Otra ola de pesimismo en Main Street. Dificultades en la contratación. Costos en aumento.

Estas son tres conclusiones inevitables de los datos de encuestas recientes de pequeñas empresas. Mientras la Administración de la Pequeña Empresa lidera la celebración de la Semana Nacional de la Pequeña Empresa, la pequeña empresa es un desafío importante para la recuperación de las pequeñas empresas en todo el país.

Pesimismo creciente

Durante la mayor parte de 2021, el índice de sentimiento general en la Encuesta de pulso de pequeñas empresas de la Oficina del Censo ha mejorado constantemente. Los resultados de la encuesta desde mediados de agosto, sin embargo, muestran una proporción creciente de pequeñas empresas con descensos semanales de ingresos. A principios de septiembre, una cuarta parte de las pequeñas empresas dijeron que sus ingresos habían disminuido la semana anterior. Esto todavía está muy por debajo de las lecturas de 2020 y principios de 2021, cuando del 30 al 40% de las pequeñas empresas informaban tales disminuciones. Pero, esta es la mayor participación reportando disminuciones en los ingresos desde marzo de 2021.

También vale la pena señalar que, por primera vez desde marzo, más pequeñas empresas han experimentado una reducción en el empleo en lugar de un aumento en las últimas tres semanas.

Una pluralidad de pequeñas empresas encuestadas (39%) cree que llevará más de seis meses volver a su “nivel normal de operaciones”. Este es un aumento del 31% en junio. Como dijo el Grupo de Innovación Económica en su análisis de la encuesta Pulse: “El impulso de la variante Delta ha borrado todo el progreso en las expectativas de recuperación de las pequeñas empresas en la primavera y principios del verano”.

Tom Sullivan, vicepresidente de política para pequeñas empresas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, dijo que los datos del censo apuntan a una “preocupante caída de tres meses” en las perspectivas de las pequeñas empresas. A El periodico de Wall Street /Una encuesta de Vistage a directores ejecutivos de pequeñas empresas a principios de agosto encontró que el optimismo de las pequeñas empresas se había “deslizado” este verano. En mayo, el 66% esperaba que las condiciones económicas mejoraran; en agosto, había caído al 39%, el nivel más bajo desde abril de 2020.

Asimismo, el informe de tendencias económicas de pequeñas empresas de la Federación Nacional de Empresas Independientes de agosto reveló lecturas netas negativas para las expectativas de ventas.

Se necesita ayuda, ¡urgentemente!

Las pequeñas empresas dicen que están sufriendo mucho por la Gran Resignación: el éxodo masivo de trabajadores de sus puestos de trabajo y, para muchos, del mercado laboral en general.

En el informe Road to Recovery de Alignable, publicado en agosto, el 59% de los propietarios de pequeñas empresas dijeron que tenían dificultades para contratar y encontrar nuevos empleados, un aumento con respecto al mes anterior. En el índice CNBC / Momentive Small Business de agosto, la mitad de los encuestados dijo que era más difícil encontrar contrataciones calificadas hoy que hace un año.

Estas lecturas de la encuesta corroboran los hallazgos de la encuesta Pulse of Small Business Census mucho más amplia. Durante las últimas tres semanas, por primera vez en la encuesta Pulse, “identificar y contratar nuevos empleados” fue una de las principales necesidades futuras, citada por el 40% de las pequeñas empresas encuestadas. Asombrosamente, en el sector del alojamiento y la restauración, el 67% dice tener dificultades para contrataren comparación con el 44% en el sector manufacturero. Según EIG, “los rápidos cambios de suerte en la industria del alojamiento y los servicios alimentarios son una señal preocupante para la recuperación de las pequeñas empresas”.

El Informe de empleo de NFIB, publicado a principios de septiembre, probablemente lo expresa en los términos más duros. Durante 48 años, en promedio, el 22% de los encuestados de pequeñas empresas le dijeron a la NFIB que tenían vacantes que no podían cubrir. Este promedio enmascara una variación considerable en el ciclo económico, con un porcentaje que alcanza un dígito durante las recesiones (2008-10) y supera un tercio durante las expansiones.

Las últimas tres lecturas han sido máximos históricos y En la última encuesta, el 50% de las pequeñas empresas encuestadas dijeron que tenían vacantes que no podían cubrir.. Aún más sorprendente, nueve de cada diez encuestados que contratan dicen que tienen pocos o ningún candidato calificado para su puesto.

¿Cómo responden al desafío? Un “41% neto dijo que había aumentado su salario” en un intento por atraer trabajadores. Es un aumento de costos, lo que lleva a las pequeñas empresas …

Siente la inflación apretando

Aumentar los salarios para atraer trabajadores no es algo malo, significa más para los trabajadores. Pero para las pequeñas empresas con márgenes bajos (de las cuales hay muchas), puede significar traspasar costos más altos a los clientes. Más de la mitad (54%) de los que respondieron a la encuesta Alignable dijeron que su costo laboral era más alto que antes de COVID-19.

La encuesta de NFIB informó lecturas récord de aumentos salariales planificados y reales, con un 38% neto y un 27% neto, respectivamente. Entre los que han aumentado su compensación, casi dos tercios “han aumentado los precios medios de venta … eso es una presión considerable sobre los precios”.

No es solo la presión sobre la mano de obra lo que aumenta los costos y, por lo tanto, los precios. Las cadenas de suministro se estiran y los costos de los insumos aumentan. Las pequeñas empresas están sintiendo el apuro por todos lados.

En la encuesta Small Business Pulse Census, la proporción de pequeñas empresas que informan retrasos de los proveedores nacionales ha aumentado constantemente. Durante las fases 2, 3 y 4 de la encuesta, el porcentaje de retrasos de los proveedores nacionales rondaba constantemente el 28% semanalmente. Desde finales de mayo de 2021, la participación promedio ha sido del 38%. Y en las últimas tres lecturas semanales, el 42% de las pequeñas empresas experimentaron retrasos por parte de los proveedores nacionales.

En la encuesta de Alignable, el 83% de los encuestados dijeron que ahora enfrentan un mayor costo de suministros e inventario en comparación con los niveles anteriores a COVID. La encuesta de CNBC / Momentive informa que el 70% de las pequeñas empresas pagan costos de adquisición más altos y el 39% aumenta sus precios en consecuencia. El 38% dijo que planea aumentar los precios si los costos de adquisición continúan aumentando. Según la encuesta WSJ / Vintage, el 61% de las pequeñas empresas planean aumentar sus precios para fines de 2021.

Pequeñas empresas nacionales … ¿exprimir?

Ser emprendedor o propietario de una pequeña empresa nunca es fácil. Hoy es extremadamente difícil. La SBA no tiene escasez de problemas con los que lidiar y no está del todo claro cómo podría ayudar a las pequeñas empresas a abordar los problemas discutidos aquí. Lo que está claro es que no tendremos una recuperación económica completa sin pequeñas empresas saludables y dinámicas. Es de esperar que la Semana Nacional de la Pequeña Empresa nos haga centrarnos aún más en ayudarlos.

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