FedEx comenzó a usar camiones autónomos para transportar mercancías entre Dallas y Houston como parte de un programa piloto con la startup de vehículos autónomos Aurora y el fabricante de vehículos pesados ​​Paccar.

Los camiones Paccar equipados con tecnología Aurora se utilizarán varias veces a la semana para viajar casi 500 millas a lo largo de la Interestatal 45, dijeron las compañías el miércoles. Los camiones operarán de forma autónoma con un conductor de seguridad de emergencia.

La asociación marca el último progreso de Aurora hacia su objetivo de lanzar una empresa de camiones autónomos que transporta cargas entre terminales sin un conductor de seguridad para fines de 2023. También es parte de una serie de anuncios y actualizaciones realizadas por la compañía en los últimos tiempos. años. semanas antes de una votación sobre su fusión inversa con la firma de adquisiciones con fines especiales Reinvent Technology Partners Y, SPAC lanzado por el cofundador e inversionista de LinkedIn Reid Hoffman, el fundador de Zynga Mark Pincus y el socio gerente Michael Thompson.

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La empresa combinada, que cotizará en el Nasdaq con la clave de pizarra AUR, tendrá una valoración implícita de 13.000 millones de dólares. Aurora fue valorada por última vez en $ 10 mil millones luego de la adquisición de la unidad de conducción autónoma de Uber.

“Se trata realmente de explorar y comprender el tipo de cambios que se deben realizar en el camión”, dijo a TechCrunch Sterling Anderson, cofundador y CPO de Aurora, y agregó que esto incluye cómo el sistema de conducción autónoma y los servicios en la nube se adaptan a las operaciones de FedEx. .

El piloto involucrará una pequeña cantidad de camiones, dijo Anderson. “No tiene sentido lanzar grandes pilotos desde el principio”, dijo. “Con un puñado de camiones funcionando de forma regular, realmente podemos empezar a ver todos los ajustes y mejoras del producto en la interfaz. “

No hay una fecha de finalización para el piloto, y Anderson espera que evolucione y se expanda más allá de esos pocos camiones en la ruta Dallas-Houston a medida que la compañía se acerca a un producto sin conductor.

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El piloto, que se lanzó el miércoles, sigue un anuncio estratégico a principios de este año entre Aurora y Paccar para desarrollar, probar y comercializar camiones Peterbilt y Kenworth autónomos.

La asociación también ilustra el interés de FedEx en las soluciones autónomas y robóticas, ya que la compañía continúa logrando volúmenes récord de entrega. En junio, el gigante de la logística anunció una asociación estratégica de varios años y fases para probar y, en última instancia, implementar el vehículo de entrega autónomo de próxima generación de Nuro dentro de las operaciones de FedEx.

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