El programa de reutilización de Rocket Lab dio otro paso adelante el miércoles por la noche cuando la compañía recogió el propulsor de su lanzador de electrones por tercera vez.

La misión exitosa llega después de un período de retrasos climáticos, pero todo salió según lo planeado, con la misión “Love at First Insight” despegando a las 8:39 pm EST desde las instalaciones de lanzamiento de la compañía en la Península de Mahia en Nueva Zelanda. La separación ocurrió alrededor de las 8:41 p.m. EST y la primera etapa salpicó alrededor de las 9:24 p.m. EST, según un tweet del CEO de Rocket Lab, Peter Beck.

Rocket Lab ha rescatado con éxito el refuerzo de la primera etapa dos veces en su historia: la única otra compañía fuera de SpaceX que es reutilizable. La primera recuperación exitosa tuvo lugar en noviembre de 2020 y luego nuevamente en mayo de 2021, aunque la última misión resultó en la destrucción de la carga útil.

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Como estos vuelos, este propulsor hizo un aterrizaje en paracaídas. Pero la recuperación incluyó un elemento adicional: la presencia de un helicóptero, que sobrevoló cerca de la zona de aterrizaje para seguir y observar al propulsor durante su descenso. Si bien el helicóptero no hizo nada relacionado con la recuperación, su presencia es importante, ya que indica que Rocket Lab también está un paso más cerca de ejecutar su plan de reutilización definitivo: usar un paracaídas para ralentizar la recuperación, acelerar el propulsor y capturarlo. en el aire con un helicóptero.

El Electron envió dos satélites de imágenes geoespaciales BlackSky Earth a la órbita terrestre baja, como parte de un acuerdo rápido de cinco lanzamientos en nombre de BlackSky entre Rocket Lab y el proveedor de servicios de lanzamiento Spaceflight Inc. Estos satélites originalmente estaban destinados a viajar a LEO en agosto, como parte de un cronograma de tres lanzamientos que terminó retrasándose debido a un pequeño resurgimiento del coronavirus en Nueva Zelanda y las posteriores medidas de bloqueo.

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Los dos satélites BlackSky se unirán a otros siete que ya están en órbita, ya que la firma de inteligencia geoespacial apunta a expandir su constelación a 14 satélites para fines de este año. A principios de este año, dos satélites BlackSky se perdieron debido a una anomalía importante que ocurrió poco después del encendido de la segunda etapa de Electron.

Esta misión marca el vigésimo segundo lanzamiento de Electron de Rocket Lab y la quinta misión este año.

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