En su discurso inaugural el mes pasado, el presidente Joe Biden habló extensamente sobre la unidad. Mencionó la palabra 11 veces en su discurso de 19 minutos, mientras imploró a los estadounidenses que dejaran de lado sus diferencias y se unieran como una sola nación.

Biden argumentó que la unidad ofrece la mejor manera de avanzar si nuestro país espera recuperarse de las muchas crisis que enfrenta actualmente.

“Con unidad podemos hacer grandes cosas. Cosas importantes ”, dijo Biden. “Podemos corregir los errores. Podemos hacer que la gente trabaje en buenos empleos. Podemos enseñar a nuestros hijos en escuelas seguras. Podemos derrotar a este virus mortal. Podemos recompensar el trabajo, reconstruir la clase media y hacer que la atención médica sea segura para todos. Podemos hacer justicia racial. Podemos hacer de Estados Unidos, una vez más, la principal fuerza del bien en el mundo.

Sin embargo, es una tarea difícil. E incluso Biden admitió los desafíos prácticos.

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“Sé que hablar de unidad puede parecer una fantasía loca para algunos”, dijo. “Sé que las fuerzas que nos dividen son profundas y reales. Pero también sé que no son nuevos. Nuestra historia ha sido una lucha constante entre el ideal estadounidense de que todos somos creados iguales y la dura y fea realidad de que el racismo, el nativismo, el miedo y la demonización nos han desgarrado durante mucho tiempo. La batalla es perpetua. La victoria nunca está garantizada. “

Como millones de estadounidenses, Mylien Duong estaba escuchando el discurso de Biden esa mañana. Se estaba preparando para trabajar en la costa oeste mientras transmitía la ceremonia de inauguración en su computadora portátil en el baño, escuchando a los artistas musicales, al poeta y al nuevo presidente mientras se preparaba para otro día de trabajo.

Pero notó algo en la dirección de Biden que la mayoría de la gente probablemente se perdió. Duong es psicóloga clínica e investigadora del aprendizaje socioemocional en el Comité sin fines de lucro para la infancia, y escuchó en las palabras de Biden un llamado a las personas a que comiencen a escucharse entre sí, con el objetivo de no cambiar de opinión, sino de comprenderlos. y que la gente tenga más empatía con los que son diferentes a nosotros, para resolver nuestros conflictos. Le recordó a Duong el trabajo que hace en las escuelas, enseñando a los educadores y estudiantes la importancia de estas habilidades socioemocionales esenciales.

En el podcast de esta semana, Duong explica cómo los estadounidenses se han dividido tanto, qué se necesitaría para realizar la visión de unidad de Biden y cómo Internet hace que cosas como escucharse y entenderse entre sí sea mucho más difícil, para ellos, adultos y niños.

Escuche el podcast de esta semana en Apple Podcasts, Overcast, Spotify, Stitcher, Google Play Music o donde quiera que escuche podcasts, o use el reproductor a continuación. O lea la transcripción parcial, que ha sido ligeramente editada para mayor claridad.

EdSurge: ¿Qué le sorprendió sobre la toma de posesión y el discurso del presidente Biden? ¿Cómo resonaron sus comentarios con el trabajo que haces?

Mylien Duong: Pasó mucho tiempo en este discurso hablando de la necesidad de que nos unamos como estadounidenses. Y realmente pasó mucho tiempo hablando del precio que pagamos por la división y la amargura que ha sido parte del diálogo político en este país. Y en realidad no se equivoca. La investigación realmente muestra que existe una división creciente en la política estadounidense.

El Pew Research Center ha seguido estas tendencias a lo largo del tiempo. En 2019, mostraron que durante las últimas décadas, los estadounidenses han desarrollado una visión más negativa de los demás. [political] las tardes. Entonces, en 2019, el 45% de los demócratas dijeron que no estarían contentos si su hijo se casara con un republicano, y el 35% de los republicanos dijeron que no serían felices si su hijo se casara con un demócrata.

Compare eso con hace cinco décadas y era del 4%. Por lo tanto, el 4% de los republicanos y demócratas en 1968 dijeron que no serían felices si su hijo se casara con alguien del otro partido.

Así que realmente señaló que Estados Unidos se enfrenta a una gran crisis de partidismo. Y creo que aportó algunas habilidades básicas de aprendizaje socioemocional para ayudarnos a reparar y reconstruir. Dijo: “Empecemos a escucharnos, escuchémonos, veámonos respetándonos”. Y realmente resonó con el trabajo que hago en las escuelas.

¿Puedes contarnos un poco más sobre esto? Estas cosas parecen simples, pero ¿lo son realmente?

Mucha gente piensa que está escuchando atentamente y, a menudo, no es así. Escuchar es realmente una habilidad muy complicada. Permítanme contarles una historia de mi práctica clínica que espero les haga darse cuenta de lo difícil que es escuchar realmente.

Hice bastante terapia de pareja. Entonces, ya saben, esposos y esposas, esposos y esposos, esposas y esposas vienen con sus problemas matrimoniales. Y una de las primeras cosas en las que trabajamos en casi todos los casos es la escucha básica. Comenzamos con este ejercicio en el que una persona estaba hablando y el trabajo de su pareja, todo su trabajo, era simplemente escuchar y luego repetirle a su pareja lo que creían haber escuchado y preguntarle a su pareja: “¿Tú lo hiciste bien? Así que tuvieron que esperar su turno para hablar, hasta que su pareja dijo: ‘Está bien, realmente entienden. Entienden de dónde soy. A veces les tomó horas.

Yo tengo un doctorado en psicología y he sido psicólogo en ejercicio durante 10 años. Y siempre siento que mis habilidades para escuchar se desarrollan constantemente. Es como cualquier otra habilidad de aprendizaje socioemocional: suena simple, pero desarrollarla y dominarla es un proceso que dura toda la vida.

Creo que como sociedad también tendemos a confundir entender el punto de vista de alguien con estar de acuerdo con él. Así que tenemos muchos problemas para vivir en esta zona gris donde puedes decir: “Veo de dónde eres y eso tiene sentido para mí”, y también, “Lo veo de manera diferente, y mi perspectiva también lo tiene”. sentido . Y creo que eso es en esa zona gris donde está la escucha real.

La mayoría de las veces, cuando pensamos que estamos escuchando, en realidad estamos distraídos. Digamos que logramos levantar la vista de nuestra computadora y dejar nuestros teléfonos. Pero incluso con eso, cuando escuchamos a alguien hablar, la mayor parte del tiempo ya estamos pensando en cómo queremos responder, porque naturalmente queremos ser escuchados como humanos. Y es ese deseo de querer que la otra persona nos entienda. Esto es principalmente lo que dificulta la escucha y la hace tan difícil.

¿Puedes decir más sobre la diferencia entre comprender a alguien y estar de acuerdo con él?

Creo que lo que hay que recordar es que nuestras opiniones y creencias siempre provienen de nuestras experiencias. Es difícil recordar cuando pensamos en otros que sus opiniones y creencias también provienen de sus experiencias. Si cree que el punto de vista de todos se desarrolló a partir de sus experiencias, que son válidas, puede ayudarlo a comprender cómo puede haber llegado a conclusiones diferentes porque tuvo experiencias diferentes.

Imagino que esta es una habilidad que comienza bastante temprano, o podría comenzar temprano. ¿A qué edad crees que deberíamos enseñar a los niños a escuchar con la intención de entender a alguien?

En realidad, es una habilidad muy compleja que tiene muchas capas. Nacimos con una empatía natural y emocional. Tuvieron estos experimentos, ya sabes, de las décadas de 1950 y 1960, donde pusieron a los bebés en una habitación donde oían llorar a otro bebé, y los bebés también empezarían a llorar cuando oían llorar a otro bebé recién nacido. Es uno de los primeros precursores de la empatía emocional, pero no es hasta los 4 años que los niños comienzan a darse cuenta de que “lo que creo que puede ser diferente de lo que tú eres. Piensa”.

En nuestro programa Second Step en el Comité para Niños, enseñamos amabilidad a los niños desde el preescolar, pero esto continúa, por lo que comenzamos a presentar la idea de que diferentes personas pueden tener diferentes deseos y necesidades desde el segundo grado en adelante. A medida que crecen, en los grados cuarto y quinto, comenzamos a preguntarnos: “¿Cómo adoptas el punto de vista de otra persona? ¿Por qué es importante la empatía en las amistades? ¿Cómo te llevas con la gente cuando no te agrada? ”

Y si un niño domina esta habilidad, ¿cuáles son sus beneficios a largo plazo?

Estas habilidades tienen muchos beneficios diferentes para niños y adultos en términos de relaciones, aprendizaje y logros. Es bastante obvio cómo escuchar para comprender te ayudará a ser un mejor comunicador, a tener más empatía. Esto tiende a aumentar la amabilidad y lo que se denomina “comportamiento prosocial”, que principalmente ayuda a los demás. En realidad, esta es una habilidad objetivo en muchos programas para niños que luchan con la agresión, ya que escuchar, disparar y empatía son cosas que tienden a reducir la agresión. Y lo que encuentro más interesante, especialmente en el contexto en el que nos encontramos en este momento, es que las habilidades para escuchar pueden reducir los prejuicios y también pueden promover la tolerancia y la resolución de conflictos, que tenemos una pequeña necesidad en este momento.

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