Facebook se ha unido a Amazon para expresar su preocupación por el repentino ascenso de la defensora de la competencia Lina Khan como presidenta de la FTC al exigir que se le impugne todas las decisiones relacionadas con la empresa. El argumento, más o menos el mismo que el de Amazon, es que antes de su nombramiento, Khan era demasiado franco sobre su opinión profesional de que empresas como estas infringen las normas antimonopolio.

En una carta presentada ante la FTC y obtenida por el WSJ, que la agencia no pudo proporcionar y se negó a comentar, Facebook explicó que los últimos años de publicaciones académicas y artículos de Khan en otros medios fueron motivo para impugnar las decisiones. sobre la empresa. . (Le pedí a Facebook una copia de la petición y actualizaré esta publicación si la recibo).

“La presidenta Khan siempre ha hecho declaraciones públicas no solo acusando a Facebook de una conducta que merece desaprobación, sino expresando específicamente su creencia de que la conducta cumple con los elementos de un delito antimonopolio. Cuando un nuevo comisionado ya ha hecho determinaciones fácticas y legales y considera que el objetivo es un delincuente, el debido proceso requiere que esa persona se recuse ”, se lee en la petición.

Ni la FTC ni Khan respondieron de ninguna manera a las solicitudes de impugnación de Facebook y Amazon. En su proceso de nombramiento, señaló que las solicitudes de impugnación como estas ocurren y se resuelven caso por caso (a diferencia de las impugnaciones automáticas por motivos como intereses financieros o personales). Quizás incluso ahora que se está reuniendo con los expertos en ética de la agencia.

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Sin embargo, Khan ciertamente ha dado a conocer sus posiciones políticas en numerosos artículos y documentos, muchos de los cuales han argumentado que los reguladores antimonopolio han sido muy conservadores en su interpretación y despliegue de sus poderes legales, e igualmente permisivos en su supervisión de la cosecha actual. grandes empresas de tecnología. Cosas como adquirir competidores, rebajar artificialmente los precios para presionar un mercado o tergiversar la recopilación y el uso de los datos de los clientes no han sido cuestionados o poco castigados.

En particular, actuó como asesora legal para la investigación de la Cámara sobre la competencia en los mercados digitales, un informe antimonopolio publicado el otoño pasado. Amazon y Facebook se basan en casos de 1966 y 1970 en los que un comisionado de la FTC fue desafiado por “prejuzgar” un caso durante una investigación del Congreso en la que participó. Es un gancho prometedor para enganchar un trato, por supuesto, pero las circunstancias no son de ninguna manera equivalentes. No soy abogado, pero me parece que no se ha prejuzgado ningún caso específico o incluso alegación, solo la idea general de que Facebook, Apple, Google y Amazon tienen monopolios o poder de mercado. (No les importó mucho cuando se publicó el informe).

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La principal conclusión del informe de la Cámara, de hecho, fue posiblemente que no podría haber ningún caso legal porque las leyes y regulaciones existentes son insuficientes. Por supuesto, Khan ha estado gritando esto desde los tejados durante algunos años, pero la conclusión es una cuestión legislativa, no una cuestión de la FTC. Sería muy difícil para Khan haber prejuzgado un caso antimonopolio basado en leyes que aún no se han escrito.

La FTC de Khan sufrió un revés temprano bajo su supervisión, pero no por su parte, al desestimar algunas quejas en el caso antimonopolio actual de la agencia contra Facebook. Fue por falta de evidencia de que la compañía tiene el control monopolístico de las redes sociales que el juez le pidió a la FTC que regresara y lo intentara nuevamente. Tal vez Khan tenga la intención de remediar esto con un caso adicional, o tal vez ella soportará la pérdida y reunirá sus fuerzas para otro intento en un año o dos, pero de cualquier manera, probablemente sea mejor resolver el problema de su presunto “prejuicio” antes. que. se anuncia la decisión. (La FTC se negó a especular sobre si la solicitud de recusación afectaría los procedimientos en curso).

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Pero la agencia también disfruta del apoyo explícito de la Casa Blanca en la forma de la solicitud del presidente Biden de priorizar “las plataformas de Internet dominantes, con especial atención a la adquisición de competidores incipientes, fusiones, acumulación de datos, competencia de productos” gratuitos “. y el efecto sobre la privacidad del usuario. Entonces Khan probablemente no sienta el aguijón del desafío legal mencionado anteriormente.

Las peticiones presentadas por Amazon y Facebook presentan un riesgo casi nulo para las empresas y una posibilidad externa de provocar un desafío, por lo que tiene sentido estratégico presentarlas. También proporcionan migajas de pan más tarde para sus inevitables objeciones a las acusaciones de prácticas monopolísticas de la FTC (bajo Khan, igualmente inevitables). Las repercusiones legales son difíciles de predecir, pero generalmente es mejor tener una queja ya sobre la mesa que presentarla tarde en el proceso.

Dada la posición del presidente Khan de que la propia FTC debe ser revisada y empoderada para tomar acciones como esta contra compañías como Facebook, parece claro que todos estos son solo los primeros juegos de un juego largo, largo.

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