Durante las protestas del verano pasado contra la injusticia racial y la brutalidad policial, Myron Ragsdale decidió que era hora de tomar en serio un proyecto que había tenido en mente durante varios años. Si bien reconoció que las marchas y la promoción pública eran importantes, también quería que los millennials afroamericanos estuvieran más involucrados e informados sobre el proceso electoral. “No podemos simplemente protestar y caminar”, dice. «Necesitamos elegir funcionarios que puedan marcar la diferencia desde adentro».

Así que Ragsdale, un adicto a la política y emprendedor en serie, que dirige 4mi y Main Media, su propia empresa de marketing digital en Detroit, ha creado una aplicación. Llamado InfoVote, proporciona una gama completa de información no partidista sobre todo, desde candidatos hasta miembros del gabinete, así como la capacidad de los usuarios para expresar sus opiniones sobre temas importantes. Ragsdale lo describe como «la guía definitiva de recursos cívicos».

El objetivo inmediato de Ragsdale es despertar el interés en las elecciones de mitad de período. La participación y el interés de los votantes suelen ser más altos en las elecciones generales, pero caen drásticamente en los años intermedios. Esto es particularmente un problema, dice, porque entonces se celebran importantes elecciones nacionales y locales. “La forma en que cambiamos la cultura se hace a nivel local”, dice.

Perfiles de candidatos y más

El trabajo comenzó en julio y agosto, cuando Ragsdale trató febrilmente de completar la aplicación a tiempo para las elecciones de 2020. Pero se le acabó el tiempo. Por lo tanto, Ragsdale decidió lanzarlo durante el Mes de la Historia Afroamericana, para «poner la pelota en marcha» antes de que los candidatos comenzaran a hacer campaña en serio.

La versión actual incluye una amplia gama de funciones destinadas a informar a los votantes sobre información relevante. Los usuarios pueden verificar su registro de votantes, encontrar sus centros de votación y solicitar un voto por correo, además de conocer los antecedentes y posiciones de los candidatos locales y nacionales en diversos temas. También habrá actualizaciones periódicas, especialmente a medida que se acerquen las elecciones.

Y hay mas. La aplicación permite a los usuarios acceder a una base de datos de leyes estatales sobre los derechos de voto de los ex encarcelados, así como una explicación de cómo postularse para un cargo, cómo funcionan las tres ramas del gobierno y cómo postularse para un cargo. Información sobre todos, federal, funcionarios electos estatales y locales, como alcaldes. y miembros del consejo municipal, a los jueces de la Corte Suprema. Además, los usuarios pueden expresar sus opiniones sobre diversos temas en una sección de encuesta.

Contratación de profesores

Este es solo el comienzo. Realice estas encuestas. El objetivo es crear una base de usuarios lo suficientemente grande para que sus resultados influyan en los solicitantes. “Quiero poder lograr que los políticos aborden temas importantes que afectan a la comunidad afroamericana”, dice Ragsdale.

En última instancia, Ragsdale planea que los educadores se interesen en la aplicación, especialmente los maestros de secundaria y preparatoria. “Hay muchos jóvenes de 17 y 18 años que votarán en las próximas elecciones y queremos involucrarlos”, dice. Más que eso, ve la aplicación como una forma de abordar la falta de educación cívica en las escuelas y la falta de conocimiento sobre el proceso electoral que obstaculiza el compromiso político real. Además, espera ampliar la aplicación para que sea útil a otros países.

Por supuesto, la cosa solo funcionará si atrae a una masa crítica de usuarios. Con eso en mente, Ragsdale espera asociarse con organizaciones sin fines de lucro locales para correr la voz. También está lanzando lo que describe como una «campaña de marketing masiva».

Ragsdale comenzó su empresa de marketing digital en 2019 después de pasar 10 años en varios trabajos corporativos. Su mejor amigo, un ingeniero de software y diseñador gráfico, le había enseñado cómo crear sitios web, hacer marketing en las redes sociales, etc., y lo instó a usar estas habilidades para comenzar su propio negocio también. Al final, eso es lo que hizo Ragsdale.

La aplicación ahora es un producto de 4mi y Main. Ragsdale también dice que planea descubrir cómo monetizarlo en algún momento. Pero por ahora, la atención se centra en construir la base de usuarios. “Es una gran herramienta cívica”, dice.

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