Tres estudiantes de la Universidad de Michigan crean Channels Inc., un software de comunicación diseñado para trabajadores físicos, y ya están acumulando grandes clientes en la industria de la gestión de eventos.

Siddharth Kaul, de 18 años, Elan Rosen, de 20, e Ibrahim Mohammed, de 20, iniciaron el negocio después de encontrar puntos en común en el comercio minorista y los eventos. La lista de clientes de la compañía incluye nombres como Marriott Hotels, y ha anunciado una ronda de financiación de 520.000 dólares, liderada por Sahra Growth Capital, para darle casi 570.000 dólares en financiación total.

Kaul creció asistiendo a muchos eventos en Kuwait y Dubai, pero comenzó a notar que había un retraso en las cosas que deberían estar sucediendo y que muchos procesos se realizaban en papel y bolígrafo.

“La tecnología disponible no armonizaba y dificultaba la realización de tareas por parte de los trabajadores físicos”, dijo Kaul a TechCrunch. “Lo hemos visto suceder en el espacio de la gestión de eventos, lo que obliga a los trabajadores a coordinarse entre tecnologías. “

Las plataformas de comunicación más antiguas, como Slack, combinan la comunicación, pero son mejores para los trabajadores remotos; para los trabajadores físicos, se basan más en la comunicación de texto, dijo. Sin embargo, la desventaja de enviar mensajes de texto es que debe seguir desplazándose para llegar al nuevo mensaje, y la comunicación anterior se pierde en medio de todas las respuestas.

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Comenzaron a desarrollar una plataforma para pequeños hoteles que los ayudara a digitalizarse y proporcionar una comunicación no cronológica que sea más fácil de acceder, permita la discusión y se pueda buscar. Los usuarios de la plataforma SaaS pueden crear mapas de personal en vivo para ver dónde están los empleados y cómo es el evento, priorizar alertas y automatizar tareas mientras monitorean el progreso.

Marriott se convirtió en cliente después de que uno de sus empleados viera que la plataforma de Canales se estaba probando en un evento. Vio a los empleados sacar sus teléfonos y le preguntó al gerente por qué estaban haciendo esto. Le dijeron que estaban probando el producto y lo remitieron a Kaul.

“Lo que pensaron que fue útil fue que se trataba de comunicación, y aunque los empleados estaban revisando sus teléfonos, fue rápido y permanecieron atentos”, dijo Kaul.

Channels proporciona una plataforma sólida en términos de análisis y gráficos, que es un punto de venta importante para los clientes, lo que genera una tracción inicial e ingresos para el negocio que, según Rosen, puede suceder al nivel del acuerdo por el que la empresa se esfuerza.

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La nueva financiación se utilizará para expandir el desarrollo y traer talento de ingeniería adicional al equipo. Además, permitirá que Kaul y Rosen continúen su educación, mientras que Mohammed trabajará más tiempo completo. Quieren aumentar sus ingresos recurrentes en el Medio Oriente mientras expanden su negocio en los Estados Unidos.

Jamal Al-Barrak, socio gerente de Sahra Growth Capital, dijo que Channels ha estado en el radar de su compañía desde que ganó la competencia Dubai X-Series 2020 que patrocina. Al ganar la competencia, pudo ver a los fundadores repetidamente y escuchar su crecimiento.

Sahra no suele invertir en empresas como Channels, pero la empresa ha lanzado un “esfuerzo de suministro de semillas” para invertir entre 200.000 y 800.000 dólares en nuevas empresas, dijo Al-Barrak. Channels es una de las primeras inversiones en este esfuerzo.

“Channels es una de nuestras primeras inversiones en esta iniciativa y se ven muy prometedores hasta ahora, incluso en comparación con nuestras inversiones antes del lanzamiento de esta iniciativa”, dijo Al-Barrak. Le gustó la ética de trabajo de los fundadores y su enfoque en la industria de eventos, que describió como “históricamente obsoleta y carente de innovación tecnológica”.

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“Sid, Elan e Ibrahim son algunos de los emprendedores más jóvenes y brillantes que he conocido hasta la fecha y he invertido en más de 25 nuevas empresas tecnológicas”, dijo. “Además, me gustó el hecho de que tienen una prueba de concepto con una base de clientes e ingresos anteriores. Me impresionó mucho su visión más allá de su industria y sus limitaciones actuales, ya que quieren encapsular la comunicación para todos los trabajadores físicos, ya sean eventos, minoristas o más.

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