Plentywaka quiere cambiar la forma en que se mueven los africanos. Comienza con una de las ciudades más concurridas del continente.

La startup, una plataforma de reserva de autobuses y viajes compartidos, tiene su sede en Lagos, la ciudad nigeriana donde viven 20 millones de personas y el 45% de la mano de obra calificada del país. El sistema de transporte público está bajo el peso de 14 millones de viajeros que lo utilizan a diario.

Depender del autobús público puede ser más que impredecible; también puede ser peligroso, según Onyeka Akumah, cofundador y director ejecutivo de Plentywaka. Los autobuses suelen ser viejos, en mal estado y abarrotados más allá de los límites seguros; los atascos de tráfico convierten lo que debería ser un viaje de 30 minutos en un viaje de tres horas.

Plentywaka, une combinaison d’anglais et de nigérian qui signifie « beaucoup de mouvement », a été fondée en 2019. Alors qu’elle est encore jeune, la startup a de grands projets pour améliorer les infrastructures de transport public en Afrique et au- de la.

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Plentywaka tiene dos modelos. “Daily Waka” ofrece a los pasajeros dentro de una ciudad rutas diarias fijas de una parada de autobús a otra. Los pasajeros pueden ver el horario del autobús, la cantidad de asientos disponibles y reservar asientos a través de la aplicación, que rastrea los movimientos de SUV, minivans, camionetas y autobuses conducidos por los trabajadores del concierto, también conocidos bajo el nombre de “héroe”. Cuando llega el autobús, los pasajeros pueden registrarse con un código QR y, cuando se bajan, la aplicación cobra automáticamente al pasajero a través de un sistema de billetera.

“Travel Waka” es un modelo más nuevo que ofrece viajes interestatales. Esencialmente, sirve como motor de reservas para otras compañías de autobuses que ofrecen servicios de ciudad a ciudad.

En marzo de este año, Plentywaka fue aceptada en el Programa Acelerador de Techstars Toronto, obteniendo fondos como parte de su expansión global en África y Canadá. Este mes, la compañía también anunció planes de expansión en Ghana a través de la adquisición de Star Bus.

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Akumah explica qué significa la financiación de TechStars para Plentywaka, el panorama de las startups africanas y consejos para las startups africanas que buscan inversores.

La siguiente entrevista, que es parte de una serie en curso con fundadores que construyen empresas de transporte, ha sido editada por su extensión y claridad.

Antes de fundar Plentywaka, fue director ejecutivo de Farmcrowdy, otra startup que conectaba a inversores con agricultores a través de una plataforma digital. ¿Cuál fue el impulso para iniciar un segundo negocio? ¿Eres un emprendedor en serie o planeas seguir con eso?

Fui el CEO de Farmcrowdy hasta finales de mayo de este año, pero se lo entregué a mi otro cofundador, que ahora es el CEO, por lo que ahora estoy completamente concentrado en Plentywaka. Comenzamos Plentywaka en enero de 2019. Regresaba de Qatar, donde hablé en un evento, y aterricé en Lagos alrededor de las 8:15 a.m. de ese día. Tenía que estar en una reunión a las 10 de la mañana y cruzar el tráfico en Lagos es doloroso. El estado tiene 20 millones de personas y todos se apresuran a trabajar, así que tuve que dejar mi auto y tomar dos bicicletas para hacer esta reunión. Cuando terminé, para tener otra reunión, tuve que dar un paseo en bote por la laguna. Tuiteé al respecto diciendo: “Hoy me subí a un avión, usé dos bicicletas y ahora voy a dar un paseo en bote. Esta es la vida de un emprendedor en Lagos.

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Para lo que no estaba preparado fue para el susto que me dieron mis compañeros cuando me dijeron que deberíamos intentar tomar el autobús. No había tomado el autobús durante unos 15 años, hice este viaje y tuve un ataque de pánico. Nunca supe lo asustado que estaría de subirme a un autobús de 30 años con partes rotas y sillas gastadas. Literalmente tuve que evitar que una de las puertas se cayera durante todo el viaje. Este es el día en que comenzó el concepto de Plentywaka.

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