Una de las preocupaciones más comunes en la educación, especialmente a nivel de la escuela secundaria, es la necesidad de conectar a los estudiantes con las carreras. Muchas escuelas abordan este problema a través de la educación técnica vocacional, el aprendizaje en el lugar de trabajo y el asesoramiento universitario / profesional. Llevando la idea un paso más allá, algunos programas nuevos ponen a los estudiantes en contacto directo con empleadores, profesionales de la industria y mentores profesionales.

El programa informático insignia de Amazon, Amazon Future Engineer, tiene como objetivo ampliar los caminos para que los estudiantes sigan carreras, centrándose particularmente en aquellos que enfrentan barreras sistémicas o económicas para la educación. Al ofrecer un plan de estudios, aprendizaje basado en proyectos y apoyo a los maestros, el programa alienta a los estudiantes a comenzar a explorar las ciencias de la computación en la escuela primaria, equipándolos con las habilidades necesarias para carreras exitosas. Y Class Chats, visitas al aula en las que los empleados de Amazon comparten sus viajes personales con estudiantes de secundaria y preparatoria, permiten a los alumnos descubrir oportunidades profesionales reales.

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Jacob Jun es profesor de ciencias de la computación en el Distrito Escolar Unificado de Salinas y recibió en 2020 el premio Amazon Future Engineer Teacher of the Year. Nos reunimos con él recientemente para aprender más sobre su experiencia con el programa Amazon Future Engineer y cómo las discusiones de la clase lo impactaron a él y a sus estudiantes.

EdSurge: ¿Cómo se enteró de las discusiones en clase?

Junio ​​: Vengo de Cal Poly, donde nuestro lema era “Aprender haciendo”. Quería llevar esto a mi clase y a mis alumnos. Mi primera experiencia en la enseñanza de la informática y la informática me llevó al programa Amazon Future Engineer. Me gustó mucho la idea de conectar a los estudiantes con mentores, profesionales y carreras.

Amazon me hizo unirme al grupo asesor y me preguntó si quería participar en este programa único. Por supuesto que acepté. El programa brinda múltiples oportunidades para que mis estudiantes se involucren y se conecten con profesionales, carreras y su futuro. Se trata de aprovechar todas las oportunidades. Por ejemplo, los viajes de campo se han vuelto casi imposibles en los últimos 18 meses, por lo que Amazon nos ha ayudado a organizar viajes de campo virtuales.

Me encanta que Amazon sea familiar para todos mis estudiantes. Tienen credibilidad instantánea. Ofrecen becas e incluso oportunidades laborales. Mis alumnos, al igual que sus padres, aprecian estas oportunidades únicas. En definitiva, se trata de abrir puertas.

¿Con qué frecuencia interactúan sus estudiantes con profesionales de la tecnología fuera de este programa? ¿Es la exposición ocupacional una preocupación para sus estudiantes?

Algunos estudiantes se pondrán en contacto con los propios profesionales a través de las redes sociales y medios como LinkedIn. Sin embargo, la mayoría no lo hará. Esto debería ser facilitado por educadores, socios y profesionales de la industria. Pregunto regularmente a mis alumnos. Les pregunto qué puedo hacer para ayudarlos en su aprendizaje, especialmente en lo que respecta a su futuro. Regularmente piden consejos sobre cómo encontrar un trabajo o comenzar una carrera.

Tienen esta preocupación, pero es posible que no siempre la expresen. Así que trabajo con ellos para desarrollar la mentalidad en la que todos debemos trabajar para conectarnos con nuestras carreras. El futuro puede ser aterrador para los estudiantes y, a menudo, difícil de afrontar. A veces es más fácil evitarlo o retrasarlo. Estoy trabajando para mostrarles los próximos pasos o el “cómo” si lo desea. También comparto mis experiencias y ellos ven que es un proceso en el que las cosas pueden eventualmente conectarse.

¿De qué manera se han beneficiado sus alumnos de los debates en clase?

Estas discusiones están diseñadas para involucrar a los estudiantes. Tengo muchos estudiantes que a veces se muestran reacios a hablar o participar, pero estas discusiones parecen involucrar a todos. Un socio de la industria trajo a todo su equipo para reunirse con mis estudiantes y luego proporcionó sus correos electrónicos y detalles de contacto para la tutoría a largo plazo y el desarrollo profesional.

Estas discusiones han sido extremadamente vitales durante el aprendizaje a distancia el año pasado. Algunos estudiantes estaban realmente encerrados en sus casas. Apreciaron estas conexiones y experiencias más que nunca. Siempre he tenido una participación del 100 por ciento en los días de discusión en clase.

Experiencias como esta inspiran a los estudiantes a hacer clic o conectarse como nunca antes lo habían hecho. Se involucran de maneras que no había anticipado. A menudo comienzan a cambiar completamente su enfoque hacia mi salón de clases y mi escuela en general.


Las discusiones en el aula son gratuitas, en vivo, interactivas y están disponibles para todas las escuelas (grado 5 en adelante) en cualquier ubicación geográfica. Amazon puede estructurar un grupo de discusión en el aula con varios empleados para aulas o escuelas más grandes (hasta 3000 participantes) o una discusión individual en el aula para clases pequeñas con un solo orador. También proporcionamos un juego de herramientas complementario para los maestros para ayudar a crear un plan de lecciones centrado en la carrera con hojas de trabajo, diapositivas y actividades para usar antes y después de una conversación en el aula.

Maestros, aprendan más e inscríbase para solicitar una discusión en clase aquí.


¿Tiene dificultades para implementar este programa en sus aulas?

Yo diría que la pieza tecnológica. Algo siempre saldrá mal cuando más lo necesite. Estas son cosas que generalmente están fuera de nuestro control. Para mí, se trata del hecho de que no todo el mundo tiene la misma infraestructura o acceso a Internet de alta velocidad constante.

Es una cuestión de justicia y es un verdadero desafío, especialmente para muchas de nuestras comunidades rurales. Colectivamente, debemos hacer que el acceso de todos los estudiantes sea un imperativo. Zoom y otras herramientas nos han demostrado que podemos reunirnos, conectarnos y, a menudo, trabajar más fácilmente. Piense en cómo los socios de la industria no tienen que viajar y dedicar tanto tiempo a apoyar a nuestros estudiantes. Este es el camino a seguir para brindar estas experiencias a todos los estudiantes. Creo que Amazon y programas como estos muestran lo importantes que son estas cosas.

¿Cómo afectó su experiencia con Amazon Future Engineer en su enseñanza? ¿Animaría a otros profesores a participar?

Creo que algunos educadores son reacios a involucrar a las empresas en sus aulas. Todo lo que sé es que Amazon se preocupa por la educación y realmente ha apoyado a mis estudiantes. Amazon nos desafía a lograr una división 50-50 entre estudiantes hombres y mujeres en estos programas. Nos empujan a ser más diversos en nuestra población estudiantil en nuestras clases y programas. El Amazonas que conozco ha quedado muy atrás de mí y de mi clase.

Mi escuela atiende a familias cuyos padres son trabajadores agrícolas. Cuando ven a sus hijos trabajando con Amazon, es transformador. Ven a sus hijos progresar y se conectan con su futuro. Amazon parece estar aquí a largo plazo, no solo como una empresa, sino como una organización que quiere apoyar a los estudiantes y su futuro.

La experiencia amplió mi pensamiento y me obligó a reevaluar mi enseñanza. Me permite reflexionar continuamente sobre cómo mis alumnos pueden llegar más lejos que antes. Mi director usa el término “disparos a la luna”. Necesitamos pensar en grande y desafiar a nuestros estudiantes a hacer lo mismo. Uno de mis estudiantes me dijo en una encuesta reciente que quería aprender a construir un robot este año. Adivina que. Vamos a construir un robot.

Le he defendido este programa a todo el que quiera escucharlo. Nivela el campo de juego, lo que representa una gran oportunidad para estudiantes y profesores. Y es gratis. ¿Cómo puede alguien estar equivocado? El futuro de la educación se trata de conectar a nuestros estudiantes con el mundo real, carreras, profesionales, habilidades y tecnología. Este programa hace todo eso.

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