Tras cambios políticos masivos y disturbios culturales, se ha advertido a los líderes empresariales. Un número significativo de empleados no está satisfecho con la forma en que a menudo se les percibe en el lugar de trabajo. A medida que entramos en el nuevo año, las iniciativas de diversidad, equidad e inclusión (DE&I) se están disparando. Pero con poca evidencia que respalde la efectividad de las conferencias únicas y las capacitaciones anuales autoguiadas en las que la mayoría de las empresas han invertido, el compromiso a largo plazo y el aprendizaje permanente parecen ser la respuesta. Elise Smith, cofundadora y directora ejecutiva de Praxis Labs, brinda esta oportunidad a las empresas estadounidenses, ya que permite a los empleados y líderes cambiar su perspectiva con el tiempo poniéndose virtualmente en el lugar de quienes sienten el estigma.

Smith y la cofundadora Heather Shen formaron Praxis Labs con el objetivo de llevar experiencias de aprendizaje inmersivas respaldadas por la investigación a la vanguardia de la capacitación de DE&I. “Dar una entrevista de una hora no hará una gran diferencia”, dijo Smith sobre las principales quejas que sus asesores recibieron de sus clientes. Utilizando la investigación sobre el aprendizaje de las ciencias, el equipo de Praxis observó que un solo entorno de aprendizaje no es suficiente. Su plataforma y programa insignia, Pivotal Experiences ™, transporta a los estudiantes mucho más tiempo que la mayoría de las otras soluciones de DE&I y se diferencia aún más mediante el uso de la realidad virtual para crear experiencias inmersivas que simulan incidentes de prejuicio y discriminación de primera mano en el lugar de trabajo.

Crear un camino de aprendizaje para líderes conscientes

“Para nosotros fue muy importante crear una ruta de aprendizaje”, dijo Smith sobre el programa de 6 a 12 meses. A través de múltiples modalidades, los alumnos experimentan un escenario específico que presenta un obstáculo para la equidad, ya sea sucediéndoles directamente o como espectadores cómplices de la reunión. Los conceptos explorados en la experiencia luego se explican al alumno, dándole tiempo para reflexionar sobre los obstáculos presentados y sus propios sentimientos hacia ellos. A continuación, se pregunta a los alumnos si ven alguna de estas barreras en su lugar de trabajo y se les guía para que proporcionen comentarios anónimos que puedan convertirse en información útil para el cliente. A partir de ahí, se anima al alumno a comprometerse a practicar esos comportamientos que aumentan la equidad y la inclusión, y en última instancia, desempeña un papel central en la eliminación de estas barreras.

Aunque ven el viaje de aprendizaje como un proceso para toda la vida, Smith dijo que el equipo de Praxis cree que su programa es un gran comienzo para desarrollar contenido y capacitar a la próxima generación de líderes conscientes, independientemente de la industria y el lugar de trabajo. “Este es el tipo de persona que puede comprender los puntos de vista de los demás, desarrollar empatía por los puntos de vista de los demás, identificar estas barreras de comportamiento o interpersonales, así como las barreras sistémicas y estructurales a la justicia”, y luego tomar medidas informadas “, dijo Smith. de las personas que esperan les ayuden a desarrollarse y crecer.

Inspirada por la lucha de sus padres por la equidad en la educación, Smith siguió decidida a ampliar el acceso y las oportunidades con el objetivo de crear una sociedad más equitativa. Antes de cofundar Praxis Labs, Smith invirtió y asesoró a empresarios en el desarrollo de soluciones de diversidad e inclusión en NewSchools Venture Fund. Fue allí donde descubrió el poder de la capacidad de toma de perspectiva de la realidad virtual y cómo podía medir el aprendizaje de manera más eficaz. Trabajando en equipo con Shen, una hija inmigrante que había trabajado en la NASA en el área de entrenamiento de pilotos de realidad aumentada, y luego en Microsoft, ayudando a construir sus Hololens de segunda generación, como ambos perseguían Después de graduarse de la educación superior, el dúo Comenzamos a diseñar un negocio con el poder de cambiar la forma en que todos trabajamos, a través de las diferencias.

Durante casi dos años, Smith y Shen llevaron a Praxis a través de rigurosas fases de investigación e iteración. Mediante encuestas y entrevistas, el equipo recopiló información de más de 150 ejecutivos de DE&I antes de desarrollar solo una cosa, analizando cuidadosamente los desafíos que enfrentaban en su propio lugar de trabajo. A partir de ahí, el equipo comenzó a comprender cómo reaccionaban las personas ante diferentes perspectivas y luego pasó a una serie de proyectos piloto con socios. eBay, Amazon, Google, Uber y Target se encuentran entre las empresas que han completado las pruebas beta. Smith dice que estos clientes iniciales provienen principalmente de correos electrónicos fríos y de la construcción de relaciones auténticas con personas que querían lograr el mismo objetivo final: generar resultados más equitativos para los empleados, así como para los productos y servicios.

Financia una solución de impacto única

Junto con su lanzamiento, los fundadores anunciaron que Praxis Labs había recaudado $ 3.2 millones en fondos semilla, convirtiendo a Smith en una de las 93 mujeres negras que recaudaron más de $ 1 millón para una empresa respaldada por capital de riesgo en agosto de 2020, según ProjectDiane. Al recaudar fondos con la ayuda de un grupo diverso de inversores, incluido el fondo de oportunidad SB de SoftBank Group, Norwest Venture Partners, Emerson Collective y Ulu Ventures, que también han invertido en SoFi y Ellevest, Praxis ha demostrado que estaba ansioso por construir con dinero. poner a las personas en primer lugar.

“Hemos estado muy desarticulados durante mucho tiempo”, comenzó Smith, explicando lo difícil que había sido empezar sin el capital adecuado. “Al estar desarticulados, no podemos soñar tan grande. No puedes hacer todo lo que quisieras. “Utilizando becas y modestas ganancias de la competencia de lanzamiento para construir sus primeros pilotos, los fondos adicionales recibidos le permitieron a Praxis reunir su equipo central de ocho empleados que se suponía que debían crear su producto perfecto. Expertos en su lugar, luego eran libres de invertir en el futuro crecimiento de su organización, permitiéndoles lograr un impacto más rápidamente.

“Es decepcionante que hayan existido y sigan existiendo barreras para acceder al capital”, dijo Smith, sobre los sistemas de inequidad que aún existen dentro de las empresas. “Muy afortunada” de haber tenido acceso a las redes de donde proviene la mayor parte de los fondos de Praxis, Smith habló ampliamente con las personas con las que interactuó mientras completaba su Maestría en Educación de la Universidad de Stanford. “Algunos de mis maestros fueron patrocinadores y siempre fue extremadamente difícil”, dijo.

Al contar sus propias experiencias cuando algunos patrocinadores vieron a Praxis Labs solo como un gesto amable en lugar de una solución revolucionaria al desafío dentro de DE&I, Smith mantuvo la creencia de que su empresa también tenía el potencial de ser increíblemente rentable. “Hay personas que no entenderán lo que quieres hacer, el cambio o el impacto que quieres tener, y eso no siempre significa que estás equivocado”, aconsejó Smith para superar los muchos desgarradores que inevitablemente están involucrados. financiación continua para el RC.

“Solo necesitas un donante, esta conexión que te abre las puertas”, dijo. “Sigue poniendo un pie delante del otro, aceptando los no, viendo qué comentarios puedes obtener de él, luego regresa a esa llamada de zoom o esa sala de juntas y cuenta tu historia una y otra y otra vez”, mencionó. “Se vuelve más fácil con el tiempo”, Smith aconseja a los empresarios que piensen en las personas que traen a la mesa, ya que estos son los socios que formarán parte de la generación de riqueza que su negocio eventualmente creará.

Dando forma al futuro de los negocios

Smith, al comprender la abrumadora tarea del primer lanzamiento, insta a quienes buscan financiamiento a encontrar socios que crean en usted y en su misión. Deben hacer que se sienta lo suficientemente cómodo como para compartir buenas y malas noticias, y lo suficientemente conectado como para enviar mensajes de texto a altas horas de la noche o llamadas a primera hora de la mañana si tiene alguna pregunta o solicitud. “Era importante que tuviéramos una diversidad de [industry] historial en fondos y tipos de negocios; personas detrás de nosotros que podrían ayudarnos a pensar de manera diferente sobre lo que estábamos haciendo ”, dijo Smith, quien dice que Praxis está agradecido con socios como Softbank Group. Stacy Brown-Philpot, miembro del comité de liderazgo e inversión del SB Opportunity Fund, dice que el sentimiento es mutuo.

“Estamos muy entusiasmados con lo que está haciendo Elise”, dijo Brown-Philpot en nuestra entrevista reciente. Al enfatizar el compromiso de SoftBank de brindar acceso valioso a recursos a visionarios negros, latinos y nativos americanos, Brown-Philpot dijo que SoftBank Group busca empoderar a los fundadores dedicados a construir negocios que tendrán un impacto significativo en nuestra empresa. “Realmente queremos que la creación de riqueza se distribuya de manera más equitativa en nuestra sociedad y si eso es una pequeña parte para que esto suceda, estaría muy orgulloso”, concluyó Brown-Philpot.

Al apuntar a la fuerza laboral, Smith ha hecho que su misión sea hacer que la empresa sea más justa y ya ha comenzado a ver resultados de sus esfuerzos. Gracias a su trabajo con Praxis, Smith fue nombrada una de las Forbes“Los próximos 1000”. Algunas personas han dicho: ‘He recibido mucho entrenamiento en D&I y este es el único que me hizo sentir algo’. No es solo que están formados, se presentan de manera diferente en su lugar de trabajo, con sus familias, con sus hijos. Para mí, ese es el impacto real. “

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