El gigante chino de motores de búsqueda Baidu ha comenzado las pruebas públicas de su plataforma móvil robotaxi Apollo Go en Shanghai, lo que marca la expansión continua de la compañía en China.

Si bien Baidu dice que su robotaxis ha alcanzado las capacidades de Nivel 4, un operador de seguridad humana estará presente en todas las atracciones, abiertas al público desde el domingo, para cumplir con las regulaciones locales. los Sociedad de Ingenieros Automotrices define un automóvil autónomo L4 como un automóvil que no requiere interacción humana en la mayoría de los casos y solo puede operar en áreas limitadas. Empresas como Waymo, Cruise, Motional, Pony.AI y Yandex utilizan una combinación similar de lidar, radar, cámaras y GPS para construir un cerebro de vehículo capaz de alcanzar el rango L4.

La flota de Shanghai consistirá en vehículos eléctricos Hongqi de Baidu, sus vehículos autónomos de cuarta generación producidos con FAW. La compañía no reveló la cantidad de vehículos que lanzó inicialmente, pero un portavoz de Baidu le dijo a TechCrunch que el objetivo es llegar a alrededor de 200 vehículos en Shanghai. En total, Baidu dice que está probando o desplegando públicamente alrededor de 500 AV en 30 ciudades.

Aunque Baidu tiene una licencia para probar su tecnología sin conductor en California, aún no ha implementado ningún servicio y, en cambio, dedica la mayor parte de sus recursos a escalar en China. Hay un gran aumento en la demanda de servicios de robotaxi en el hogar, dijo un portavoz de la compañía. Por lo tanto, Baidu se enfoca en mejorar su tecnología, construir muchos vehículos y garantizar una buena experiencia de usuario. Shanghai es la quinta ciudad donde el servicio de robotaxi Apollo Go está abierto al público, incluidas Changsha, Cangzhou, Beijing y Guangzhou.

Hace solo unas semanas, Baidu expandió sus servicios Apollo Go a Beijing en el distrito de Tongzhou, considerado la puerta de entrada al este de la ciudad, agregando 22 nuevas estaciones en 50 km. En abril, la compañía lanzó 10 robotaxis totalmente autónomos en el parque Shougang de la capital, un área de 1,2 millas cuadradas que se convirtió en el campo de pruebas para las primeras operaciones de robotaxi comercializadas en China. Ningún operador de seguridad humano está sentado al volante de estos autos, solo un miembro de seguridad está instalado en el asiento del pasajero para tranquilizar a los conductores. Cada viaje cuesta 30 yuanes (4,60 dólares) y está abierto a pasajeros de entre 18 y 60 años. En todos los demás lugares, incluido Shanghai, los viajes son gratuitos porque el servicio aún se encuentra en la fase de prueba.

Los ciclistas en Shanghai pueden usar la aplicación Apollo Go para llamar a un robotaxi de 9:30 a.m. a 11 p.m. y ser recogidos o dejados en cualquiera de las 150 estaciones en el distrito de Jianding, sede de la Universidad de Shanghai, el Circuito Internacional de Shanghai y muchos turistas. . atracciones.

Shanghai también alberga el Apollo Park de Baidu, una instalación de vehículos autónomos para operación, pruebas e I + D. El espacio de 10,000 metros cuadrados albergará los 200 AV que Baidu espera traer a la ciudad, convirtiéndolo en el sitio de la flota de vehículos autónomos más grande del este de China.

El juego a largo plazo de Baidu es desplegar 3.000 AV durante los próximos dos o tres años en 30 ciudades de China. Dado que la compañía ha estado invirtiendo en I + D para tecnología audiovisual desde 2013 y liderando el proyecto Apollo desde 2017, Baidu está lista para hacerlo. En junio, Baidu y BAIC Group revelaron sus planes para la Luna Apolo, que se espera que se produzca en masa con un precio de fabricación unitario de 480.000 yuanes, o alrededor de $ 75.000, lo que en realidad es bastante barato, considerando todo. Baidu ha anunciado que producirá 1.000 de estos vehículos durante los próximos dos años, junto con varios modelos que aún no se han anunciado, para abastecer su creciente flota.

La infraestructura es una gran parte de los objetivos de Baidu para expandir Apollo Go. Un portavoz de Baidu dijo que la compañía también está invirtiendo en la construcción de infraestructura V2X con tecnología 5G en cientos de intersecciones en las principales ciudades chinas. Baidu ya está instalando sensores como cámaras y lidar, junto con sistemas informáticos avanzados capaces de transferir información de tráfico a sistemas autónomos, con el fin de reducir la congestión. A largo plazo, la infraestructura inteligente ayudará a los VA a funcionar de manera más robusta y servirá para compensar algunos de los enormes costos asociados con los sensores integrados y la potencia informática, según la compañía.

Si bien Baidu dice que su robotaxis actualmente se basa en las capacidades integradas para lograr la autonomía L4, la compañía ve a V2X como el futuro de la implementación a gran escala.

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