Para la mayoría industrias de todo el mundo, la sostenibilidad es un ejercicio para corregir los errores del pasado, desde un cambio de mentalidad hasta las mismas máquinas que se utilizan.

Pero para la naciente industria del cannabis, todavía hay esperanzas. Muchas empresas emergentes y organizaciones de la industria están tratando de asegurarse de que, por una vez, una industria tenga un buen comienzo.

“Lo que he visto en las compañías Fortune 500 es que están tratando de mejorar la eficiencia para reducir el impacto ambiental de las operaciones que ya existen”, dijo Annie Davis, vicepresidenta de marketing de Flow Cannabis Co, un cultivador de cannabis al aire libre. “Pero, ¿y si, desde el principio, pudiéramos construir un modelo diferente? “

Sería ideal. Sin embargo, a pesar de que el cannabis como negocio legal tiene solo alrededor de una década, todavía tiene una larga historia de cultivo ilegal que ha sentado un precedente para evitar a la policía en lugar de salvar el planeta. Además, significa que el cultivo de cannabis ha perdido los avances masivos de la agricultura tradicional.

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“La investigación agrícola relacionada con el cannabis es anecdótica y está motivada por su historia como producto ilegal. No se ha beneficiado del nivel de investigación de los productos agrícolas tradicionales ”, dijo Shawn Cooney, cofundador de Sustainable Cannabis Coalition (SCC), una coalición de 20 empresas de cannabis o empresas adyacentes al cannabis, incluido el productor de Trulieve y Cannabis de flujo. Canabis. “Así que existe un historial de uso de tecnologías menos eficientes. “

Hotboxing es malo para el planeta

A partir de 2020, el 40% de los cultivadores legales de cannabis han cultivado solo en interiores, lo que deja una enorme huella energética. Según Travis Higginbotham, vicepresidente de producción del minorista y productor de cannabis Harborside, los consumidores prefieren el cannabis cultivado en interiores y, por lo tanto, su valor de venta al público es mayor.

En Colorado, la industria del cannabis por sí sola representa el 1.3% de las emisiones anuales totales del estado, que es el equivalente a la extracción de carbón y la recolección de basura.

Los cultivadores de cannabis se mudaron al interior porque tenían que esconderse de las fuerzas del orden, dijo Davis, y los que crecían al aire libre se plantaron a la sombra de árboles altos para evitar ser vistos por helicópteros, lo que no es óptimo para producir cannabis con altos niveles de THC. Estas primeras decisiones, tomadas cuando el cannabis era ilegal, continúan influyendo en las preferencias de los consumidores y en las operaciones comerciales.

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Los altos costos de energía asociados con el cultivo en interiores son el mayor problema ambiental de la industria del cannabis, tanto operacional como de reputación. Los sistemas interiores utilizan una combinación de sistemas de iluminación y calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) para controlar el clima y simular las condiciones ideales.

Sostenibilidad del cannabis

Cultivar cannabis en interiores puede consumir mucha energía, muy rápidamente. Créditos de imagen: Babor

Juntos, la climatización, las bombas de CO2 y la iluminación representan del 11 al 25% de las emisiones de gases de efecto invernadero de una instalación. Además, los sistemas de HVAC en las casas de cultivo de cannabis funcionan más que los de los quirófanos debido al calor generado por las luces de cultivo.

¿Cómo se ve el panorama general? Dependiendo de la ubicación, las emisiones de gases de efecto invernadero pueden oscilar entre 2.283 kg y 5.184 kg de CO2 equivalente por cada kilogramo de flores secas producidas.

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