La empresa emergente Sketchfab, con sede en Nueva York, ha sido adquirida por Epic Games, la compañía detrás de Fortnite y Unreal Engine. Sketchfab ha creado una plataforma para cargar, cargar, ver, compartir, vender y comprar activos 3D. Es esencialmente el repositorio principal de archivos 3D en la web.

Epic Games no revela los términos del acuerdo. Sketchfab siempre funcionará como una marca y una oferta independientes. Epic Games también dice que todas las integraciones con herramientas de terceros permanecerán disponibles, incluso con Unity.

El acuerdo tiene mucho sentido porque Epic Games ha desarrollado, y adquirido, algunas de las herramientas creativas más populares. Unreal Engine ha sido uno de los motores de videojuegos más populares de las últimas dos décadas.

Más recientemente, Unreal Engine se ha utilizado para diferentes casos de uso más allá de los videojuegos, como efectos especiales, exploraciones 3D de mundos virtuales, proyectos de realidad mixta, etc.

Pero un motor sin triunfos es bastante inútil. Es por eso que los creadores diseñan sus propios activos 2D y 3D, subcontratan este proceso o compran activos directamente. Ha llevado a la creación de todo un ecosistema de activos y creadores.

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Epic Games tiene su propio Unreal Engine Marketplace, pero Sketchfab ha estado trabajando en la creación del 3D Marketplace definitivo durante muchos años con tres pilares importantes: tecnología, alcance y colaboración.

Tecnológicamente, Sketchfab le permite ver modelos 3D en cualquier plataforma. Sketchfab Viewer funciona con todos los principales navegadores de escritorio y móviles; puede ver un ejemplo en Sketchfab. También funciona con auriculares VR. Puede descargar modelos 3D desde su aplicación de modelado 3D favorita, como Blender, 3ds Max, Maya, Cinema 4D y Substance Painter.

Sketchfab también puede convertir cualquier formato a formatos de archivo glTF y USDZ. Estos formatos funcionan particularmente bien en Android e iOS.

Cuando se trata de alcance, Sketchfab ha crecido enormemente a lo largo de los años. En 2018, la compañía compartió algunas métricas: mil millones de visitas, 2 millones de miembros y 3 millones de modelos 3D. Casi al mismo tiempo, la compañía lanzó una tienda para que los creadores pudieran comprar y vender activos directamente en la plataforma.

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Finalmente, Sketchfab lanzó una característica interesante para las empresas que trabajan con modelos 3D todo el tiempo: Sketchfab para equipos. Es un juego de software como servicio que te permite compartir una cuenta de Sketchfab con el resto del equipo. Esencialmente, funciona como una carpeta compartida de Google Drive, pero para modelos 3D.

Con la adquisición de hoy, Epic Games está realizando cambios inmediatos. A partir de hoy, las tarifas de la tienda se han reducido del 30% al 12%, como en Epic Games Store. La compañía también redujo las comisiones de ArtStation inmediatamente después de adquirir ArtStation.

En cuanto a los usuarios de Sketchfab que pagan una suscripción mensual, ahora todo es un poco más barato. Todas las funciones del plan Plus ahora están disponibles de forma gratuita, todas las funciones del plan Pro están disponibles para los suscriptores de Plus, etc.

“Creamos Sketchfab con la misión de permitir una nueva era de creatividad y brindar un servicio para que los creadores exhiban su trabajo en línea y hagan que el contenido 3D sea accesible”, dijo el cofundador y CEO de Sketchfab, Alban Denoyel, en el anuncio. “Unirnos a Epic nos permitirá acelerar el desarrollo de Sketchfab y nuestro poderoso conjunto de herramientas en línea, al tiempo que brinda una experiencia aún mejor a los creadores. Estamos orgullosos de trabajar junto a Epic para construir el metaverso y capacitar a los creadores para que lleven su trabajo aún más lejos.

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Con las adquisiciones de ArtStation y Capturing Reality, Epic Games ha visto una ola de adquisiciones. Está claro que la compañía quiere construir una suite de desarrolladores de un extremo a otro para la industria del juego.

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