A medida que China asciende al número uno como potencia mundial en ciencia y tecnología, construye nuevos y vastos complejos universitarios, asciende a la cima de las universidades de élite del mundo, supera a los Estados Unidos en doctorados en ciencia e ingeniería y va camino de superar a todos. otras naciones en citas académicas en ciencia y tecnología.

De hecho, el país no tiene ninguna institución acreditada para otorgar títulos en línea, aunque rápidamente adoptó los MOOC, que son cursos en línea gratuitos o de bajo costo que se ofrecen a millones de personas en todo el país.

Dado que los títulos virtuales y los MOOC son invenciones digitales, me pregunté qué explica la renuencia de China a otorgar títulos de forma remota, ya que avanza rápidamente con los MOOC. Esta es una paradoja desconcertante, ya que uno pensaría que China vería la educación superior a distancia como parte de sus ambiciones globales.

Al ver el ascenso de China, me imagino lo que los europeos debieron haber sentido al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando su dominio de larga data fue superado por Estados Unidos. Después de todo, Estados Unidos fue una vez, como China, un puesto agrario aislado. Después de la guerra, los poderosos centros imperiales de Londres, París y Berlín quedaron reducidos a un segundo rango, ya que no pudieron ejercer su antiguo poder. Hoy es China, ahora la segunda economía más grande del mundo, lo que desaloja a Estados Unidos de la supremacía técnica mundial.

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Diplomas online pendientes

De hecho, China tiene una larga historia de educación a distancia, principalmente en escuelas por correspondencia y en televisión. Y en un momento, el Ministerio de Educación de China aprobó 68 universidades piloto en línea, incluidas varias en instituciones de élite, como las universidades de Beijing, Tsinghua, Shanghai Jiaotong y Fudan. Pero para obtener un título totalmente acreditado, los estudiantes en programas piloto en línea deben aprobar exámenes adicionales para calificar, títulos que no tienen el mismo estándar académico que los otorgados en el campus.

Michael Wang, director ejecutivo de Beacon Education, una empresa con sede en Beijing con la que consulto que otorga títulos estadounidenses en línea a profesionales chinos, dijo que los programas de educación a distancia de China son principalmente escuelas vocacionales y de segundo nivel durante dos o tres años. «No son tan rigurosos como los títulos obtenidos en universidades chinas de cuatro años más caras», me dijo Wang durante una llamada desde Beijing la semana pasada. “Tampoco están a la par con los títulos universitarios estadounidenses en línea. »

Varios obstáculos impiden que el Ministerio de Educación de China apruebe títulos en línea. «Con 1,5 millones inscritos en programas de posgrado, el país simplemente no tiene suficientes profesores para manejar una población en línea más allá de su compromiso actual», dijo Wang. “Sin experiencia en la enseñanza en línea, la facultad tampoco está preparada. »

Al señalar que el gobierno chino es muy conservador, Wang señaló que al ministerio probablemente le preocupa que su reputación académica se vea afectada si aprueba prematuramente los títulos en línea. Wang cree que los funcionarios tardarán otros tres a cinco años en aprobar los títulos virtuales.

Para expandir el grupo de talentos técnicos del país, las universidades chinas están mejorando su capacidad para ofrecer cursos de ciencia y tecnología más nuevos, y las universidades recién comienzan a introducir títulos en inteligencia artificial, aprendizaje automático, ingeniería de software y otras especialidades avanzadas. Para China, esta medida se aparta de su tradición centenaria de promover las artes liberales y la literatura.

“La mayoría de las escuelas chinas ofrecen nuevos programas únicamente en el campus, en lugar de en plataformas digitales”, dijo Charles Iannuzzi, colega de Wang y presidente global de Beacon. Para llenar este vacío, Beacon ofrece a los trabajadores chinos de mitad de carrera títulos técnicos de posgrado al asociarse con colegios y universidades estadounidenses para otorgar títulos estadounidenses en línea en China.

Programas internacionales conjuntos

Como decano de e-learning en Stevens hace más de diez años, realicé tres maestrías híbridas en dos de las principales instituciones chinas: el Instituto de Tecnología de Beijing y la Universidad Central de Finanzas y Economía. Mientras nuestros estudiantes chinos en Beijing accedían a los cursos digitales de Stevens en computadoras portátiles en casa o en cualquier otro lugar, al igual que nuestros estudiantes en Hoboken, el aprendizaje en línea en la mayoría de las universidades chinas en ese momento se realizaba en aulas, aulas, mediante la transmisión de videos o la transmisión de televisión en vivo. conferencias en pantallas. en el frente, como en una sala de cine.

Los programas de Stevens en China representan dos de mil títulos conjuntos similares lanzados por colegios y universidades extranjeras. Hoy en día, además de alrededor de 10 campus residenciales completamente construidos, incluida la Universidad de Nottingham en Ningbo, la Universidad de Liverpool en el campus de Xi’an Jiaotong y la Universidad de Nueva York en Shanghai, 40 programas de estudios en línea también se ofrecen en China por colegios internacionales. y universidades.

Según el Ministerio de Educación de China, se están lanzando programas conjuntos de campus internacionales para promover la reforma educativa y fomentar las prácticas de enseñanza modernas. El ministerio también debe estar interesado en alentar a las instituciones académicas chinas a emular a las instituciones occidentales que han ayudado a impulsar economías capitalistas vibrantes.

Recientemente, tras las difíciles relaciones con los Estados Unidos y otros países occidentales, el Ministerio de Educación de China cerró más de 200 programas en el extranjero, incluidas dos docenas con colegios y universidades estadounidenses.

MOOC en auge

China ha recorrido un largo camino desde la educación al estilo del cine hasta la adopción de prácticas de aprendizaje digital más convencionales, a menudo siguiendo de cerca los avances estadounidenses en la pedagogía en línea, como las clases invertidas y los MOOC.

Wu Yan, director del departamento de educación superior de China, dijo: “Los MOOC son esenciales para reformar el modelo de enseñanza tradicional de abarrotamiento en China.

Los MOOC han demostrado ser muy populares en China. En 2016, los MOOC reclamaron más de 10 millones de registros en el país. En este momento, la población de estudiantes chinos de MOOC debe ser el doble o incluso el triple si comparamos su trayectoria con el auge de la matrícula de MOOC en todo el mundo. Class Central, un sitio que rastrea los registros de MOOC, reporta 180 millones de estudiantes de MOOC en todo el mundo, en comparación con los 58 millones de hace solo 8 años.

El año pasado, después de posponer el inicio del nuevo semestre de educación superior hasta enero debido a la pandemia, el ministerio aprobó una lista de MOOC gratuitos para que las utilicen las universidades. Hoy, tras el brote de la pandemia mundial, 24 plataformas MOOC chinas ofrecen 52.000 cursos, más del doble que en 2019.

Curiosamente, la renuencia de China a ofrecer títulos en línea es paralela a la actitud hacia los títulos en línea de la Ivy League en los Estados Unidos: ambos han adoptado los MOOC y evitan los títulos virtuales por temor a que los títulos a distancia dañen su reputación.

Pero al proteger el prestigio y no ver la necesidad de ingresar al espacio de grado en línea, dejarán que otros tomen la iniciativa digital.

Parece útil recordar a las autoridades chinas un pasaje del librito rojo de Mao, «Citas del presidente Mao Tse-Tung»: «Muchas cosas pueden convertirse en equipaje, pueden convertirse en desorden si nos aferramos a él ciega e indiscriminadamente. «

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