Cuando se trata de para salvar el planeta, Raj Kapoor, El ex director de estrategia y director ejecutivo de Lyft no cree que pedir a los consumidores (o al gobierno) que cambien sus hábitos sea una estrategia eficaz. En cambio, él y Josh Felser, cofundador de Freestyle Capital y emprendedor en serie, están apostando a que el futuro de la tecnología climática comienza en el negocio.

“Lo que estamos viendo es que la empresa está cambiando por completo su comportamiento”, dijo Kapoor. “Para fines de 2021, las empresas Fortune 500 habrán compartido públicamente sus objetivos de sostenibilidad y el 65% del PIB mundial está comprometido con cero emisiones netas de carbono para 2050”. Amazon, por ejemplo, se está esforzando por tener operaciones sin emisiones de carbono para 2040, y recientemente se sumergió nuevamente en su fondo climático de $ 2 mil millones para respaldar el inicio de la tecnología de carga rápida para vehículos eléctricos.

Para capitalizar la conciencia, Kapoor y Felser pasaron el último año trabajando en Climactic, una empresa de capital de riesgo de nueva creación que quiere invertir explícitamente en nuevas empresas que trabajan para corregir el clima desde una perspectiva empresarial. Los inversores han respaldado a once empresas hasta la fecha, recortando de $ 50 000 a $ 100 000 con dinero personal. Se negaron a comentar sobre cualquier plan de recaudación de fondos, pero en este momento Climactic no ha presentado ningún documento ante la SEC que indique su intención de recaudar un vehículo de inversión formal.

La tesis principal de Climactic es ayudar a las empresas a alcanzar sus objetivos de cero emisiones netas, seguida de un interés en respaldar nuevos productos de consumo que no sacrifiquen valor en la búsqueda de ser mejores para el planeta. Felser dijo que están buscando nuevas empresas que ayuden a las empresas porque se convierten en una “base cautiva de clientes que han levantado la mano públicamente y han pedido ayuda con las tecnologías innovadoras que necesitan para lograr sus objetivos públicos”.

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Clean Tech 1.0 tenía más que ver con la innovación científica, liderada por científicos y académicos, mientras que Clean Tech 2.0, que está sucediendo en este momento, se trata de emprendedores que crean vehículos o software listos para salir al mercado antes, dijo Kapoor. El cambio significa que Climactic permanece ocupado, invirtiendo en todo, desde tecnología con la esperanza de medir y analizar las emisiones de carbono, hasta software que conduce a una cadena de suministro más eficiente y tecnologías de movilidad para el transporte y los bienes.

“El hecho de que sea difícil cuantificar el impacto del software en el planeta no significa que no debamos financiarlo”, dijo. “Podemos solucionar este problema y el software ayudará en esta batalla”.

Kapoor, quien también fue director ejecutivo de Mayfield, dejó Lyft en abril de 2021 después de que el gigante del transporte vendiera su unidad de vehículos autónomos a la subsidiaria de Toyota Woven Planet Holdings por $ 550 millones. Felser, mientras tanto, lanzó una aplicación #climate que agrega acciones sobre el cambio climático de las principales organizaciones sin fines de lucro y las empareja con personas influyentes en las redes sociales antes de cofundar Freestyle Capital. Los empresarios finalmente se unieron a través de dos catalizadores: el planeta moribundo y la comprensión de que las organizaciones sin fines de lucro no iban a cambiar el planeta, por lo que tenía que haber una solución sostenible con fines de lucro.

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Teniendo en cuenta el contexto, Kapoor admitió que el conocimiento climático específico de la experiencia de Climactic es “ligero” en comparación con los “inversores climáticos OG”.

Esta es una buena noticia, ya que Felser dijo que los empresarios están pidiendo a Climactic en gran medida ayuda con las ventas, el marketing y los precios de la empresa; no hay explicaciones detalladas sobre los límites de la comercialización de carne celular. La empresa empleó a varios consultores que eran ex directores de ventas y marketing de otras empresas, lo que provocó una polinización cruzada entre los científicos a cargo de la tecnología de vanguardia y las personas menos informadas sobre las malas hierbas (y, por lo tanto, mejor equipadas para ayudar al mercado público en general).

“Fueron [bringing] conocimiento de ventas, ventas corporativas y marketing, experiencia en productos y coaching general para directores ejecutivos ”, dijo Kapoor. “Y eso es lo que le falta a la comunidad empresarial climática”.

Climactic está surgiendo en un momento en que muchos están lanzando fondos enfocados en la tecnología climática, incluido Lowercarbon Capital de Chris Sacca, que acaba de obtener un fondo de $ 800 millones, el nuevo fondo de $ 312 millones de 2150 y el lanzamiento de Wavemaker Impact. Kapoor es patrocinador de VSC Ventures, una empresa que también quiere ayudar a las nuevas empresas de tecnología climática a centrarse en la narración a través de consejos de relaciones públicas. Al otro lado de la mesa, el fabricante de vehículos eléctricos recientemente propiedad estatal Rivian recaudó $ 2.5 mil millones en uno de los acuerdos de tecnología climática más grandes del trimestre, y Redwood Materials, una puesta en marcha de baterías lanzada por un cofundador de Tesla, recaudó $ 700 millones.

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Si bien un foco de atención es positivo para cualquier industria emergente, los inversores en tecnología climática deben participar en un marketing engañoso y de lavado verde que dice que los productos son sostenibles cuando no lo son.

“La palabra sustentable aparece en muchas plataformas”, dijo Felser. El otro día habló con el CEO de una empresa de economía circular que crea materiales para ropa más sostenible. “Lo miré y pensé: ‘Espera, la fuente del material no es sostenible, el proceso de fabricación no es sostenible … parece un plan de marketing sostenible, no un negocio sostenible’. El mundo de las compensaciones también ha recibido bastantes críticas por las nuevas empresas que no tienen la verificación de compensación adecuada antes de venderlas a las empresas, otra señal de alerta que buscan los cofundadores.

El ruido solo significa que las primeras apuestas de Climactic estarán sujetas a la debida diligencia con respecto al impacto, no a las reclamaciones. El bar no ha hecho daño (literalmente): la cartera de Climactic hasta la fecha incluye Orca Mobility, una empresa de robots de reparto autónomos compactos, Rubi Labs, un servicio que convierte las emisiones de carbono en textiles sostenibles, y Muon Space, que está construyendo un sistemas multimodales de teledetección por satélite.

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