Viajo por el mundo buscando historias para leer sobre empresas que son una fuerza real para el bien de la humanidad y de nuestro planeta.

Es por eso que estoy FELIZ de presentar a Banks Benitez, cofundador y director ejecutivo de Uncharted.

La misión de Banks and Uncharted es acelerar el crecimiento y el impacto de las empresas en etapa inicial que abordan la desigualdad económica en Estados Unidos.

¿Su impacto hasta la fecha?

Durante la última década, Uncharted ha trabajado con más de 87 nuevas empresas de impacto social, ayudándolas a recaudar más de $ 254 millones y a impactar 47,5 millones de vidas.

Equipar a las empresas para desafiar el status quo es lo que Uncharted hace mejor. Por cada $ 1 en fondos que recibe Uncharted, sus empresas generan $ 8.12 durante dos años, fondos que asignan directamente para apoyar a Uncharted.

Vamos a sumergirnos en lo más profundo.

Diana Tsai: ¿Qué problema estás resolviendo?

Banks Benítez: Hoy en Estados Unidos, nuestra economía está desequilibrada. Persisten importantes diferencias salariales entre hombres y mujeres, especialmente para las mujeres de color. La riqueza se distribuye de manera desigual en todo el país, y los hogares negros poseen una fracción de la riqueza de los hogares blancos. Y el porcentaje de dólares de capital de riesgo que se destina a empresas fundadas por mujeres apenas se ha movido en la última década; las cifras son aún peores para los fundadores negros y latinos.

La persistencia de estas desigualdades económicas no es accidental, sino más bien el resultado de siglos de políticas federales y estatales que han inclinado sistemáticamente la balanza del juego, permitiendo que quienes tienen poder y riqueza se mantengan en la cima. Cuando nuestra economía favorece a unos más que a otros, nos frena a todos, por lo que aquí en Uncharted estamos trabajando hacia un futuro en el que todos en Estados Unidos tengan acceso equitativo a los recursos, herramientas y oportunidades que necesitan para prosperar.

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Tsai: ¿Cómo lo resuelves?

Benítez: Apoyamos a empresas en etapa inicial que están comprometidas con el cambio transformacional y sostenible. Hacemos grandes apuestas desde el principio y, en muchos casos, algunas de esas apuestas no dan resultado durante unos años, a veces más, pero cuando las empresas que apoyamos finalmente tienen éxito, crean un impacto profundo y duradero.

Hay muchos programas y financiadores que ya están apoyando empresas menos riesgosas con ambiciones más moderadas, pero creemos que las empresas más prometedoras nacen de ideas e ideas que van en contra de la corriente que aún no han llegado.alcanza al público en general. Para muchas de nuestras empresas, somos los primeros en su área. Creemos en ellos y los animamos cuando otros aún no pueden captar su visión.

Nos atraen los innovadores que abordan desafíos complejos y que tienen ideas únicas sobre cómo deberían hacerlo y por qué deberían hacerlo ahora. Buscamos pensadores y constructores que comprendan profundamente los problemas que intentan resolver, muchos de los cuales tienen experiencia de primera mano.

Tsai: Píntanos una imagen del estado futuro de cómo se verá el mundo cuando resuelvas este problema.

Benítez: El objetivo es reducir las desigualdades extremas en los Estados Unidos y crear más oportunidades para que las personas generen riqueza, sean económicamente móviles y sean menos vulnerables a las crisis económicas.

La desigualdad económica es un problema de capas básicas; es difícil de ver y a menudo se presenta como otros problemas. Por ejemplo, la desigualdad actúa como una fuerza multiplicadora de cuestiones como la polarización política, las crisis de viviendas asequibles, las desigualdades en los resultados educativos, los desafíos de salud pública (como COVID) y las divisiones culturales. Un estado futuro con una desigualdad económica menos extrema parece una democracia más fuerte, ciudades más habitables, salarios más justos, mayor acceso a oportunidades y un sentido más profundo de identidad compartida.

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Los próximos 30 años van a requerir un tipo de capitalismo diferente y más humanizado del que hemos experimentado en el pasado. El capitalismo del futuro requerirá una mayor conciencia de sus consecuencias y de sus humanos. Cambiar nuestra relación con nuestro sistema económico cambiará las consecuencias posteriores de este sistema económico, como la desigualdad económica extrema. Como organización, estamos comprometidos a iniciar este cambio.

Tsai: ¿Qué te motivó personalmente a crear esta asociación?

Benítez: Crecí como hijo de dos emprendedores que iniciaron un pequeño negocio familiar al lado, por lo que el emprendimiento era un tema en la mesa y algo que practiqué desde muy joven. Todos los veranos he intentado ganar dinero, iniciar pequeñas empresas y proponer nuevos productos e ideas.

Con el tiempo, me interesé en cómo las empresas y los emprendedores pueden resolver problemas sociales. Desde pequeña he tenido un fuerte sentido de la justicia y mi compromiso con la justicia social se ha mezclado con mi curiosidad por el emprendimiento. Pasé un tiempo estudiando microfinanzas, examiné los modelos económicos de los emprendedores sociales, hice una maestría en antropología para comprender las dimensiones culturales y lingüísticas del desarrollo económico. Corrí tras mi curiosidad y me llevó a Uncharted.

Me uní a Uncharted después de su lanzamiento, así que solo soy cofundador. Pero creo en el optimismo y el coraje de los emprendedores de nueva creación, especialmente aquellos que están tan dedicados a resolver un problema personal y real en su vida (o en la vida de su comunidad) que llegarán hasta el final. se necesita. Uncharted cree en estos emprendedores, los rodea de comunidad, los financia (aunque a menudo son ignorados por muchos) y hace todo lo posible para eliminar los obstáculos que obstaculizan su éxito.

Tsai: Una pequeña vulnerabilidad: ¿cómo te cuidas para ser la mejor versión de ti mismo al servicio de los demás?

Benítez: Construir Uncharted fue lo más difícil que he hecho. Me quitó todo, y hubo días en los que me sentí perdido, asustado, solo, inseguro e inseguro. No creo que suficientes fundadores tengan los espacios para hablar sobre el juego interior y la psicología del liderazgo, así que intentamos en Uncharted crear esos espacios en los que podamos ser valientes y vulnerables.

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Personalmente, me reúno regularmente con un grupo de otros tres directores ejecutivos para hablar sobre los desafíos, los miedos y nuestra relación con nuestro trabajo. Este grupo ha sido un espacio seguro y valiente para que me presente completamente e inspire a otros que enfrentan desafíos similares. Creo que subestimamos el poder (y el espacio creado) cuando nos hacemos preguntas sinceras, y trato de hacer preguntas sinceras a las personas que me rodean sobre mi liderazgo y mi trabajo en Uncharted. La vulnerabilidad de una pregunta sincera crea la oportunidad para que la gente se derrame sobre ti.

Finalmente, soy un evangelista reciente por 8 horas de sueño profundo. Los factores que impulsan la salud mental y el autocuidado son sorprendentemente físicos, y dormir bien es una de las cosas más importantes que podemos hacer para cuidarnos. Todo es mejor después de una buena noche de descanso.

Diana: ¿Cómo pueden los lectores involucrarse / apoyar / ayudar?

Benítez: Tenemos metas ambiciosas de recaudar $ 9 millones durante los próximos tres años para apoyar a 90 empresas en etapa inicial que abordan las desigualdades económicas en Estados Unidos al cerrar las brechas de raza, género, generación y riqueza. Puede obtener más información sobre Uncharted, apoyar nuestro trabajo a través de donaciones deducibles de impuestos e inscribirse para convertirse en un mentor en www.uncharted.org

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