“Muchas empresas no solicitan financiamiento porque piensan que no pueden obtenerlo”, dice Bearman. “Queremos que la gente sea consciente de que el apoyo está ahí. ”

Bearman es Director General de Start Up Loans, una división del British Business Bank. Respaldado por el Departamento de Energía Empresarial y Estrategia Industrial, el banco tiene como objetivo apoyar hasta 33.000 empresas durante los próximos tres años con préstamos de entre £ 500 y £ 25.000. Todo es parte del plan del gobierno del Reino Unido para fomentar el espíritu empresarial.

Pero hay algún tipo de problema. Según Bearman, las empresas que podrían beneficiarse del apoyo financiero suelen mostrarse reticentes a solicitar financiación mediante deuda. Para animarlos a dar el primer paso, Start Up Loans lanzó su último programa de embajadores esta semana.

Explore las opciones

La idea es sencilla. Start Up Loans ha seleccionado 12 empresas, una de cada una de las regiones del Reino Unido, para compartir sus historias. Todos ellos consiguieron obtener préstamos del banco respaldado por el gobierno y sus socios ejecutores. Bearman espera que sus historias inspiren a otras empresas emergentes a explorar sus opciones de financiación.

Es importante señalar que los embajadores corporativos provienen de una amplia gama de sectores y orígenes. Incluyen una empresa de leche de camello (Tribal Milk), una empresa de lencería para mujeres con mastectomía (Valiant Lingerie) y una empresa de rocódromos, Tide Climbing Center.

¿Por qué tan tímido?

Entonces, ¿por qué es necesario un programa de embajadores así? ¿Son los emprendedores realmente tan tímidos a la hora de buscar financiación?

Todos nos hemos acostumbrado a las nuevas empresas de alto perfil, a menudo, pero no exclusivamente, en la industria de la tecnología, que llevan su financiación de capital como una insignia de honor. Desde la etapa inicial hasta la Serie A y más allá, su crecimiento está impulsado por inversores ángeles y capital de riesgo.

Pero las nuevas empresas financiadas con capital social son solo un pequeño subconjunto de la capacitación empresarial. Atraen capital porque su plan es crecer rápidamente y brindar una salida a sus financiadores. La mayoría de las empresas de nueva creación no están en este camino. Sí, quieren prosperar, pero no necesariamente se centran en el tipo de crecimiento que atraería a inversores ángeles y capitalistas de riesgo. Para ellos, la financiación mediante deuda suele ser la mejor opción. Pero a menudo se muestran reacios a someter sus ideas al escrutinio de los prestamistas.

Bearman dice que el miedo al rechazo es un impedimento obvio. “A nadie le gusta que le digan que no”, dice. “Ser rechazado es algo emocional”.

Podría decirse que hay algo más que un orgullo magullado en juego, mientras que un “sí” podría validar el modelo de negocio, un “no” podría debilitar la confianza de un emprendedor sin experiencia. “Solicitar un préstamo puede resultar intimidante”, dice Bearman. “Y eso puede desanimar a la gente”.

Soporte primero

Start Up Loans adopta un enfoque diferente al de la mayoría de los bancos. En colaboración con socios, ofrece asesoramiento y apoyo antes de presentar solicitudes de préstamo. Al hacerlo, ayuda a las empresas a perfeccionar sus planes comerciales. “Hablamos con ellos sobre cosas como el flujo de caja y cómo ser solventes”, dice Bearman.

Como reconoce, no todos los solicitantes tendrán éxito, incluso después de la tutoría. Algunos decidirán por sí mismos irse y reconsiderar sus planes. Lo más importante es que Start Up Loans está listo para hacer un esfuerzo adicional para brindar asistencia. “Decimos que no, que son préstamos, no subvenciones, pero también estamos dispuestos a correr más riesgos.

Otro mensaje importante es que se pueden tener en cuenta las diferencias culturales. Por ejemplo, el Tidal Milk antes mencionado necesitaba un préstamo que cumpliera con la Sharia. “Mucha gente puede ver que la necesidad de cumplir con la ley Sharia es un obstáculo”, dice Bearman. ” Pero no es el caso.

Por su parte, los Embajadores se benefician de la publicidad de un lanzamiento nacional. “Y también tienen la capacidad de interactuar entre sí”, dice Bearman.

En última instancia, el éxito del programa se medirá por la medida en que ha elevado el perfil de los préstamos iniciales y ha ayudado a desbloquear lo que Bearman describe como una “demanda oculta” de financiación. Pero podría decirse que el punto más importante es que no siempre debemos juzgar la salud de la economía de inicio en términos de capital de riesgo, ampliaciones y unicornios. Hay muchas empresas, a menudo arraigadas en sus comunidades, que crecerán más rápido y crearán más puestos de trabajo si se sienten lo suficientemente seguros como para recaudar incluso pequeñas cantidades de capital.

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