Helaina, una empresa que produce una leche infantil única en su tipo, ha anunciado una financiación de la Serie A de 20 millones de dólares para marcar el comienzo de su siguiente fase de crecimiento, que incluye el inicio del proceso de fabricación y comercialización de su primer producto.

La científica de alimentos Laura Katz, que también enseña ciencia de los alimentos en la Universidad de Nueva York, fundó la empresa en 2019 y la describe como “la primera empresa en producir proteína humana funcional para la alimentación”.

Para hacer esto, Helaina aprovecha un proceso de fermentación de precisión que programa las células de levadura y las enseña a convertirse en centros de fabricación para desarrollar proteínas casi idénticas a las de la leche materna.

“Cuando comenzamos con Helaina, había mucha tecnología en muchas industrias, pero la alimentación de bebés no había llegado demasiado lejos”, dijo Katz a TechCrunch. “Para mí, cuando pensaba en qué parte de la población avanzar en la nutrición y la salud, los bebés y los padres fueron lo primero que se me ocurrió”.

A medida que crece el mercado de fórmulas para bebés, que se espera que crezca a $ 103 mil millones para 2026, la vergüenza y el estigma continúan reinando sobre cómo alimentar a los niños en sus primeros años, y Helaina tiene como objetivo brindar a los padres una variedad de alimentos a precios razonables. . sea ​​accesible para todos, pero también apoyo al considerar sus opciones, dijo.

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Helaina creó su primera proteína y ahora quiere crear todos los componentes de la leche materna, pero uno a la vez. Su producto no solo proporcionará calorías, sino que también ayudará a desarrollar inmunidad contra enfermedades fúngicas, bacterianas y virales.

El último ciclo de la compañía fue codirigido por Spark Capital y Siam Capital, e incluye Plum Alley y Primary Venture Partners. Proporciona a la compañía un financiamiento total de $ 24,6 millones, que incluye un ciclo combinado de $ 4,6 millones de inversiones pre-semilla y semilla de 2019 y 2020, respectivamente, dijo Katz.

Fue un ciclo planificado, pero lo que Katz señaló como inesperado fue el “interés desproporcionado” de los inversores en la empresa.

“Lo que hemos encontrado en la recaudación de fondos es una conexión tan personal con lo que hacemos”, agregó. “Están sucediendo muchas cosas en la tecnología de los alimentos, pero ver la posibilidad de usar esta tecnología para un producto tan querido por la gente ha sido abrumador. Mucha gente está interesada en lo que estamos haciendo.

La Serie A permitirá a la empresa evolucionar con los socios de fabricación para prepararse para la comercialización. El objetivo es desarrollar la capacidad, completar el equipo de gestión y finalizar los planes de comercialización.

La compañía está trabajando para obtener la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para su producto y luego planea usar sus proteínas en una gran cantidad de productos de consumo que serán clínicamente probados, esencialmente creando una nueva categoría en el sector de consumo que está ampliando la definición de nutrición. para incluir inmunidad, dijo Katz.

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Helaina no es la única que trabaja para crear una fórmula que sea más nutritiva y que se parezca más a la leche materna. A principios de este año, Bobbie recaudó $ 15 millones en fondos de la Serie A para su fórmula inspirada en las marcas europeas. ByHeart también está desarrollando una fórmula, mientras que Biomilq afirma haber producido “la primera leche de cultivo de células humanas del mundo fuera del seno”.

Katz dice que el enfoque de su compañía para crear la proteína y enfocarse en hacer un mejor producto en términos de resultados de salud es lo que distingue a Helaina de su competencia.

“Helaina es la primera empresa en llevar proteína humana a los alimentos”, agregó. “Nadie más ha hecho esto antes. A medida que extendemos la tecnología a los padres para alimentar a los niños en crecimiento, estamos creando esta nueva categoría que se asemeja a la inmunología del consumidor. “

Mientras tanto, la empresa es una de las primeras inversiones que Sita Chantramonklasri ha hecho con su nuevo fondo, Siam Capital, que dice invierte en empresas que se encuentran en la intersección de la sostenibilidad y las necesidades de los consumidores.

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Chantramonklasri pasa gran parte de su tiempo en el espacio de tecnología de alimentos y escuchó sobre Helaina mucho antes de que Kevin Thau, quien dirigió la mesa redonda de Spark Capital, la conectara con Katz, declaró.

En ese momento, estaba sumergiéndose profundamente en el espacio de la leche materna y examinando algunas de las nuevas tecnologías en el espacio de algunos de los competidores de Helaina. Pasó mucho tiempo con Katz para comprender su viaje y lo que estaba haciendo Helaina en el espacio. Después de pasar un tiempo en el laboratorio y ver la experiencia de la compañía en ingeniería de levaduras, Chantramonklasri dijo que sentía que Helaina estaba proporcionando un producto a la vanguardia de la ciencia.

“Laura es una fundadora fantástica y sabia más allá de sus años [she’s 29 years old!] y quiere llevar a cabo la misión de Helaina ”, agregó. “El mercado se volverá más competitivo y el momento es el juego, al igual que la lealtad del cliente. Helaina es capaz de defender a las madres y las familias. Desde un punto de vista tecnológico, es demasiado pronto para saber qué sucederá. Vemos innovación en otras tecnologías de cultivo celular como Biomilq, pero Helaina será líder en el espacio desde el punto de vista del progreso.

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