Cuando Corea del Norte anunció una criptoconferencia en 2018, el periodista canadiense Ethan Lou aprovechó la oportunidad para ver cómo era la escena criptográfica del país. Enfrentó muchas sorpresas, incluida su presentación como presentador ante una audiencia norcoreana.

Según Lou, fue allí con otros ocho participantes desprevenidos que solo querían asistir a la criptoconferencia. Sin embargo, cuando el avión aterrizó y comenzó la conferencia, se dieron cuenta de que habían sido anunciados al público como expertos extranjeros que habían viajado hasta Corea del Norte para enseñarles criptografía.

Hasta que Lou accedió a presentar, dijo que la mayoría de los demás habían decidido dar charlas improvisadas. Sin embargo, el periodista canadiense cree que no hay un intercambio significativo de información durante la conferencia:

«Solo éramos ocho, pero había alrededor de 60 coreanos. Eran básicamente la audiencia y no tuvimos ninguna interacción significativa con ellos».

Entre otras cosas que iniciaron el grupo fue cómo uno de ellos confiscó su computadora portátil porque tenía fotos de su novia. Los norcoreanos clasificaron las fotos como pornografía y sostuvieron la computadora portátil hasta que se fueron.

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Los «expertos» extranjeros en criptografía también se encontraron con algunas de las medidas de seguridad esperadas. A uno de ellos le confiscaron su computadora portátil porque tenía fotos de su novia. Los norcoreanos clasificaron las fotos como pornografía y sostuvieron la computadora portátil hasta que se fueron.

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Lou también conoció a Virgil Griffith, la única persona que fue el anfitrión real del evento. Griffith explicó cómo los estadounidenses necesitan permiso de su gobierno cuando van a Corea del Norte. «Antes de que Virgilio hiciera este viaje, le preguntó a su gobierno si podía ir. El gobierno le dijo que no. Nos dijo que aún así decidió ir”, dijo Lou.

Si bien Griffith creía que le estaba haciendo un favor a su país, finalmente fue arrestado y se reunió con la Oficina Federal de Investigaciones. Esto condujo a un juicio en el que Griffith se declaró culpable y recibió seis años y medio de prisión.

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