Nate Lawrie es un ex atleta profesional, inventor y empresario exitoso. Fundó Brazyn Life en 2015 y continúa liderando la empresa como CEO. Antes de Brazyn, Nate fue un ala cerrada All-American en Yale y una selección de draft de los Tampa Bay Buccaneers. Después de graduarse, comenzó su carrera de ocho años en la NFL. Como explica en el video a continuación, su carrera atlética está estrechamente vinculada a su trayectoria empresarial.

El producto estrella de Brazyn, el Morph Roller, se inspiró en una lesión debilitante que sufrió Nate en su tercera temporada en la NFL. Eventualmente extendió su carrera por otros cinco años, principalmente a través de fisioterapia con un rodillo de espuma. Aunque el rodillo era una parte integral de sus entrenamientos, era voluminoso y difícil de almacenar cuando estaba en la carretera.

Después de retirarse de los deportes profesionales, Nate comenzó a crear un prototipo de un rodillo plegable, y finalmente se decidió por un diseño único y patentado que es rígido en uso, pero que se aplana para facilitar el almacenamiento y el embalaje.

Un emprendedor se hace

Comencé nuestra conversación preguntándole a Nate si tenía tiempo para convertirse en empresario a medida que creciera, dado que estaba enfocado en practicar deportes al más alto nivel.

(Nota: los comentarios de Nate se han editado levemente por motivos de brevedad y legibilidad. Para sus comentarios no redactados, mire el video. Las marcas de tiempo a continuación lo guiarán a temas específicos de interés).

Nate Lawrie: [1:10] Digo que soy un “emprendedor hecho”. Estaba tan concentrado en el deporte, me encantaba. Sueñas con jugar en la NFL o la NBA cuando eres joven. Sabía que iba a ser lo suficientemente grande como para jugar potencialmente a ese nivel y que tenía la habilidad atlética cuando era niño.

Estaba tan concentrado en los deportes, pero me encantaba construir cosas cuando era niño. Yo era el niño que llegaba a casa de la práctica, hacía mi tarea, luego iba al sótano, trabajaba construyendo modelos a escala o modelos de cohetes o jugando con trenes y constantemente construyendo cosas cuando era niño. Creo que se tradujo un poco a medida que fui creciendo, todavía me encanta hacer ese tipo de cosas, pero nunca he tenido el puesto de limonada ni nada por el estilo.

Precio del Gridiron

Luego, Nate y yo discutimos las lecciones empresariales que aprendió al competir como jugador universitario de la División I y profesional de la NFL.

Lawrie: [2:22] En la temporada baja de la NFL, tienes mucho tiempo en el que eres autosuficiente sobre lo que vas a hacer. Para mí, como un tipo que estaba luchando constantemente y trabajando constantemente para entrar en la lista … dependía de mí salir y encontrar a los mejores entrenadores o salir a entrenar en la pista y mejorarme. Entonces, cuando volví al gimnasio o cuando volví al ambiente del equipo, estaba mejor preparado.

Creo que esta necesidad autosuficiente de salir y rendir y mejorar y separarme de la competencia, que son otros tipos que están en tu equipo o que buscan ser parte de un equipo, realmente me hizo aprender de alguna manera este espíritu empresarial. Sigamos adelante y seamos más creativos y hagamos las cosas un poco diferentes y hagamos las cosas un poco mejor o más difíciles, más rápido.

Una puerta se cierra, otra se abre

Luego hablamos sobre la lesión de Nate a punto de terminar su carrera, lo que finalmente lo llevó a la inspiración para comenzar Brazyn.

Lawrie: [5:45] En mi tercer año jugaba con los Saints. Tuve una lesión en la espalda muy grave. En realidad, fue algo que sentí al salir del campo de entrenamiento, solo una especie de dolor en la espalda baja. Seguí jugando y lo vi empeorar a lo largo de la temporada. Al mismo tiempo, tenía cada vez más tiempo de juego, por lo que me esforzaba más para ignorarlo e intentar pasar la temporada.

La saison était plutôt intéressante, parce que c’était cette première année, après Katrina, quand les Saints revenaient de… ils avaient été disloqués à San Antonio l’année précédente à cause de Katrina, ils revenaient au (Super) Dome (à la Nueva Orleáns).

La gente de Nueva Orleans solo estaba tratando de descubrir sus vidas y reconstruirse y, de repente, los Saints, que siempre habían sido un poco tontos de la NFL, ahora son buenos y estos fanáticos todavía estaban tan comprometidos con comenzar, solo querían un equipo (ganador) y se alineó con la temporada. Así que seguí esforzándome a mí mismo a través de esta cosa debilitante de la espalda porque quería ser parte de ella también, y luego (yo) terminé necesitando cirugía.

Había usado rodillos de espuma antes, pero no de manera constante. Era más la mentalidad de “Está bien, si me subo a este dispositivo puedo estirar de cierta manera, puedo relajar los músculos que tienen adherencias o que están adoloridos por alguna razón, porque los entreno demasiado”. o mi cuerpo no está perfectamente alineado.

Hay todas estas cosas diferentes que puede hacer con el rodillo de espuma si sabe cómo usarlo para mantener su cuerpo alineado, mantenerlo saludable, mantener los músculos y la fascia funcionando correctamente. Así que lo usaba todo el tiempo y estaba un poco aburrido de tener este cilindro grande y voluminoso.

[7:48] Era un debate constante: viajaba mucho fuera de temporada. Me gusta la aventura Me encanta ir y visitar lugares nuevos, pero al mismo tiempo la necesidad de entrenar, de cuidar mi cuerpo fue grande. Entonces habría este debate, ¿empaco este gran cilindro o lo dejo? A menudo lo dejé. Estaba regresando y sentía que mi cuerpo estaba en una posición peor, así que … tuve este concepto mientras jugaba a hacer un rodillo de espuma que se podía poner en una mochila.

Vive la vida con audacia, sin vergüenza y sin miedo

La ética de Brazyn es “vivir la vida con valentía, sin vergüenza y sin miedo, vivir una vida de Brazyn”. Le pregunté a Nate cómo se manifestaban estos lemas en la cultura de su empresa.

Lawrie: [10:47] Como dije, una cosa que me encanta hacer es viajar. Creo que es muy valioso salir, explorar el mundo y conocer gente de diferentes culturas. Simplemente expande tu cerebro, expande tu pensamiento porque ves que no hay una forma de hacer las cosas y no hay una forma de pensar sobre las cosas.

Me gusta esta filosofía de presentarse y seguir adelante. Parte de esto es estar fuera de tu zona de confort y esforzarte. Creo que los atletas saben que a medida que progresas en tu carrera atlética, entrenas más duro, entrenas más duro, empujas tu cuerpo. Estás sufriendo y te estás saliendo con la tuya porque quieres ver lo que puedes lograr. Quieres ver cómo se ve el final de este camino. Todo se reduce a esta idea de vivir una vida descarada.

Como emprendedor, es lo mismo. Da ese salto … un movimiento audaz para salir y ver lo que puedes hacer. Esta es la razón de ser de la marca … crear herramientas que ayuden a las personas a hacerlo. Herramientas que se pueden poner en una mochila o en su equipaje de mano, para que … tenga formas de cuidar su cuerpo para sentirse mejor y empujarse al siguiente nivel.

Vender en Shark Tank

Poco después del lanzamiento de The Morph Roller, Nate fue invitado a aparecer en Shark Tank (temporada nueve, episodio seis). Aunque la inversión nunca se consumió, Nate negoció un trato con Lori Greiner y Sara Blakely por una inversión de 250.000 dólares a cambio de una participación del 20%.

Le pregunté a Nate cómo consiguió un lugar en Shark Tank y si había aprendido alguna lección que pudiera ser útil para los futuros empresarios de Shark Tank.

Lawrie: [13:27] A veces tienes suerte y tu arduo trabajo a veces conduce a oportunidades, y fue una especie de combinación de los dos. Había asistido a un programa en Babson College y la persona que organizó el seminario fue Angelo Santinelli.

Conocía a un tipo que conocía a uno de los productores (Shark Tank) e hizo una presentación. Habían visto la historia de Brazyn y el hecho de que yo jugaba en la NFL y (que) creé este producto porque era algo que necesitaba desesperadamente como jugador.

Menos de seis semanas después de ese primer correo electrónico o llamada, nos encontramos frente a los tiburones haciendo nuestro lanzamiento. Sucedió muy rápido, fue una experiencia interesante y realmente genial.

[15:42] Mirando hacia atrás, habría buscado un poco más de información desde el principio, como cómo funciona el proceso de publicación. Todo lo que ves en Shark Tank es legítimo. Los tiburones están viendo estas empresas por primera vez. De hecho, reducirán tal vez 45 minutos a una hora en el segmento de 12 minutos que ve, por lo que hay muchas idas y venidas y tienen que tomar una decisión en un corto período de tiempo.

Desde el día en que nos fuimos, al día siguiente, deberíamos haber aumentado nuestra producción con la idea de que tal vez podríamos transmitir al comienzo (de la temporada), pero nos tomó un poco más de tiempo poner en marcha el proceso. Cuando entramos en Shark Tank, habíamos enviado un correo electrónico a nuestros clientes actuales diciendo: “Oigan, estamos a punto de estar en Shark Tank. Si desea obtener algunos rollos, pídalos ahora, ya que esperamos estar agotados por algún tiempo.

De hecho, vendimos nuestra última pista dos horas antes de que saliera al aire el primer episodio. Pudimos tomar pedidos por adelantado, por lo que siempre tuvimos una respuesta increíble. Pero sí, tener más inventario y prepararse para ello hubiera sido una gran cosa. Nos transmitieron de nuevo, como dos meses después, cuando todavía estábamos poniéndonos al día con la ola inicial de pedidos de Shark Tank. En total, creo que estuvimos sin existencias durante seis a ocho meses.

Puedes seguir a John en Twitter: @johngreathouse

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