En medio de un espectáculo en el juego de los Golden State Warriors contra los Toronto Raptors el 21 de noviembre, el nuevo presidente de deportes electrónicos de Riot Games, John Needham, lanzó en paracaídas camisetas de League of Legends sobre un estadio lleno de fanáticos de los deportes mientras un tráiler anunciaba el regreso de uno de los los torneos de deportes electrónicos más grandes del mundo en América del Norte.

Fue la culminación de un día en el que decenas de periodistas de todo el mundo se reunieron para recorrer el moderno Chase Center en San Francisco, la ubicación de la Final del Campeonato Mundial de League of Legends 2022 el próximo noviembre.

“No hemos estado en América del Norte con importantes eventos internacionales desde 2016 y no hemos podido regresar en los últimos años debido a las restricciones de viaje alrededor de COVID”, dijo Needham a TechCrunch. “Estamos muy contentos de estar haciendo eventos en vivo nuevamente y queremos que los fanáticos sepan que pueden esperar una producción emocionante como la del medio tiempo del Super Bowl”.

Ha pasado más de una década desde que Riot organizó su primer campeonato mundial en 2011, conocido como Worlds. El juego de lucha multijugador en línea tiene más de 180 millones de jugadores activos mensuales y 10 equipos de franquicia de League of Legends, cada uno con vínculos de propiedad de la NBA. Todas las estrellas de la NBA como Steph Curry, Michael Jordan y Magic Johnson son inversores del equipo, con otros de los Golden State Warriors, Los Angeles Lakers, Houston Rockets, Cleveland Cavaliers, Milwaukee Bucks, Memphis Grizzlies, New York Knicks, Philadelphia 76ers, Washington. Magos. y Charlotte Hornets.

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Con 73,8 millones de fanáticos viendo la final del Mundial en 2021, frente a los 46 millones en 2020, según Needham, los torneos de deportes electrónicos de League of Legends se han convertido en un gran negocio, atrayendo a grandes marcas como Louis Vuitton, AX by Unilever, Spotify, Bose, Mercedes-Benz. , Red Bull, Coca-Cola y Fenty de Rihanna.

“Nos asociamos con marcas para brindar valor a nuestros fanáticos y hemos descubierto que cuando lo hacemos, a menudo ocurre un impulso de marca común. Las marcas tienen acceso a nuestro valioso y difícil acceso demográfico de la Generación Z, ya que ganamos credibilidad al asociarnos con ellas ”, dijo Needham. “Cuando Louis Vuitton creó su primera línea de moda digital para nosotros, enriqueció la experiencia de juego para nuestros fanáticos.. Estos tipos de máscaras son tan populares que forman la base de nuestro modelo de negocio y generan, con mucho, la mayor parte de los ingresos para nosotros.

La enorme base de fans de Riot también ha demostrado ser un activo en la búsqueda de la compañía para convertirse en una potencia mundial del entretenimiento.

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El 6 de noviembre, el tráiler de la primera serie de Netflix de Riot, Arcane, se jugó en la final del Campeonato Mundial con casi 74 millones de fanáticos sintonizados. También promovió Arcane en Fortnite, un juego con más de 350 millones de jugadores registrados, en parte propiedad de la empresa matriz de Riot, Tencent. En cuestión de días, Arcane subió a lo más alto de las listas de Netflix, alcanzando el segundo lugar durante la semana del 8 de noviembre, con más de 34 millones de espectadores.

Con una presencia más grande en Europa y Asia que en América del Norte, Needham ve la gira mundial 2022 como una forma de despertar un renovado interés en el juego.

“Hemos tenido más de 600 millones de jugadores en todo el mundo que han disfrutado del universo de League of Legends desde sus inicios. Para aquellos que han perdido el tiempo y no están jugando actualmente, esperamos reactivarlos mientras viajamos por América del Norte, desde la Ciudad de México para los play-ins, a Nueva York para los cuartos de final, a Toronto para las semifinales. finales, en San Francisco para la final.

A pesar del interés de Riot en aventurarse en nuevas plataformas, Needham dice que no hay planes para lanzarse al Metaverso.

“Tenemos muchos socios que quieren hacer NFT con nosotros que estamos analizando en este momento, pero todavía no hay una estrategia de NFT o blockchain de la que podamos hablar. Los coleccionables simplemente no han sido una gran parte de los eeports, no como los deportes tradicionales ”, dijo. “Quiero que el mercado de NFT madure un poco más antes de sumergirme en los deportes electrónicos”.

Añadió que Riot tampoco tenía planes de asociarse con Netflix Gaming o Roblox.

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