Puede que se hayan necesitado audiencias en el Congreso, pero Estados Unidos está empezando a darse cuenta de los efectos negativos del uso no examinado de la tecnología en nuestra sociedad, especialmente en nuestros jóvenes.

Desde los documentos de Facebook hasta la prueba en curso de Elizabeth Holmes, nos enfrentamos a un claro recordatorio de que en la industria de la tecnología existe una preferencia generalizada por el marketing astuto sobre los resultados reales. Pero entonces, ¿por qué, cuando se trata de resolver grandes problemas, desde la salud hasta la educación, siempre estamos tan dispuestos a confiar en Big Tech?

Después de pasar de las empresas estadounidenses a la industria de la tecnología a mi papel actual como líder en los esfuerzos de defensa de la justicia racial en la educación, he visto de primera mano el mal de priorizar las promesas llamativas sobre el impacto real y medido y la negligencia para involucrar a la experiencia existente.

También sé que necesitamos reinventar nuestro sistema educativo, especialmente en los campos STEM, para preparar de manera efectiva a nuestra próxima generación para el mundo que heredarán. Pero no estoy convencido por el hecho aparentemente dado de que la industria de la tecnología debería ser la que lidere este esfuerzo. Soportalo ? Si.

Con la demanda aparentemente exponencial de personas capaces de ocupar puestos de trabajo especializados en tecnología, las grandes empresas de tecnología tienen un programa de desarrollo de talento natural para aumentar la educación tecnológica. Esto ha resultado en esfuerzos a gran escala para proporcionar codificación y capacitación en computación para estudiantes de K-12, desde Tim Cook presionando a la Casa Blanca para que la codificación sea obligatoria para los planes de estudios escolares hasta los primeros inversionistas en Facebook y Dropbox que fundaron Code.org para incorporar la computación. escuelas publicas. Durante los últimos 10 años, más de 100 millones de estudiantes de todo el mundo han participado en La Hora del Código, y alrededor del 70% de los padres ahora dicen que es importante que sus hijos estudien computadoras.

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Pero debemos tener cuidado de no tratar una visión poderosa como un logro en sí mismo, como recompensar a Elizabeth Holmes con grandes inversiones mientras se ponía un jersey de cuello alto de Steve Jobs y aceptaba elogios por las promesas que aún no se habían hecho.

En este momento, tenemos algunas de las mentes tecnológicas más brillantes del mundo que apoyan los esfuerzos “innovadores” para mejorar el acceso a la educación tecnológica. Y, sin embargo, las poblaciones con más probabilidades de beneficiarse de las nuevas rutas de acceso siempre se quedan atrás. Desde 2009, el porcentaje de estudiantes de ciencias de la computación (CS) en los Estados Unidos ha aumentado del 20,7% al 18,7%, y las estudiantes de ciencias de la computación afroamericanas han disminuido en un 3%.

Las intervenciones educativas a corto plazo (organizaciones que crean módulos de codificación en línea gratuitos, series de eventos de tutoría o hackatones globales) han tenido mucho éxito en atraer la atención del sector privado y las inversiones de los donantes con una imagen sólida.

Pero cuando era un joven estudiante apasionado por STEM, aunque estoy seguro de que habría apreciado mucho estos compromisos, los recursos momentáneos no apoyaron mi viaje desde el interés inicial hasta una Maestría en Ingeniería Mecánica en una de las mejores instituciones. en el país. .

Para lograr esta hazaña, necesitaba educadores y profesionales confiables y accesibles que creyeran en mi potencial. Era tener una comunidad de compañeros que pudiera tranquilizarme durante los momentos difíciles y validar mi frustración con la alteridad constante en espacios predominantemente blancos. Y luego, como mínimo, necesitaba acceso a una capacitación continua y rigurosa en STEM y recursos técnicos para completar las misiones.

Para las comunidades de color, las interrupciones en el flujo de tecnología no se limitan al acceso a computadoras portátiles o la disponibilidad de clases de computación AP. Con la aparición de brechas entre la educación secundaria, las admisiones universitarias y las prácticas de contratación en las principales empresas de tecnología, las intervenciones divagantes son solo ayudantes, incluso cuando se aplican a gran escala.

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Si el escrutinio al que se enfrentan los gigantes de las redes sociales hoy en día nos dice algo, es que la tecnología no borra las diferencias culturales o los problemas sociales, sino que los amplifica. Para que la industria de la tecnología invierta de manera significativa en la mejora de nuestro sistema educativo, debe prestar atención a esta lección y tratar de comprender no solo lo que falta, sino también cómo apoyar de manera significativa el trabajo existente en progreso.

En SMASH, una organización de educación de justicia STEM sin fines de lucro fundada en Oakland para cerrar la brecha en las oportunidades en tecnología, el 79% de nuestros académicos se gradúan del programa para obtener una licenciatura en STEM. Nuestro promedio nacional para el mismo grupo demográfico es del 39%.

Los becarios comienzan con SMASH Academy al comienzo de su carrera académica en la escuela secundaria. Este es nuestro programa insignia que ofrece educación STEM de varios años, inmersiva y culturalmente relevante durante todo el año y principalmente contrata instructores de color que están capacitados para brindar tutoría técnica y profesional, con un enfoque centrado en la voz y la elección de los estudiantes. Estos investigadores se mueven en cohortes a través de la cartera de programas. Los estudiantes de secundaria se emparejan con un entrenador de admisión a la universidad y asisten a talleres de escritura y ayuda financiera. Una vez que se bloquea la admisión a la universidad, los estudiantes se colocan en pasantías pagadas y comienzan a adquirir experiencia laboral con socios corporativos como Raytheon.

Las intervenciones educativas a largo plazo como esta son más costosas, más largas, más complejas de implementar y, en última instancia, las más efectivas para cambiar los resultados de los estudiantes.

La buena noticia es que innumerables organizaciones comunitarias en todo el país ya han sentado las bases para complementar la inversión a largo plazo y el enfoque holístico que adopta nuestra organización.

A medida que se amplían las divisiones raciales y socioeconómicas de larga data en la educación STEM, los donantes ahora tienen un papel fundamental que desempeñar. Se cuenta con el conocimiento y el talento necesarios para efectuar el cambio del que todos sabemos que depende el futuro de nuestra nación, pero debemos realinear los recursos disponibles para asegurarnos de que puedan entregar todo el peso de los resultados de los que son capaces. Al determinar las inversiones, defina y pruebe bajo estrés las métricas de impacto de los beneficiarios potenciales.

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¿Cómo se ve el éxito? ¿Cómo serán relevantes los beneficios de este programa durante los próximos seis meses en comparación con los próximos cuatro años? ¿Esta iniciativa aborda sustancialmente las barreras que inhiben a los estudiantes de color?

Tim Cooks y Mark Zuckerbergs de todo el mundo tienen un papel que desempeñar en todo esto, pero su mayor impacto podría estar ocurriendo fuera del laboratorio de computación de una escuela secundaria. Si estas empresas se toman en serio el cierre de las brechas de éxito en la educación pública, debemos priorizar las políticas de equidad tecnológica y los programas educativos que brinden resultados tangibles y hagan más que simplemente crear una buena historia.

Esto significa no solo promoción en todo el sector, sino también financiamiento para políticas educativas y asociaciones con intervenciones comunitarias existentes que garanticen que más de 20 millones de estudiantes negros y latinos en las escuelas públicas de jardín de infantes hasta el grado 12 reciban educación informática culturalmente relevante y estén preparados para contribuir materialmente a una fuerza laboral tecnológica fuerte, diversa y socialmente consciente.

El futuro de la educación STEM no será más equitativo poniendo las últimas tecnologías en manos de cada estudiante o creando un curso de codificación gratuito, sino viendo las soluciones que tenemos frente a nosotros y actuando en consecuencia. Las empresas tecnológicas motivadas para ayudar en la educación no deberían recurrir a los malos hábitos de Silicon Valley.

Para nuestros jóvenes, no podemos permitirnos dedicar tiempo a soluciones que suenan bien en el papel pero que no tienen un impacto real. Líderes de Big Tech, esto no es una llamada, sino una llamada. Hablemos.

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