La siguiente es la parte final de la columna de consejos Hacia una mejor educación. Puede hacer una pregunta para una columna futura aquí.


Pregunta del lector:

Querida Bonni: ¿Tienes algún consejo sobre cómo despertar la curiosidad de los estudiantes secundarios cuando soy mujer y la mayoría de mis estudiantes son ingenieros hombres? Me cuesta lograr que se comprometan conmigo debido a sus ideas preconcebidas y, a veces, siento que tengo que demostrar mi valía para obtener su respeto. –Miembro de la facultad lucha por interactuar con los estudiantes

Cuando comencé a enseñar, experimenté lo que cortésmente llamaré “fricción” en las buenas relaciones con algunos de los estudiantes varones. Uno de ellos fue franco conmigo al decirme que nunca en su vida había conocido mujeres tan directas y seguras como yo. Estaba más acostumbrado a que las mujeres fueran cariñosas y pasivas en la forma en que se presentaban.

Todos trabajamos en contextos donde los prejuicios existen y persisten. Nuestras identidades interseccionales pueden exasperar estos desafíos. Las escuelas de color, por ejemplo, reportan muchos más casos de tener que lidiar con la identidad de género y la discriminación racial en su enseñanza. Es importante nombrar estos prejuicios primero antes de determinar cómo podemos existir y persistir dentro de nuestras propias identidades.

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Mi colega Sylvia Kane, directora del programa de posgrado en Vanguard University, compartió un episodio reciente de mi podcast Teaching in Higher Ed sobre colegas y estudiantes que la confundían con alguien que estaba allí para limpiar espacios y lugares, no para enseñar en ellos. En otro episodio, Terri Jett, directora de la facultad del Hub for Black Affairs and Community Engagement y profesora de ciencias políticas en la Butler University, reveló cómo los estudiantes esperaban que ella suavizara la forma en que hablaba en algunas de sus áreas de especialización. Jett habló en la entrevista sobre cómo las evaluaciones de los cursos contenían sesgos y no siempre eran útiles para informar sus enfoques de enseñanza.

En Teaching to Transgress, de Bell Hooks, revela cómo los estudiantes universitarios blancos a menudo esperan que las mujeres negras actúen como niñeras en sus roles de maestras. Ella escribe que se ha mantenido diligente y paciente en su búsqueda por establecer nuevos estándares en el aula:

“En mi papel de maestro, he tenido que renunciar a mi necesidad de una afirmación inmediata de una enseñanza exitosa (incluso si la recompensa es inmediata) y aceptar que los estudiantes pueden no apreciar de inmediato el valor de un cierto punto de aprendizaje. cierto proceso “.

Si bien somos conscientes del impacto del género y otras formas de prejuicio en la percepción que los estudiantes tienen de nosotros, como maestros, debemos tener cuidado de no exasperar los desafíos. En Whistling Vivaldi y otras pistas sobre cómo nos afectan los estereotipos, Claude Steel describe la amenaza que existe cuando nos sentimos avergonzados inadvertidamente por los temores de que puedan ser percibidos en base a estereotipos sobre nuestro género, raza u otras partes de nuestra identidad. El lado prometedor de la investigación de Steele es que se pueden atenuar las formas en que las personas se ven limitadas por la amenaza de los estereotipos.

Me ha resultado útil centrarme menos en mí y en mi identidad en el aula universitaria y más en los estudiantes y estimular su imaginación. Ahora me centro más en descubrir a los alumnos, encontrar contenido que se relacione con sus intereses y contextos, y permitirles llevar su identidad completa al entorno de aprendizaje. En Teaching to Transgress, Bell Hooks escribe sobre el cambio de enfoque en los alumnos: “Entonces, una de mis estrategias de enseñanza es desviar su atención de mi voz hacia las voces de los demás. “

Este tipo de cambio cultural lleva tiempo y, a menudo, da lugar a resistencias. “Entrar en las aulas de los colegios y universidades con la voluntad de compartir el deseo de fomentar la emoción era una transgresión”, advierte Hooks. Los estudiantes pueden acostumbrarse a lo que Paulo Freire llamó el modelo educativo bancario. Es la idea de los profesores haciendo “depósitos” de conocimiento en la mente de los estudiantes y luego pidiéndoles que regurgiten la información sin un pensamiento crítico. De hecho, gran parte de la educación superior ha afianzado una relación más transaccional entre estudiantes y profesores, y esto se debe en gran parte al diseño y los corchetes argumentan que los profesores pueden reforzar formas más mecanicistas de estar juntos en el aprendizaje. “En mis veinte años de docencia, he sido testigo de una grave inquietud entre los profesores (independientemente de su política) cuando los estudiantes quieren que los veamos como seres humanos plenos con vidas y metas, experimentos complejos en lugar de simplemente buscadores de piezas compartimentadas. conocimiento ”, escribe.

Reconozca que tener un salón de clases más comprometido requiere que los estudiantes desaprendan ocasionalmente. Al hacer una pregunta, permita las pausas largas y, a veces, vergonzosas que pueden ser necesarias antes de que alguien decida arriesgarse a equivocarse o parecer estúpido. No tendrá que esperar tanto tiempo cada vez, pero tendrá que crear un modelo de estudiantes que estén agradecidos de no hacer preguntas retóricamente.

Deje de concentrarse en demostrar su valía y dé a los estudiantes la oportunidad de expresar plenamente sus identidades, intereses y antecedentes en el aula. Maria Andersen, directora ejecutiva y profesora asistente de Coursetune, estructura sus clases para que contengan el mismo patrón todas las semanas. Andersen me explicó en una entrevista de podcast reciente cómo usa gráficos y tablas para permitir que los estudiantes exploren los temas que más les interesan. Con la esperanza de poner más énfasis en el pensamiento crítico, Andersen invita a los estudiantes a considerar cada gráfico:

  • ¿Qué significa la gráfica?
  • ¿Hay inconsistencias en los ejes? (grandes saltos en años, por ejemplo)
  • ¿Qué preguntas te haces ahora que has visto este gráfico?
  • ¿Qué te molesta del gráfico?
  • ¿Qué le gustaría que se agregara al gráfico?

Al redirigir la atención de los alumnos al descubrimiento, nos mantenemos enfocados en el aprendizaje y menos en la necesidad de demostrarnos a nosotros mismos.

Los prejuicios que percibe pueden existir y a menudo existen. Sin embargo, mantener nuestro enfoque en esa dinámica puede resultar contraproducente. En cambio, concéntrese en ayudar a los estudiantes a superar los límites de los estereotipos que han adoptado sobre los demás y aprender más sobre sí mismos y el mundo que los rodea.

Considere mantener una carpeta en la que almacene las palabras de aliento de los exalumnos. Estos mensajes pueden ser un bálsamo curativo para esos momentos en los que se siente desanimado por lo que está enfrentando. También le ayudarán a reconocer que puede llegar a los estudiantes y tener un impacto profundo en sus vidas.

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