La FCC envió los primeros cheques de su Fondo de conectividad de emergencia, un esfuerzo para ayudar a llenar el “vacío de tareas” en las escuelas al cubrir el costo de las computadoras y los servicios de Internet. Miles de distritos escolares, en todos los estados más DC, Guam y Puerto Rico, compartirán esta primera distribución de $ 1.2 mil millones, y todavía hay mucho más pronto.

El problema que buscan paliar es la gran cantidad de estudiantes que, en una época en la que los estudios, los deberes y ahora incluso las lecciones se hacen en línea, no cuentan con un dispositivo adecuado ni conexión a internet para participar. Esto agrava una desigualdad existente, ya que estos estudiantes a menudo no tienen acceso a otros recursos y terminan quedándose rezagados por causas ajenas a ellos.

El ECF fue diseñado para abordar esto y se financió a principios de este año como parte del Proyecto de Ley de Estímulo para la Gran Pandemia. Es un programa de $ 7 mil millones en total, pero el dinero se distribuye a lo largo del tiempo a medida que las escuelas y bibliotecas realizan sus solicitudes formales, alegando que tienen que cubrir el costo de esas muchas tabletas, puntos de acceso inalámbricos o conexiones de banda ancha. La FCC parece respaldar el proyecto de ley siempre que la solicitud sea razonable y los documentos estén en orden.

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“Desde pequeñas bibliotecas rurales como la Biblioteca Pública de Sesser en Sesser, Illinois, hasta grandes distritos escolares como las Escuelas Públicas de la Ciudad de Baltimore, esta primera ola de fondos proporcionará más de 3 millones de dispositivos conectados para el aprendizaje a distancia y hará una gran mella en cerrando una de las partes más crueles de la brecha digital ”, dijo la presidenta interina de la FCC, Jessica Rosenworcel, en el comunicado de prensa.

No se distribuye de manera uniforme, sino que se distribuye de acuerdo con las solicitudes recibidas. El mayor receptor del estado es Nueva York con $ 243 millones (incluidos $ 192 millones para Nueva York), seguido de Texas con $ 97 millones y California con $ 71 millones. Varios estados recibieron significativamente menos (Wyoming y Dakota del Sur recibieron menos de $ 100,000 cada uno), pero esto podría deberse muy fácilmente a que esos distritos simplemente eligen completar su papeleo para el segundo desembolso de fondos.

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Con ese fin, el 28 de septiembre marca un nuevo período de solicitud, para equipos y servicios utilizados desde julio pasado hasta junio próximo, aunque la FCC ha señalado que todavía está procesando solicitudes para el primer lote, por lo que si su distrito no obtuvo una respuesta en esto, no se preocupe. Y si aún no lo han solicitado, ¡es mejor que empiece!

Puede ver la lista completa de destinatarios, desglosada por distrito y monto, en la hoja de cálculo vinculada aquí.

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