Bicicletas Rad Power el fundador Mike Radenbaugh creció entre las secuoyas de la Costa Perdida del norte de California con “padres y vecinos amantes de los árboles” y una vida conectada con la naturaleza. Esto expuso al fundador no solo a estilos de vida alternativos más responsables con el planeta, sino también a energías alternativas. Cuando era un joven adolescente que observaba el espacio de los vehículos eléctricos, Radenbaugh se llenó de energía al ver aparecer motocicletas y automóviles eléctricos, pero estaba ansioso por su lenta comercialización.

Cuando Radenbaugh tenía 15 años construyó su primera bicicleta eléctrica ensamblando piezas que encargó a Radio Shack y eBay con el dinero que había ahorrado de su trabajo como botones en el único hotel de la ciudad. Era 2007 y, a pesar de su corta edad, Radenbaugh dice que fue el año en que se fundaron Rad Power Bikes.

“Empecé a anunciarme en el periódico local y creo que me dieron el primer anuncio gratuito porque entré cuando era un niño punk y sentían simpatía por mí”, dijo Radenbaugh en TechCrunch.

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Durante los años siguientes, Radenbaugh continuó como propietario único para construir bicicletas eléctricas a medida para personas que buscaban algo rápido y potente para reemplazar sus viajes en automóvil. En el camino, dice que realmente entendió lo que querían los clientes y lo que faltaba en el mercado.

Con todo este conocimiento y experiencia práctica, Radenbaugh en 2015 relanzó Rad Power Bikes como un negocio directo al consumidor. Él y su creciente equipo se pusieron manos a la obra para perfeccionar el modelo de negocio, añadiendo tiendas minoristas y centros de servicios móviles propiedad de la empresa en todo el país, asociándose con una gran red de tiendas, bicicletas y creando una cadena de suministro a gran escala.

Hoy, la compañía tiene 615 empleados y planea contratar más, más de 350.000 clientes y produce bicicletas en seis países. El negocio está creciendo y está creciendo rápidamente, con ventas reportadas en 2019 de $ 100 millones.

Ese número solo aumentó en 2020, en gran parte debido al auge en las ventas de bicicletas eléctricas vinculadas a COVID en general. A principios de este año, la compañía recaudó $ 150 millones para expandirse globalmente, la mayor ronda de financiamiento para una puesta en marcha de bicicletas eléctricas en EE. UU. Pero a medida que el mundo comienza a luchar contra el coronavirus en un punto en el que las ciudades se están abriendo, ¿durará este auge en las ventas de bicicletas eléctricas?

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Nos sentamos con Radenbaugh para hablar sobre la revolución de las bicicletas eléctricas, la diversificación de la cadena de suministro y la creación de un producto diseñado para la forma en que la gente quiere usarlo.

La siguiente entrevista, que es parte de una serie en curso con fundadores que construyen empresas de transporte, ha sido editada por su extensión y claridad.

En su opinión, ¿qué diferencia su modelo de negocio del de la competencia? Empresas como VanMoof también han visto importantes rondas de recaudación de fondos en los últimos tiempos.

La facilidad de uso es constante en toda la gama. Popularizamos los neumáticos grandes en las bicicletas eléctricas, popularizamos los aceleradores en las bicicletas eléctricas, para que nuestros clientes puedan tener más potencia. Ninguna de estas cosas existía realmente; eran simplemente súper nuevos y eran más de la comunidad de bricolaje hasta que los comercializamos. Así que creo que esas dos características son algo esencial para el ADN de nuestra empresa, y resulta que supimos algo desde el principio que mucha gente no sabía al escuchar al cliente: que la bicicleta no solo debería ser asistida por pedal. Deben ser más sustanciales y realmente mover tu trasero del punto A al punto B.

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