunas innovaciones del dinero móvil han surgido de la falta de sistemas de pago heredados en África Oriental.

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Para asegurarse de que no se pierda oportunidades futuras como esta, el equipo de NPE de Meta está buscando fuera de Silicon Valley.

Créditos de imagen: Ime Archibong de Meta

Este nuevo liderazgo está dirigido por Ime Archibong, directora de Experimentación de Nuevos Productos (NPE) en Meta, un empleado de Meta de 11 años cuya experiencia previa en NPE incluyó trabajar en la plataforma de desarrollo de Facebook. Este rol lo ha visto saltar por todo el mundo para conectarse con emprendedores de pequeñas empresas emergentes y grandes corporaciones. Después de unirse a NPE hace dos años, Archibong lleva al grupo en una dirección similar.

“Es algo así como lo que he estado haciendo durante los últimos 10 años, que es atraer a un montón de talento emprendedor y equipos pequeños, y darles acceso a los recursos, que es el talento, el tiempo y la tecnología para desarrollar sus ideas “, explicó.” Y, por supuesto, el punto es que algunas de las semillas de las ideas que somos capaces de construir, en un momento dado, podrían ser muy grandes “.

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El equipo se centrará en los mercados de Asia, África y América Latina mientras persiguen esta nueva dirección, aunque sin abandonar por completo los proyectos con sede en Estados Unidos. Sin embargo, algunos de ellos pueden verse diferentes a como eran en el pasado. En lugar de lanzar y cerrar rápidamente nuevas aplicaciones sociales que no están creciendo en popularidad, el conjunto actual de experimentos de NPE incluye un proyecto que ayuda a los ciudadanos estadounidenses a volver a ingresar a la sociedad después de ser encarcelados y uno destinado a ayudar a las familias LGBTQ a convertirse en padres. . Obviamente, estos son un poco más carnosos que otro clon de TikTok.

Pero el objetivo ampliado para incluir el escenario global hará que NPE a menudo busque ideas que puedan comenzar con poco, tal vez incluso dirigidas a mercados desatendidos, pero que tengan el potencial de escalar.

“Creo que el futuro se construirá en algunas de estas regiones del mundo que históricamente han sido descuidadas y subvaloradas”, señaló Archibong. “Creo firmemente en los problemas, las soluciones, las oportunidades y las nuevas experiencias que construirán los más cercanos a las comunidades a las que intentan servir. Y estas soluciones serán “más sostenibles, más duraderas y más viables” a largo plazo, dijo.

Esta tesis en sí parece bastante sólida; después de todo, la historia ya lo ha demostrado. Sin embargo, la pregunta sigue siendo si la comunidad empresarial global agradecerá los cheques emitidos por Meta, dado su historial de “tomar prestadas” ideas de empresas más pequeñas.

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Meta es ampliamente conocido por copiar historias de Snapchat y convertirlo en un producto mucho más grande. Lanzó su propia versión de Bitmoji de Snap. Actualmente está expandiendo sus clones Clubhouse, TikTok, Nextdoor y Substack. Una startup llamada Phhhoto incluso está demandando a Meta por prometerle primero una oportunidad de asociación y luego finalmente decidir crear su propia versión de la tecnología de Phhhoto (ahora Boomerang de Instagram). Lo que Meta no copió, lo adquirió, ya sea un futuro rival como Instagram, WhatsApp o Giphy, o un recién llegado como tbh o Moves.

Si bien Inworld AI puede haberse sentido cómodo trabajando con Meta, dado lo cerca que se alinearon sus misiones en la realidad virtual, es posible que otras startups en etapa temprana no sientan lo mismo. Pero Archibong cree que habrá suficientes personas para arriesgarse.

“Creo que habrá más oportunidades como esta [with Inworld AI]. Las personas que nos ven trabajando con una organización alineada con la misión con lo que están tratando de hacer, una organización que probablemente esté muy entusiasmada con tendencias tecnológicas similares, o plataformas emergentes o comportamiento de los usuarios ”, dijo.

La compañía no ha especificado cuánto capital planea desplegar durante qué período de tiempo, pero los controles, como los propios equipos, serán “realmente, muy pequeños”, dijo Archibong.

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