La industria de los juegos móviles ha experimentado un fuerte crecimiento durante la última década en todo el mundo. Si bien los usuarios de estos juegos se han vuelto más diversos, los personajes del juego no son representativos de los usuarios, especialmente los de la comunidad afrocaribeña. Un emprendedor que ha creado juegos inspiradores basados ​​en historias de la cultura africana es Tobias Ighofose, fundador de Bison Play.

Primeros comienzos

Ighofose, creció en Nigeria y emigró al Reino Unido en 2002 para ir a la universidad, donde estudió informática. Después de graduarse, no estaba seguro de lo que quería hacer, pero sabía que quería usar sus habilidades de manera creativa en lugar de trabajar en una función corporativa. A la luz de esto, comenzó a trabajar con Adobe Flash y consiguió un trabajo en una agencia digital. Su primer proyecto fue crear una campaña de marketing viral para la premiada serie Breaking Bad, donde los usuarios recibieron consejos de vida personalizados del actor principal Walter White. A esto le siguieron varios proyectos para grandes empresas, como Nickelodeon y Disney.

En 2016, Ighofose y un colega decidieron usar su talento para crear un juego llamado Mr Okada, que destacaba el modo de transporte en motocicleta que utilizan muchas personas en los países africanos. Aunque poco comercializado, el juego resultó ser un éxito con 10.000 descargas. En los años siguientes, Ighofose continuó asesorando a organizaciones y en 2019 consiguió un trabajo en Square Enix, el conglomerado japonés de videojuegos y entretenimiento famoso por crear la serie de videojuegos Final Fantasy, un trabajo de ensueño para el ávido jugador de videojuegos.

Creación de la reina Amina

Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó en 2020, Ighofose decidió usar el tiempo libre que tenía por las noches para aprender otro lenguaje de programación para juegos que es más común hoy en día llamado C-Sharp. Su primera prueba usando el lenguaje de programación fue desarrollar una versión actualizada de su primer juego Mr Okada en HD usando los recursos que tenía anteriormente y el relanzamiento fue un éxito.

En ese momento, no pensó que usaría sus nuevas habilidades de programación para crear algo pronto. Mientras jugaba Final Fantasy durante el encierro, su hija se sentó en su regazo y la vio viendo juegos, se dio cuenta de que ninguno de los personajes en el juego se parecía a él y «uno de mis mayores temores es tener niños que crecen pensando que no son lo suficientemente buenos por falta de representación», dijo. Decidió usar sus habilidades para hacer algo al respecto y recientemente se había encontrado con la historia de la reina Amina, una reina guerrera hausa de la región noroeste de Nigeria.

Compartió la primera demostración con su amigo de la infancia y socio comercial Ndubuisi Nwosu, quien terminó convirtiéndose en su asesor de juegos. Poco después, se puso en contacto con un contratista de relaciones públicas, Abiodun «Bizzle» Osikoya, quien lo ayudó a presentarle a creativos hausa como Morell, que es rapero, y Di’ja, cantante. Ambos se enamoraron del juego y contribuyeron con las voces en off y la composición del juego a medida que Ighofose continuaba desarrollándose.

El primer tráiler del juego salió justo antes de Navidad y recibió mucha tracción con miles de visitas. El lanzamiento tendrá lugar el 26 de febrero para conmemorar el Mes de la Historia Negra y estará disponible en la tienda de iOS y Android.

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Este artículo es parte de una serie que presenta a personas subrepresentadas que marcan la diferencia. Puede mantenerse al día con los nuevos lanzamientos o ponerse en contacto conmigo en Twitter – @ TommyASC91.

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