Después de dos años Sirviendo de manera interina, el profesor Srinivasa Narasimhan dejará el cargo cuando Carnegie Mellon le dé la bienvenida al sexto director de su instituto de robótica. Se graduó de la Escuela de Ciencias de la Computación de CMU en 2005, Matthew Johnson-Roberson llega a la escuela después de una temporada como Profesor Asociado de Ingeniería en el Departamento de Arquitectura Naval e Ingeniería Marina de la Universidad de Michigan y el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática.

Johnson-Roberson también se ha desempeñado como codirector del Centro Ford de vehículos autónomos de la UM, desde cuya oficina respondió a nuestra llamada para discutir sus planes para su nuevo puesto, así como cómo cree que será el futuro de la investigación. .

TC: ¿Estás actualmente en Michigan trabajando en esta nueva ala de Ford?

MJR: Sí, estoy allí y hay algunos estudiantes. Solo hago cosas de robots. Pasar un buen rato.

¿Cuál fue su atención allí?

Varias cosas diferentes, pero eso es investigación a largo plazo y cielos azules para Ford. Están trabajando mucho, al igual que Argo, en cosas que llegarán a las carreteras, con suerte en los próximos seis meses o tres años. Hemos analizado mucho más las cosas que están a cinco o diez años fuera del camino. Una de las cosas buenas de las universidades es que podemos adoptar este enfoque de cielo azul para las cosas, desde nuevos sensores extraños hasta un pensamiento profundo sobre la predicción humana y las garantías de seguridad.

Veo que la configuración de Ford / U of M es un modelo al que las universidades recurren cada vez más. Las universidades, especialmente aquellas como CMU, tienen una larga historia de benefactores ricos. ¿Ve este tipo de asociación como un modelo para la investigación universitaria en el futuro?

Esto refleja el tipo de transformación que ha experimentado la robótica durante los últimos 20 años. Muchas de las tecnologías que se desarrollaron en los años 90 y 2000 ahora están alcanzando un nivel de madurez en el que se implementan en productos comerciales y están marcando una gran diferencia en el futuro de muchas industrias. Creo que es una extensión natural de eso. Empiezas a ver relaciones entre universidades y empresas. Incluso si miras a Pittsburgh como una ciudad, la transformación que ha experimentado desde la industria pesada centrada en los recursos naturales y el acero, esta transformación solo se acelerará.

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Parte de mi objetivo es continuar las relaciones y construir nuevas. Más allá de las industrias, pensar en el gobierno y las políticas y todas las otras cosas que ahora serán más relevantes para la robótica, asegurándose de construir esas relaciones y aprovechar las fortalezas del trabajo técnico que ya se está realizando en el instituto. Esto es algo que me fascina especialmente.

En Pittsburgh, hay varias de estas nuevas empresas locales, pero también grandes empresas como Google que se acercan a los graduados de la investigación y de la corte. ¿Qué puede hacer CMU para fomentar aún más una relación como esta?

Abren una oficina de Waymo para trabajar con uno de los profesores de CMU, para que pueda ver estas relaciones, no solo los profesores, sino también los estudiantes. El elemento vital de todas estas empresas son los empleados nuevos y altamente capacitados, y cualquier cosa que pueda hacer para comenzar con el reclutamiento y ayudar a crear una cultura a la que la gente quiera llegar es una gran ventaja. Los ve compartiendo ubicación, patrocinando investigaciones, haciendo todas esas cosas que los ayudan a desarrollar nuevos proyectos, pero también a construir nuevas relaciones con los estudiantes entrantes. La parte más rica de la universidad es que cada año obtienes una nueva generación de algunas de las personas más inteligentes del mundo.

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¿Parte de su trabajo será ayudar a desarrollar algunas de estas nuevas empresas de forma nativa dentro del contexto universitario más amplio?

Si. Habiendo tenido la oportunidad de crear una startup por mí mismo, creo que sabiendo que existe una gran brecha de conocimiento, que hay tantos estudiantes que son tan inteligentes y que tienen grandes ambiciones para el mundo, creo que encontrar formas de ayudarlos a lograrlo. es mi papel. Una forma que acaba de resaltar es la de las empresas emergentes. La gente habla mucho del ecosistema. Parte de eso es que hay otras startups en el área, pero en segundo lugar, tienes una comunidad donde puedes encontrar personas con ideas afines para hacer y construir cosas.

Estás en la U of M, así que has visto parte de la transformación que está ocurriendo en Detroit. Puede que Detroit no sea tan avanzado como Pittsburgh cuando se trata de promover la comunidad de empresas emergentes, pero hay muchas oportunidades por ahí. ¿Qué papel puede jugar la escuela para retener los talentos que CMU atrae a la ciudad?

Hay varias cosas. Una cosa que veo cada vez más importante es asegurarme de que reconoces que existen las oportunidades. La velocidad y el tamaño de la industria de la robótica se están acelerando a un ritmo que ninguno de nosotros podría haber esperado. Una parte importante de esto es reconocerlo y no tratar de permanecer inmóvil. La industria está cambiando, el ecosistema en torno a la robótica está cambiando y el tamaño y la escala de estas empresas está cambiando. Veamos cómo lograrlo.

La robótica no siempre ha sido el campo más inclusivo. ¿Qué papel puede jugar CMU en esto? Supongo que cuando la mayoría de las personas se inscriben en un lugar como CMU, la robótica ya ha sido su enfoque durante bastante tiempo.

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Quiero dejar mi huella en CMU ahora mismo dos cosas. Una es aumentar las oportunidades, asegurar que ampliemos la participación y que observemos la representación sobre el terreno. En segundo lugar, creo que quizás lo más importante es que las universidades son buenas para moldear las mentes de los jóvenes. No podía imaginar una mejor posición para intentar hacer un cambio aportando más diversidad e inclusión en la robótica que estando en la principal institución de investigación en robótica. Esto significa que está en el lugar de nacimiento de la próxima generación de roboticistas.

Eres un buen ejemplo: no empezaste CMU centrándote en la robótica.

Exactamente correcto. Y voy a ir un poco más lejos. Cuando llegué a CMU, luché. Era el primer lugar en el que había estado donde todos eran más inteligentes que yo. Esto es lo que creo que es realmente especial sobre este lugar. Pase lo que pase, no me hizo dejar la robótica, irme y no volver nunca. Y creo que eso es un testimonio de las personas que estaban allí entonces y que están aquí ahora.

¿Qué es lo que más te entusiasma de la robótica en estos días?

Realmente estamos en ese punto de inflexión cuando se trata de grandes sistemas de campo robóticos implementados en todo el mundo. Algún día quiero que mires por la ventana, donde sea que estés en los Estados Unidos y en todo el mundo, y veas un robot haciendo algo útil. Este no es el mundo en el que vivimos actualmente. Si vas a una fábrica oa algunos otros lugares, puedes ver un robot. Tal vez tengas un robot aspirador, pero quiero que esté en un punto en el que mires por la ventana y veas un robot.

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