Al final 12 meses Outschool, un mercado de clases de enriquecimiento para niños, ha aumentado su Serie B, Serie C y, ahora, Serie D. La startup anunció hoy que su ronda final, una porción de capital de $ 110 millones, lleva su valoración a $ 3 mil millones solo cuatro meses después de alcanzar el estatus de unicornio.

La rápida inyección de capital fue en respuesta a las solicitudes de programación virtual provocadas por la pandemia COVID-19. Outschool ahora ofrece más de 140,000 lecciones virtuales en grupos pequeños para estudiantes de 3 a 18 años. La puesta en marcha también ha ampliado su base de profesores, que dirigen estas clases, de menos de 600 a más de 7.000 en la actualidad, lo que se traduce en un aumento del 150% en las reservas en el mismo período.

“Éramos una empresa emergente, teníamos un crecimiento muy, muy prometedor y una visión para el futuro, que culminó en nuestra ronda de la Serie A”, dijo el CEO y cofundador Amir Nathoo. “De repente tuvimos que dar un paso adelante para convertirnos en un negocio en crecimiento, pasamos de 25 empleados a 164, y de millones de reservas de un solo dígito a más de $ 100 millones en reservas. “

Si bien el Growth Tear de Outschool es impresionante, viene con un asterisco de una pregunta: ¿El crecimiento de la cultura corporativa se combina bien con la misión de servir a los niños? A medida que aumentan las preocupaciones sobre el impacto de plataformas como Instagram en los niños, las nuevas empresas jóvenes tienen cada vez más prisa por mostrar cómo alinear los incentivos comerciales con su base de usuarios impresionables.

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Nathoo cree que los temores de las grandes corporaciones con grandes plataformas dirigidas a los niños son una “preocupación razonable”. De hecho, piensa mucho en esta dinámica.

“Hemos sido financiados por capital de riesgo desde el principio, y espero que nuestras acciones y la forma en que hacemos nuestro trabajo reflejen nuestros valores”, dijo. “El hecho de que la financiación de capital de riesgo no haya afectado a que seamos una empresa impulsada por una misión y valores, y eso no va a cambiar. “Durante su recaudación de fondos anterior, Outschool anunció que había dedicado el 2% de sus acciones a recompensar a los maestros, en caso de liquidez. También creó Outschool.org, que distribuyó $ 2,500,000 en clases gratuitas a familias de bajos ingresos en los Estados Unidos. Nathoo no proporcionó más detalles sobre las complejidades de su apariencia.

El cofundador también cree que existen muchos beneficios para la financiación de capital de riesgo para los clientes de Outschool, a saber, que la plataforma puede permitirse invertir antes de sus ingresos para mejorar el producto. Esto significa clases más exclusivas, efectos de red y mejor escala.

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“Hemos priorizado la expansión de Outschool este año, por lo que no nos estamos enfocando en la rentabilidad”, agregó. “Como tal, de ahí la última recaudación de fondos, no somos rentables en este momento”.

Con esta filosofía en mente, tiene sentido que el gran objetivo de Outschool en la etapa de crecimiento sea cambiar su enfoque de clientes de consumidores individuales a ofertas corporativas a través de escuelas o beneficios para empleadores. El cambio de estrategia, describe Nathoo, aliviará la presión de pagar a los padres y, por lo tanto, aumentará la accesibilidad para sus clases después de la escuela. Espera que, en los próximos cinco años, más de la mitad de los registros en la plataforma provengan de empleadores y escuelas.

En los últimos meses, la oferta de beneficios de Outschool ha generado mucho interés. El año pasado, los empleados gastaron más de $ 1.1 millones en créditos pagados por el empleador para Outschool.

La empresa gestiona las páginas de destino en nombre de los empleadores, que luego ofrecen el servicio a los padres que trabajan. Outschool también ofrece un servicio de conserjería donde los padres pueden compartir los intereses y la disponibilidad de sus hijos, y un miembro del equipo de Outschool reservará clases en su nombre con créditos pagados por el empleador. Más allá de estos esfuerzos, la compañía ha creado un tablero que los equipos de RR.HH. pueden usar para comprender cómo su base de empleados se relaciona con los cursos y temas, y luego sacar conclusiones sobre la ventaja del impacto sobre la retención general.

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Sin embargo, la idea real de Nathoo para el futuro es cómo llegará su producto a las escuelas. La empresa quiere desarrollar la integración y la inscripción en las escuelas, así como ponerse en la misma onda que los reguladores estatales y locales.

“Me imagino un mundo donde los niños pasan la mitad de su tiempo en la educación K-12 aprendiendo en línea con otros”, dijo. “Hay un valor enorme en tener una comunidad local, pero también un valor enorme en poder personalizar verdaderamente su aprendizaje y encontrar otras personas en el mundo que tienen exactamente sus intereses y están aprendiendo de la misma manera”.

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